Huvud interiörerDe otroliga trädgårdarna i Wilton Castle, ett 900 år gammalt hem som letar efter en ny vårdnadshavare

De otroliga trädgårdarna i Wilton Castle, ett 900 år gammalt hem som letar efter en ny vårdnadshavare

  • Topp berättelse

Wilton Castle har presenterats i Country Life för sin häpnadsväckande blandning av arkitektur och trädgårdar som rankas bland de finaste i Herefordshire.

Wilton Castle, precis utanför Ross-on-Wye, är ett forntida hus som letar efter en ny vårdnadshavare. Det är ett sagorhem för rätt person, som för närvarande finns på marknaden via Jackson Stops och Andrew Grant för 1 495 miljoner pund - och det finns också en "Lord of the Manor" -titel till salu tillsammans med fastigheten genom separat förhandling.

Den som tar på sig har dock stora skor att fylla. De tidigare invånarna, Parslows, lade in en svindlande mängd arbete till huset och trädgårdarna - så mycket att Country Life skickade Tim Longville med i juli 2015 för att rapportera tillbaka.

Här är Tims funktion sedan dess; För att se mer om interiören och huset själv, läs vår tidigare rapport om fastigheten.


Anmärkningsvärda byggnader och trädgårdar uppträder ibland på de konstigaste platserna, men det kan finnas få luktplatser för att hitta ruinerna från ett Marcher-borg från 1100-talet och de sammanhängande ruinerna av en Tudor herrgård, båda numera förbättrats av lämpligt atmosfäriska trädgårdar, än gömd bakom huvuddelen av ett vitmålat hotell precis vid en stor rondell.

Detta är emellertid situationen för Wilton Castle, strax utanför Ross-on-Wye, i Herefordshire, som ligger på flodens västra bredd och är separerad från staden endast med regelbundna översvämmade vattenängar.

Ursprungligen, naturligtvis, var detta en del av en kedja av sådana slott som samlades av trupper som försvarade en gräns som länge hade varit i strid med walisiska och placerades här både för att skydda den närliggande ford över floden och för att skydda trafiken längs det som var sedan en stor genomfart.

Det som återstår är fem torn, i olika sönderdelningssteg (tornet i sydöst har försvunnit helt), fördelade runt en oregelbunden innergård.

Sönderfallet orsakades till stor del av det faktum att sådana slott på 1500-talet blev föråldrade, så vid den tidpunkten revs delar av denna (förmodligen inklusive det sydöstra tornet) för att ge byggnadsmaterial för en mer bekvämt herrgård, som inte var fristående, men inbyggt i resterna av slottet.

Men herrgårdshuset varade inte så länge, men förstördes under inbördeskriget i mitten av 1600-talet av Royalister som blev förargade av dess dåliga ägares vägran att begå sig till någon sida. (Som hämnd förklarade han för parlamentarikerna.)

Från början av 1700-talet ägdes ruinerna av slott och herrgård i mer än 200 år av Guy's Hospital, som hyrde hela miniatyrgården till en serie hyresgäster och gjorde byggnaderna bebodda genom att lägga till ytterligare ett hus till detta årtusende -lång komplex. Detta har både georgiska och viktorianska element och delar en vägg med herrgårdsruinerna på ena sidan, och å andra sidan, det ligger inbäddat i ruinerna av slottets stora hall.

I slutet av 1700-talet hade Wilton Castle blivit en väsentlig del av de pittoreska turerna i Wye som inleddes av prästmannen och författaren William Gilpin. Så sent som 1832 beskrevs de fortfarande i rent pittoreska termer i det förtjusande nämnda tidskriften The Mirror of Literature, Amusement and Instruction:

"Här är en av de murgröna mantlade relikerna som ger till och med en charm till romantisk natur vid Wye-stranden. Det krossade tornet och den smulande väggen kombineras med hennes vilda lyx för att bilda en scen med stor pittoresk skönhet.

När Alan och Sue Parslow kunde förvärva dessa "reliker" 2002 hade sönderfallet gått flera steg längre. Även med det engelska arvets samarbete och stödet av ett matchande bidrag var det flera år innan Parslows kunde flytta in. ”I början kunde man faktiskt höra dödsurskalbaggen gnälla. Och allt var så osäkert att vi var tvungna att bära hårda hattar hela tiden. '

Gradvis har ruinerna "konsoliderats", som jargongen har det, och det nordvästliga tornet byggdes till stor del. Dess skorstens i kronstil upptäcktes i spillrorna som 2002 nästan helt fyllde det som i detta skede återstod av tornets inre.

Skorstenen har nu satts tillbaka och det ombyggda tornet slutförts genom tillägg av ett nytt tak. (Östtornets inre förresten, förresten, på något stadium, troligen under Tudor-perioden, omvandlades till en enorm dovecote, genom tillägg av en innervägg komplett med hundratals nödvändiga häckar, av vilka många fortfarande överlever. )

När det gäller trädgården ärvde Parslows gräsmattan inom gården och mönstret av gamla lådhäckar runt den, men lite genom plantering. Det var bara när byggnadsställningen i varje torn togs bort att plantering, efter sektion, kunde följa. Den planteringsstil som de har använt är en som Parslow beskriver som "informell inom en stark struktur".

Hans specialitet är hortensior och viburnum som fyller en skuggig säng och det är fru Parslow som har utvecklat trädgårdens fina sortiment av rosor, båda buskrosor (särskilt i den söderläge gränsen, där aprikoser, plommon, päron, äpplen och en medlar också blomstra) och framför allt de spektakulära vilda klättrarna som föreslår Ninfas ros- och ruinträdgårdar, röra upp varje förstört vägg och kaskad ut ur varje krossat fönster, vare sig det är av slottets torn eller av det förstörda herrgården.

Seagull, till exempel, reser sig utanför gården - från vad som nästan säkert var platsen för slottet motte-och-Bailey som föregick Marcher en - för att slänga sig genom fönstret ovan och trumla mot de små bäddarna nedan (där blomstra Fru Parslows samling av anbudssalvor, övervintrat i marken, med tanke på det exceptionellt milda klimatet här, men skyddat av fleece).

Den överlevande väggen i trapphuset i herrgården ger ett lämpligt skyddat hem för ett fint exemplar av Rosa banksiae Lutea och en bröllopsdag roskransar, en gammal barlind nära ingången och Mme Alfred Carrière och Mme Grégoire Staechelin täcker metallbågar över stig som leder, förbi det förstörda herrgården, till den faktiska bebodda georgiska och viktorianska.

Alla lediga utrymmen, fru Parslow, en passionerad växtskvinna, fylls omedelbart med goda gammaldags robusta stauder, såsom echinops, delphiniums, hollyhocks och framför allt en mängd hårdiga geraniums.

Trädgården har också expanderat bortom ruinerna och in i vallgraven, nu mestadels torr, men också regelbundet översvämmad (vid vilken tidpunkt, säg Parslows, kan du se exakt varför slottet var placerat där det var).

Trots översvämningarna finns det överraskande framgångar här, inklusive ett fint exemplar av Buddleja alternifolia och Herr Parslows samling av kniphofi as, som hans fru vägrar att tillåta i trädgården. En annan överraskande framgång är paret kestrlar som regelbundet häckar i ett hål i slottets vägg högt uppe.

Hela Wilton Castle är historiskt och atmosfäriskt anmärkningsvärt, dess trädgård charmig och lämplig - och det arbete som har gjorts för att göra det till det det är idag är uttömmande även att överväga.


Kategori:
Pol Roger upptäcker forntida flaskor champagne under byggnadsgrävning
Cumberland Lodge: 1600-talets förundras "tusen gånger mer behagligt än Blenheim"