Huvud naturHur ett tillfälligt besök i en Jersey fick Gerald Durrell att förvandla sitt menageri till en vacker zoo

Hur ett tillfälligt besök i en Jersey fick Gerald Durrell att förvandla sitt menageri till en vacker zoo

Gerald Durrell med ett av sina älskade djur. Kredit: The Wildlife Trust

Ön som de flesta av oss förknippar med Gerald Durrell är Korfu, där han tillbringade sina bildande år. Men det är en annan ö där hans arv är mest känd idag: Jersey, där han var baserad senare i livet efter att ha grundat sin zoo. Holly Kirkwood förklarar.

När Gerald Durrell landade på Jersey sommaren 1958 hade hans äventyr som naturforskare, miljövän, författare och dokumentärare tagit honom till några av de mest avlägsna platserna på jorden, men detta var hans första besök på Kanalöarna. Han hade letat efter en plats där han kunde bedriva sitt livs största arbete och hans sökning var på väg att ta slut.

Durrell var en passionerad naturforskare och en tidig förespråkare för djurliv. Hans bildande år, som han tillbringade tillsammans med sin familj på den grekiska ön Korfu, hade antänt hans entusiasm för den naturliga världen, samt tillhandahållit materialet för hans mest populära böcker. My Family and Other Animals (1956) var en omedelbar bästsäljare och älskade hela Durrell-klanen för generationer av läsare.

Efter att ha samlat en imponerande samling av vilda och hotade djur var Durrells dröm att etablera en zoo. Han hade nästan gett upp hoppet när 1958 en kontakt inbjöd honom att stanna på Jersey's Les Augrès herrgård. Så snart han kom insåg han att han hade hittat det perfekta läget och året efter öppnade Jersey Zoo sina dörrar.

Les Augres herrgård, Jersey.

Enligt sin änka Lee föll han för Jersey eftersom administrationen kunde se fördelarna med ett system för vilket fastlandsbrittan bara inte var redo.

"Gerry var för evigt tacksam mot Jersey för att ha tagit honom in, " förklarar Lee. "Öboarna välkomnade honom med öppna armar och tillät honom att bygga sin arv precis som han drömt om det."

När djurparken var igång, tillbringade Durrell minst en tredjedel av året på Les Augrès.

"Vi hade så många glada kvällar på restaurangerna i Gorey, " minns fru Durrell, "men hans favoritplats var förmodligen den gamla viktorianska marknaden, där han fick livslånga vänner. Under de första dagarna skulle stallhållarna hålla osålda produkter för Gerry, så att han kunde ta det tillbaka för att utfodra djuren. '

Gerald Durrell i Jersey Zoo.

"Naturligtvis älskade Gerry också att laga mat, " fortsätter hon, "och några av mina käraste minnen är att ha vänner över till en köksmiddag och prata sent på natten."

Fyra år efter att djurparken öppnades överlämnade Durrell den till Jersey Wildlife Conservation Trust (nu Durrell Wildlife Conservation Trust). Fru Durrell tog över rollen som hedersdirektör när hennes man dog 1995 och arbetet som utförts av förtroendet fortsätter att beordra internationell respekt.

Silverback Badongo i Jersey Zoo.

Zoo och förtroendet är nu en del av samhällets struktur - lokala skolbarn besöker regelbundet och de har 300 frivilliga. I år är det 60-årsjubileum för zoo och för att fira har förtroendet beställt 40 livliga storlekar gorilla skulpturer, som kommer att bilda en färgstark spår över ön från slutet av juli till oktober. Det har också inlett ett ambitiöst program för att återställa öns ekosystem över hela världen i syfte att vända utrotningen av inhemska arter.

Tjugofyra år efter hans död fortsätter Durrells arv att förändra vildmarksbeståndens öde från dess bas vid Les Augrès, där allt började.

Jersey Zoo är öppen för besökare varje dag under året - vuxenbiljetter 16, 50 £. Se mer information på www.durrell.org/wildlife/visit


Fyra sätt att följa i Durrells fotspår på Jersey

  • Ta en promenad längs klipporna på norra delen av ön och upptäcka den rödfärgade choughen, en fågel som förtroendet återinförde till Jersey 100 år efter att den hade försvunnit från dess stränder
  • Durrell vid skymning - besök djurparken på kvällen när ljuset är lågt och fladdermössen kommer ut för att leka
  • Utforska St Ouen's Bay, Durrells favoritstrand
  • Besök St Helier Central Market för bästa lokala råvaror

Jersey: St Helier Central Market


Kategori:
Berättelsen om Hamilton Grand, den finaste lägenheten i St Andrews
De bästa gins att dricka i sommar, valt av Country Life