Huvud naturHur det 125 år gamla National Trust uppfyller 2000-talets behov för ett vackert Storbritannien

Hur det 125 år gamla National Trust uppfyller 2000-talets behov för ett vackert Storbritannien

Hilary McGrady på Osterley House Poäng: Daniel Gould / Country Life Pict

Att ta hand om historier och naturskönhet är en nödvändighet som sträcker sig över åldrarna. Hillary McGrady berättar för Kate Green hur National Trust fortsätter att göra detta idag.

"Det här är en organisation som folk vänder sig till i svåra tider", säger Hilary McGrady från det 125-åriga National Trusts stabilitet i perioder med politisk oro och ekonomisk dödläge. "Våra siffror tenderar att öka. Brexit bromsar kanske allt ned, men vårt är den typ av märke som identifierar vad som är bra med Storbritannien. '

Fru McGrady gav "märket" något av omstart själv när hon blev generaldirektör för två år sedan. ”De tre tidigare regissörerna hade alla varit engelska och Oxbridge-utbildade. Jag passade inte riktigt på räkningen, men jag kände att jag skulle sparka mig själv om jag inte skulle gå, säger hon i ett mjukt nordirländskt accent, som blir märkbart starkare när hon eldas om något.

Hennes bakgrund var grafisk design och marknadsföring, men sedan blev hon Trusts regionala chef för Nordirland.

Hilary McGrady på Osterley House

"Jag trodde aldrig att jag skulle bli regissör - det var inte en ambition. Jag hade mitt drömjobb i Nordirland och jag var involverad i ett stort projekt på Giant's Causeway, men då blev Wales [det regionala styrelsen] ledigt och när du väl har provat något nytt och större är det omöjligt att gå tillbaka. '

Nordirland är dock fortfarande familjens hem (hon har en liten lägenhet i England för arbete) och hon är "förödad" av den feberliga politiken i sitt hemland. "Historien är att en generation alltid kämpar med en annan och nästa generation glömmer hur illa det var", säger hon sorgligt.

'Jag växte upp och jag och människor jag känner hade alla slags upplevelser som andra inte kan veta något om. Hela Brexit-debatten har knäckt det hela igen. Folk tror att det bara är en gräns, men det är så mycket mer än så. '

"Vi identifierar vad som är bra med Storbritannien"

Förtroendets inställning till Brexit är neutral, men som för alla markägare är konsekvenserna stora. "Vi vill se till att miljöskyddet blir lika bra som nu eller bättre och att finansieringen kommer att fortsätta. Jordbruket kommer att påverkas avsevärt av Brexit och vi har många jordbrukare, många av dem på marginell mark.

"När miljö- och jordbruksräkningarna lanserades fanns det element som inte var så starka som vi skulle ha velat. Det är inte meningsfullt att ha en miljövakt som till exempel inte håller folk till ansvar. Det är absolut nödvändigt. '

Hon tillägger: ”Vi kommer inte att vara blyga över det faktum att intensivt jordbruk har haft en skadlig effekt [på naturen], men vi kampanj för att jordbrukare ska belönas för att tillhandahålla offentliga varor. Vi är mycket tydliga med våra nya jordbrukshyresgäster att det är så vi går, men jag är inte orealistisk när det gäller de utmaningar de står inför och vi hjälper dem med diversifiering. '

Hilary McGrady på Osterley House

Fru McGrady håller dock med om att begreppet "återuppbyggnad", som kan irritera jordbrukarna, har blivit för känslomässigt. Kärnan i det är att ge naturen en chans och det är där jag deltar med några i jordbrukssamhället, men jag håller med om att det är löjligt att föreslå att vi kan göra det överallt. Och inte många jordbrukare har råd att göra det.

Det är djurlivskorridorerna som är importmyr; Jag tror att det finns en växande insikt att [Sir John] Lawton-principen (att gå med i naturen) är vad vi borde göra: lappar fungerar inte. '

Hon citerar förtroendets arbete på Holnicote i Somerset, där flodens naturliga flöde återställs - 'Detta är ett bra exempel på vildmark; Jag menar, vi introducerar inte vildsvin! ' (även om bäver kommer) - och Ennerdale, där ett förvaltningssystem arbetar för att bevara landskapet: 'Det är den söta platsen; Naturen kan trivas, men du kan fortfarande odla. '

Fru McGrady svarar på kritiken från dem som föreslår att kroppen har blivit naturen besatt på bekostnad av att rädda hus och påpekade: ”Förtroendet har alltid svarat på vad nationen vill att vi ska se efter - kusten, övergivna hus på landet - och om du frågar vad som är i kris nu är det naturen.

Hilary McGrady på Osterley House

"Det som också är i kris är tillgången till miljön. Ensamhet och mental hälsa är dagens problem och jag skulle vilja spela mer på idén om de saker som människor vänder sig till i kris - [Förtroende-grundare] Octavia Hills åsikt att det finns ett allmänt behov av natur och skönhet. Vi lägger medvetet landskapet, men hus är mycket kärnan i det vi gör och jag kommer aldrig att släppa det. Tillgång till vackra byggnader och deras konstverk och landskap är lika giltigt. När vi måste fatta ett beslut är min nordstjärna alltid att fråga "varför gör vi det här?"> 'Vårt syfte är att ta hand om historier och naturskönhet och det kommer jag alltid att ha som standard'

Även om husen är den ekonomiska drivkraften påpekar hon att besökarna är lika lika dragna av landskapen. Fru McGrady, som medger att "inte vara så trevlig att vara med om jag inte har varit utanför", känner starkt att detta måste underlättas och talar om att "utöka fingrarna på nationalparker till städer".

”Det behöver inte bara vara lätt att transportera, utan också psykologisk lätthet, idén att landsbygden inte är skrämmande eller svår. När jag var första regissör sa jag att jag ville att folk från Birming-ham skulle komma till sjödistriktet och fick till uppgift för att vara nedlåtande, men det är naturligtvis inte vad jag menade.

'Fiona Reynolds [före detta direktör] kallade sin vision för förtroendet "armarna öppna". Jag vill gå ett steg längre. Det finns fortfarande människor för vilka vi inte har någon relevans. Jag vill bryta igenom den bilden. '

National Trust är Storbritanniens största landsbygdsorganisation och en stor markägare med 500 plus fastigheter, 1 000 kvadrat miles mark och cirka fem miljoner medlemmar. Läs mer på www.nationaltrust.org.uk


Kategori:
Burghley 2018: Vad man ska titta på, vem man ska titta på, var man ska titta på och vem som vinner
Årsjubileum för 2020: Definierande datum att se upp under de kommande 12 månaderna