Huvud interiörerHur Country Life startade karriären för golfbanearkitekten som skapade Augusta National

Hur Country Life startade karriären för golfbanearkitekten som skapade Augusta National

Beskyddare tittar på den tionde greenen under den första omgången av 2018 Masters Tournament på Augusta National Golf Club. Kredit: Dave Cannon / Getty Images
  • Idrottsliv

Alister Mackenzie, golfbanearkitekten som skapade Augusta National Golf Club, var husläkare med en entusiastisk sidelinje i golf tills han vann en tävling i Country Life. Roderick Easdale berättar den extraordinära sagan.

1914 startade Country Life en tävling för att utforma ett golfhål som skulle byggas på en kurs i Amerika. Det vann en GP från West Yorkshire, en före detta armékirurg som använde idéer som han hade lärt sig om kamouflage i Boer War i sin design. Det var 70 anmälningar och domarna tilldelade det första priset på 20 £ till Dr Alister MacKenzies mest genialt utformade hål där spelaren måste använda sin egen bedömning, enligt hans drivande förmåga och väderförhållanden, vilken av fem rutter han kommer att anta'.

En angelägen, men medelmåttig golfare, Dr MacKenzie hade varit grundare av Alwoodley Golf Club i West Yorkshire och hade designat sin kurs och utfört annat designarbete i regionen. Men att vinna Country Life- tävlingen gav honom nationell och internationell kändis och han fortsatte med att skapa kurser i USA, Kanada, Australien, Nya Zeeland och Argentina samt i resten av de brittiska öarna. Under processen revolutionerade han banutformning - och lämnade ett stort monument till sin karriär i form av Augusta National, hem till Masters Tournament, som går den 11-14 april 2019,

Dr Alister Mackenzies prisbelönta design för ett golfhål, som dök upp i Country Life den 1 augusti 1914. "En mest genialt tänkt bole", skrev domarna. "Alla olika möjligheter har funderats med beundransvärd omsorg och fullständighet." © Country Life Picture Library

Country Life- domarnas beslut var visionärt, även om Dr MacKenzie nu betraktas som en av golfens största arkitekter, var hans nya design ursprungligen för kontroversiell för många.

I en artikel om militära diken för Country Life året efter skrev han: "Mina idéer om golfbanakonstruktion har kritiserats och fördömts nådelöst och det har tagit mig nästan tio år att övertyga allmänheten om att det finns något i mina åsikter ... Hela hemligheten för framgångsrik kursbyggande och doldning i diketillverkning består i att göra konstgjorda egenskaper som inte kan skiljas från naturliga och jag har dagligen försökt att imitera naturen. '

Bobby Jones (till vänster) spelar ett skott på det åttonde hålet vid Augusta 1932 medan banan var under konstruktion framför sin far, Bob Jones, sr. (Överste), Clifford Roberts och Alister MacKenzie på Augusta National Golf Club 1932 i Augusta, Georgia. Foto av Augusta National / Getty Images

Ken Moodie, som 2009 renoverade banan på Alwoodley, förklarar att Dr MacKenzie skapade naturliga golffunktioner och bunkrar när många arkitekter byggde mer funktionsformade. Hans uppskattning av Old Course i St Andrews och förkärlek för stora, böljande greener gjorde honom äventyrlig i sina gröna mönster. Han skulle framhäva en naturs naturliga egenskaper och var inte rädd för att flytta betydande mängder jord för att skapa ett stort golfhål och han byggde stora bunkrar i en skala som inte sågs tidigare. '

1920 publicerade Dr MacKenzie sina 13 allmänna principer för kursdesign i sin bok Golf Architecture. Dessa betonade att layouter bör vara utmanande och inte straffbara, med de bästa designerna de som utgör strategiska tester för alla nivåer av golfare. Han ville presentera även utmärkta spelare med skott som de inte kunde vara säkra på att göra, men också erbjuda mer än en väg till en green, så att varje spelare skulle kunna välja en strategi som passar deras egen förmåga. Han strävade efter variation och drama i sina mönster.

Augusta National Golf Club House, c1935. Augusta National Golf Club grundades av Bobby Jones (1902-1971) och Clifford Roberts (1894-1977) på platsen för det tidigare Fruitland (senare Fruitlands) plantskola. Kursen designades av Jones och Alister MacKenzie (1870-1934) och öppnades i januari 1933. Sedan 1934 har den varit värd för den årliga mästerturneringen. Foto av Print Collector / Print Collector / Getty Images.

Han rådde att arrangera hål i två öglor om nio, om möjligt, för att skapa olika vindförhållanden under hela rundan; en annan princip var att varje hål skulle ha olika karaktär. Men framför allt tog han en praktisk inställning som fem av sina principer var för en frånvaro av överdriven grov försenande spel av bolljägar; minimala eller inga blinda skott; går mellan hål för att vara kort; kursen ska vara vacker; och marken bör böljas, men innebär ingen bergsklättring.

Med tiden gav han upp medicinsk praxis för att arbeta på heltid med golfarkitektur utifrån en "fast övertygelse om det extraordinära inflytandet på hälsan av behaglig spänning, särskilt i kombination med frisk luft och motion. Hur ofta har jag, med stora svårigheter, övertalat patienter som aldrig var utanför min dörr att ta golf, och hur sällan, om någonsin, har jag sett dem i mina konsultrum igen.

Detta gjorde att han kunde resa för sitt designarbete och han slutligen bosatte sig i Amerika. Där designade han sin mest berömda och sista kurs: Augusta National. Det är här US Masters spelas, den enda av golfens fyra stora turneringar som spelas över samma bana varje år.

Dr MacKenzie dog 1934, två månader före de första invånarna. Med sin strategiska design, skönhet, onödigt böljande greener, spridande bunkrar och virtuella frånvaro av grov, vittnar Augusta National om Dr MacKenzies vision - och även för de tre domarna i Country Life-tävlingen.

Denna artikel publicerades ursprungligen i Country Life 2014.


Kategori:
Landsliv idag: "Oinmärkta insektsapokalyps" kan ha "djupa" konsekvenser för allt liv på jorden
Country Life: s topp 10 naturhistorier från 2019, från fascinerande fotografier till fågeln som kan skrika lika högt som en jaktflygplan