Huvud trädgårdarHur man odlar egna aprikoser och njut av ”djup, honad rikedom” långt bortom vad du hittar i butikerna

Hur man odlar egna aprikoser och njut av ”djup, honad rikedom” långt bortom vad du hittar i butikerna

Kredit: Alamy

Mark Diacono har inte ätit en färsk aprikos från en stormarknad på flera år - här är hans tips om hur man odlar dem själv.

När jag först blev intresserad av trädgårdsskötsel var Jane Grigsons grönsaksbok och fruktbok mina kökinspiration. "En sak jag skulle vilja göra är att äta en mogen aprikos direkt från trädet, " skrev hon i det senare, som fick mig att plantera ett träd och uppfylla sin ambition bara ett par år senare.

Det var en av de avslöjande ögonblicken som drog mig till hur verkligt speciellt det kan vara att odla något av det du äter. Aprikoser, plockade solvarma, färska från trädet, kan vara mindre törstkyldiga och uppfriskande än nektariner och persikor, men de har en speciell, djup, honad rikedom som är långt bortom de i butikerna.

Som med persikor och nektariner, plockas de flesta aprikoser till salu innan de är helt mogna. De kan mjukna efter detta, men smaken och aromen når aldrig höjderna på trädet. Det här är det som gör ditt eget så speciellt att växa: du får plocka aprikoser på dagen - och inte ett ögonblick innan - att de når sin perfekta topp.

Alexander den Stora introducerade aprikoser till Europa, men de är en anslagsmarginal i detta land och även om fickorna odlades på 1200- och 1500-talet var det inte förrän på 1800-talet att de etablerades här i trädgården i grander egendomar.

Ett aprikosträd kan vara en knepig djävul, så varje grad av hjälp du kan erbjuda kommer att göra en skillnad i sannolikheten för frukt. De behöver en väl dränerad jord, men njuter av mycket vatten på sommaren, men kan inte ha blöta rötter på vintern. De måste ha skydd (inte minst för att skydda sin blomning). De gillar att våren rör sig smidigt till sommaren utan att vända tillbaka på en natt eller två av sen frost och ett sommarfoder kommer att hjälpa till att hålla växten livlig och rycka undan eventuella problem genom blomningen och fruktan.

Aprikosträdblommablomma

Det finns emellertid en obestridlig slumpmässighet när det gäller växande aprikoser: de trivs i fickorna i Kalifornien, där de flesta av USA: s aprikoser produceras, men kämpar i områden med liknande förhållanden.

På samma sätt har jag lagt märke till att vissa sorter klarar sig bättre här, i Devon, än andra. Be kunskapsbarna plantskolor och lokala trädgårdsgrupper för att se om någon kan ge råd om vilka som är bra i ditt område.

Även om aprikoser härstammar från värmen i Armenien, behöver de inte en lång, varm sommar för att mogna. Det avgörande steget är att få blomningen förbi de sista frostens grepp: aprikoser blommar tidigt, på samma tid som svarthorn, och innan de flesta fruktblommor till och med tänker på att sticka näsan. Sen frost - särskilt de som följer en varm trollformning som uppmuntrar blomningen att öppna helt - kan döda blommorna och, med det, alla chanser till frukt.

Gå igenom denna riskfyllda tid och med tur sitter du i skuggan av ditt träd och äter en saftig, aromatisk frukt i slutet av juli eller början av augusti, som fortfarande lämnar veckor i handen för att frukten ska mogna under ett svalt år.

Om du inte kan erbjuda ditt träd en skyddad plats, kan du tänka på en av de nya sorterna som blivit uppfödda senare än de flesta - Flavourcot och Tomcot är de två jag har hittat bäst.

Jag kan inte komma ihåg förra gången jag åt en stormarknad aprikos rå eller en hemodlad en kokta. Mitt råd är att njuta av din egen när Grigson önskade och steka de du köper, halverade (genom polerna snarare än ekvatorn) och stenade, med en liten knopp smör, ett strö mörkt socker och några fänkålfrön.

Några att prova: Early Moorpark är min favorit för smak. Golden Glow kommer från en tillfällig plantor som växer i Malvern Hills, vilket antyder dess hårdhet i vårt klimat. Frukten är lite mindre än vissa, vilket innebär att de mognar snabbt och smaken är utmärkt.

Plantera dem någonstans soliga och skyddade i en djup jord som är fuktbevarande och med bra dränering. Undvik mycket sandiga eller krita fläckar.

Tunna frukter om de är trånga så att resten kan utvecklas väl. Ge trädet ett årligt foder av kompost, gödsel och / eller comfrey. Beskär sjuk och död ved under växtsäsongen.

Skydd är avgörande för att minimera frost och vindskador. Om du kan, träna ditt träd mot en solig sydvägg. Beskärning i augusti minskar risken för bakteriell canker och silverblad, men alla drabbade områden bör tas bort och förbrännas.

Välj när frukterna är mjuka, aromatiska och komma bort från trädet med den mildaste vridningen (någon tid mellan juli och september) och njut.

Mark Diacono odlar ätbara, både vanliga och ovanliga, på Otter Farm i Devon - www.otterfarm.co.uk


Kategori:
Storbritanniens bästa köttkakor: Country Life's ultimata smakprov
Vakthundar ser av rävar och grävlingar för att skydda en somerset gårds fjäderfäpopulation