Huvud interiörerInuti designerns hem: Birdie Fortescueys bild-perfekta hus i Norfolk

Inuti designerns hem: Birdie Fortescueys bild-perfekta hus i Norfolk

Birdie Fortescue's hem i Norfolk. Kredit: Simon Brown / Country Life

Designern och antikhandlaren Birdie Fortescue har dekorerat sitt Norfolk-hus i en mycket distinkt stil. Hon talade med Arabella Youens; fotografier av Simon Brown.

När karriärer inom interiördesign börjar startade Birdie Fortescue på höger fot. Efter att ha börjat på Percy Bass, en vördad interiörbutik och designtjänst baserad på Walton Street i South Kensington, SW3, gick hon med i Imogen Thailers team på Sibyl Colefax & John Fowlers gamla lokaler i Mayfair.

Det var, förklarar hon, en upplysande utbildning. "Det var i slutet av 1980-talet, då amerikanerna sprickade den engelska husstilen och vi arbetade på massor av projekt över hela USA, inköp och frakt av antikviteter i fenomenala mängder."

Birdie Fortescue's hem i Norfolk. © Simon Brown / Country Life

Då var Imogen den viktigaste dekoratören, som ärvde Fowlers kunder när han gick i pension 1971. Trots det vanliga antagandet var det mycket mer än en utbildning i dekoration med tunnland chintz och komplexa fönsterbehandlingar. 'Inte det minsta. Många av mönstren var riktigt parade tillbaka. Jag var med Imogen i fem år och hon lärde mig så mycket om proportioner, balans, färg och sammanhang, "minns Birdie.

"Hon var som en underbar, vårdande mormor och hon var så generös med sin kunskap."

Birdie Fortescue's hem i Norfolk. © Simon Brown / Country Life

Efter ett tag visade det sig dock att hennes hjärta verkligen låg i antikviteten i affären, efter att ha fångat felet efter att ha gått på olika köpresor med kunniga medlemmar i teamet.

"Jag lärde mig grunderna i att köpa antikviteter, det viktigaste är att du aldrig ska gå med en specifik inköpslista, " förklarade Birdie. "Ett möbel måste prata med dig först; Du kan alltid hitta ett hem för det senare. '

Den mest intressanta interiören, tror hon, kan skryta med en eklektisk blandning av bitar som har karaktär, äkthet och naturlig patina, men, avgörande, juxtapose stil och perioder. "Det är konsten att placera en samtida skulptur på en 1600-talskista."

Birdie Fortescue's hem i Norfolk. © Simon Brown / Country Life

Med en tremånaders kurs i dekorativa antikviteter från V&A-museet under sitt bälte lämnade hon Colefax och åkte till mässor över hela Europa, särskilt i södra Frankrike. Där upptäckte hon en växande aptit för underskattade franska möbler i slutet av 1700- och 1800-talet i vackra, bleka träslag.

Hemma var bitarna lätta att sälja: de blandades väl med klienternas (ofta ärvda) bruna möbler och den mer samtida, mindre formella looken som fick en popularitet. "Jag hade mycket tur. Jag hade att göra med min dekoratörs öga, så visste vilket sätt trenderna gick och lyckades hitta en nisch på marknaden. '

Det är denna balans mellan traditionella polerade möbler och mer avslappnade målade bitar som kännetecknar Birdies sent-georgiska hus nära norra Norfolk kust, ett område som resonerar med minnen från hennes barndomsferie.

Birdie Fortescue's hem i Norfolk. © Simon Brown / Country Life

Under sex år hade det varit ett fritidshus när Birdie, hennes man, Frank, och deras två barn bodde i Suffolk. Sedan dekorerades den i en informell stil med strandhus, men när paret bestämde sig för att de ville ha en mer lantlig livsstil, flyttade de heltid till Norfolk och massor av bruna möbler kom med dem. "Det verkade synd att ta den strandsatta och luftiga blicken helt bort, så vi valde våra favoritbitar från Suffolk och blandade dem in."

Huset med sju sovrum hade renoverats av den tidigare ägaren, så det fanns lite strukturellt arbete att göra. Det stora, äta köket hade skapats genom att ansluta två angränsande jordbruksbyggnader med ett glasatrium för att skapa ett ljust utrymme. Idag är det där familjen tillbringar det mesta av sin tid.

Birdie Fortescue's hem i Norfolk. © Simon Brown / Country Life

Angränsande till köket och matplatsen är ett bekvämt utrymme fylt med franska antikviteter, samtida verk och målade föremål. Färg spelar en viktig roll genom hela huset, tillsammans med vackra möbler. En palett med rosa och blått dominerar alla de viktigaste rummen nedervåningen med en överström av grönt - på stolar, barstolar eller väggarna - för att sy allt ihop.

När familjen flyttade in i huset tog de taket ut ur salongen - ett tillägg från 1960-talet - och höjde det till takfoten. I stället för tapeter skapade kinesiska sidopaneler på en loppmarknad i Paris ett diskret dekorativt utseende.

Efter att ha flyttat till Norfolk på heltid och med barn i skolan frestades Birdie att engagera sig i antikvitetshandeln igen och letade efter en butik med rätt proportioner för att passa hennes växande lager.

Visa detta inlägg på Instagram

Den perfekta blandningen av mönster och färg i Birdie's Norfolk hem //

Ett inlägg delat av Birdie Fortescue (@birdiefortescue) den 8 september 2019 kl 23:22 PDT

Ett lager i den närliggande kuststaden Burnham Market fanns tillgängligt, men det var mycket större än hon hade tänkt. "För att fylla utrymmet började jag köpa hemvaror, och inledningsvis fokuserade jag på skandinaviska stycken som inte lätt hittades i Storbritannien innan jag skapade mina egna mönster."

Samlingen svulde in för att inkludera blocktryckta tyger, bordslinne, kuddar, lampor och lampskärmar, tillsammans med antikviteter - särskilt målade bitar som kompletterar den avslappnade känslan.

I september 2018 flyttade företaget till sina nuvarande lokaler i Fakenham, sedan när Birdie har fokuserat på att sälja en bredare samling kontinentala antikviteter, inklusive några polerade bitar från slutet av 1700- och 1800-talet till mitten av 1900-talet tillsammans med konstnärernas arbete som passar bra med hennes stil.

Visa detta inlägg på Instagram

Coola blues i showroom för det nya året! Målningarna till vänster är av vår nya konstnär Trudy Montgomery och det fantastiska fotot till vänster är av Claudia Legge

Ett inlägg delat av Birdie Fortescue (@birdiefortescue) den 7 januari 2019 vid 8:47 PST

Hon tar också på sig dekorprojekt - bara någonsin tre på resan samtidigt - och reser brett genom Indien, Afrika och Fjärran Östern och letar efter ytterligare inspiration.

Norfolk har visat sig vara det perfekta läget för sin verksamhet, tack vare Birdie, till dess konstnärliga samhälle. "Det är en underbar plats att vara baserad på: det är landsbygd, utanför misshandlad väg och full av kreativa människor."

Birdie Fortescue - 01328 851651; www.birdiefortescue.co.uk


Kategori:
Den helt oavsiktliga inköpslistan: Fast chokladglass, ett spårbart passöverdrag och en silverisen med 7 000 £
Den perfekta vårpizzaen med sparris, prosciutto och läcker burrata