Huvud arkitekturHarlaxton Manor, Lincolnshire: En amerikansk evolution

Harlaxton Manor, Lincolnshire: En amerikansk evolution

Kredit: © Paul Highnam / Country Life Picture Library
  • Topp berättelse

Under det senaste halva seklet har omsorgen för ett amerikanskt universitet återfört en av landmärkesbyggnaderna i det tidiga viktorianska England till liv och prakt. John Goodall rapporterar. Fotografier av Paul Highnam.

Det är inte riktigt Harlaxton Manor men vi tror att du kommer att gilla det, säger en stor reklam för passagerarloungen på Grantham Station. Annonsen är ett vittnesbörd både om den lokala medvetenheten om detta enorma hus och den prakt som den projicerar även på avstånd. Du behöver verkligen inte resa så långt ner den milslånga enheten för att undra om det verkligen kan finnas något ganska jämförbart. Intrycket ökar när besökaren fortskrider runt de gigantiska interiörerna, som kombinerar formerna av Tudor och Jacobean arkitektur med barock bravura.

Harlaxton Manor var skapandet av en Gregory Gregory, en svårfångad figur utbildad vid Rugby School och Christ Church, Oxford. Från 1809 tjänade han i den lokala milisen och 1814 lyckades han till sin fars gods i Rempstone, Nottingham-shire. Till denna arv tillfogade han sin farbrors egendom - inklusive Harlaxton - 1822, med en plats i Hungerton Hall. Trots att han ägde nästan 6000 tunnland mark, härstammar de flesta av hans rikedom faktiskt från kolbrytning och den industriella utvecklingen av Lenton i utkanten av Nottingham.

Många år senare, i samtal med JC Loudon - som publicerade en detaljerad redogörelse för ett besök i Harlaxton den 20 maj 1840, i The Gardener's Magazine - hävdade Gregory att han hade nöjt sig med att bygga ett hus i jakobansk stil vid tidpunkten för sin farbror död 1822. Han sa också att eftersom det fanns "få eller inga böcker om ämnet, undersökte han personligen de flesta hus i Storbritannien i den stilen". Loudon fortsätter med att lista 19 byggnader som Gregory reste för att se - från Bramshill till Hardwick och Longleat till Temple Newsam, samt många mindre fastigheter och universitetsbyggnader.

Den fantastiska trapphallen. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Gregorys resor var dock inte begränsade till England. I följd av Napoleonskrigen flockade de rika utomlands från Storbritannien, nu fast etablerade som världens rikaste och mäktigaste nation. Gregory gick med och Loudon hänvisar till sin kunskap om Asien och ett besök på Krim, där han samlade växter (ett särskilt intresse). Under sina resor samlade han också våldsamt konst och möbler.

Vid 45 års ålder återvände Gregory, fortfarande en ungkarl, hem. Hans ankomst efter "tre års uppehåll i Frankrike och Italien" tillkännagavs i The Stamford Mercury i mars 1831. Rapporten fortsätter: "Han håller på att påbörja uppförandet av en fantastisk herrgård på sin egendom i Harlaxton." Sedan 1600-talet hade detta varit sätet för familjen de Ligne, vars äktenskap Gregory hade ärvt genom sin farbror. Deras herrgård, övergivet sedan mitten av 1700-talet och senare revs av Gregory, stod i utkanten av byn.

För designen av den nya byggnaden vände Gregory sig till Anthony Salvin, en figur som fortfarande var i de tidiga stadierna av sin karriär. Han verkar först ha kontaktat arkitekten i juni 1831, och byggandet började året efter. Därefter stängde han platsen för besökare och under byggnadsarbetet var han bosatt i Hungerton Hall.

I gips över trappan finns figurer av Father Time, en plan av huset och ett porträtt av dess byggare. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Gregory var nära involverad i designen av byggnaden. I själva verket beskriver Loudon honom som att "ingå så fullständigt i både designen och de praktiska detaljerna för utförandet [att han] kan sägas ha förkroppsligat sig i byggnaden". Böcker såväl som byggnader pillerades under tiden för idéer; hallskärmen innehåller till exempel detaljer som lånats från Wendel Dietterlins Architectura (1598), av vilka Gregory ägde en kopia.

Det nya huset startades på kort avstånd från den gamla herrgården, halvvägs uppför sluttningen och med fantastisk utsikt över Vale of Belvoir. Loudon hävdar att dess inriktning var något snedställd för att placera spiret från Bottesford-kyrkan, gravplatsen för hertigarna i Rutland, på en axel med huvudfronten. Deras säte i Belvoir Castle, som själv nyligen hade varit extravagant moderniserad, och vars interiör uppenbarligen påverkade Harlaxtons, är också tydligt synlig.

En mil lång körning leder till en ingångsplan med djärvt detaljerade stugor och ett port. Salvin lade ut byggnaden enligt en H-formad plan, med tvärgående lägenheter som ligger i ett centralt block två rum djupt. Till skillnad från de slingrande gotiska husen från en generation tidigare, är fasaden symmetrisk, med ett stort centralt ingångstorn daterat 1837. Genom att gå genom ytterdörren känns besökaren som Gulliver utforskar Brobdingnag, jättarnas rike.

Hallens orientering med dess enorma hänge och glas som visar familjens heraldik. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Entrén är hängd med stenvapen och heraldik och ansluts till huvudrummen på golvet ovanför en toppupplyst trappa. Detta reser sig till en hall och matkammare som ligger sida vid sida i byggnadens centrala sortiment. Hallen är täckt av ett enormt öppet trätak, modellerat på Audley End, och domineras av en eldstad som är prydd med Gregorys armar. I den intilliggande orienten är glas av Thomas Willement från 1837 som visar familjens heraldik. I ena änden av hallen finns huvudtrappan och en serie magnifika mottagningsrum.

1838 övergick ansvaret för arbetet vid Harlaxton under mystiska omständigheter till Edinburgh-arkitekten William Burn. Ritningar från Salvins kontor som visar husets skal, som toppades under en ceremoni 1836, var färdig, tillsammans med huvudtrappan och hallinredningen. Det är inte klart vad som föranledde överföringen av kommissionen, men det markerade ett vattendrag i Burns egen karriär, som introducerade honom för engelska klienter och uppmuntrade hans egen utforskning av den neo-jakeanska stilen.

Burn lade till en vinterträdgård och kök innergård. Den senare, daterad 1842, utökade byggnaden asymmetriskt på ett sätt som strider mot Salvins uppfattning. Som en del av denna förlängning skapade han ett anmärkningsvärt system för att leverera kol från ett fristående lager till huset med en liten järnväg. Viadukten överlever och är nu en battrost.

Den stora hallen, med sitt spektakulära trätak, modellerade på Audley End i Essex. Den gigantiska spisen bär Gregorys armar. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Loudon beundrade detta och många andra praktiska aspekter av designen: klocksystemet möjliggjorde enkel byte av ledningar, avlopparna var tillräckligt höga för att gå ner, rören kunde rengöras utan "klättrande pojkar", det var varmt och kallt vatten och värme för både huset och vinterträdgården.

Vid tidpunkten för Loudons besök 1840 påbörjades också arbete till trädgårdarna, vars design var "ställd ut i en lermodell". Dessa skulle innehålla sju nivåer av terrassering "kommunicera med trappsteg, prydda med vaser, figurer och många andra lämpliga föremål ... det kommer att finnas kanaler, bassänger och fontäner, sommarhus, buskar klippta i konstgjorda former, och c". Det är troligt att Burn designade många av de slående framgångsrika trädgårdsstrukturerna, såväl som det stabila kvarteret, köksträdgården och porten på huvudet. Gregory anpassade också gårdsbyn, redan mycket förbättrad av sin farbror. Till stugorna lade han till nya verandor, skorstenar och gavlar, och hans trädgårdsmästare övervakade planteringen av deras trädgårdar.

Det är inte känt när Gregory äntligen ockuperade huset, men i ett brev av den 11 januari 1849 beskriver pastor Richard Cust att anropa Gregory i Harlaxton. Han fann honom "bekvämt etablerad i sina lägre rum istället för att vara 70 steg hög, en plats som inte passar en som är så kram med gikt". Gregory dog ​​fem år senare av "gikt utmattning". Godset överfördes först till en kusin och sedan, 1860, till en mer avlägsen släkting, som antog namnet John Sherwin Gregory. Det var vid denna tidpunkt som snickaren WG Rogers såg huset inredda med sin ursprungliga samling. Han noterade andfådd i ett dåligt punkterat brev: 'marmor jaspers Skåp porslin av fantastiskt värde Buhl med Gouthier-fästen, sällsynta skulpturer känsliga sniderier dyra lac och italienska möbler tapisserier allt i härlig och oläslig förvirring.'

Salongen, modellerad i fransk smak. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Gregorys vilja kontrollerade nedstigningen av huset och John Sherwin Gregory försökte undkomma dess villkor. Som ett resultat avlägsnades det medföljande innehållet från fastigheten och såldes sedan, försäljningen - motiverad för att samlingen var omöjlig att lagra - ratificerades 1877 genom en riksakt.

Herrgården övergick under tiden först till John Sherwins änka och sedan en gudson, Thomas Sherwin Pearson, 1892. Country Life spelade in byggnaden först 1906, när herrgården fortfarande ägs av Pearson (som tilllade Gregory till hans namn). Vid första världskrigets utbrott togs herrgården över som en skola för skyttegrav och artilleri. Samtidigt inrättades ett träningsläger för Machine Gun Corps på gården, tillsammans med en Royal Flying Corps flygbas för att utbilda piloter från hela Empire och amerikanska markbesättningar. I juli 1919 auktionerades och revs de tillfälliga byggnaderna som uppfördes för att rymma militären.

När Pearson Gregory dog ​​1935, godkände hans exekutörer försäljningen av husets innehåll, beskrivet i Country Life som franska och engelska möbler i receptionerna, inredningen av 80 sovrum, ett bibliotek med 2000 volymer samt objet d "konst- och trädgårdsskulptur. Auktionen i lokalerna i slutet av juni varade i tre dagar.

Matsalen, nu baren, med sitt utarbetade tak. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Samtidigt såldes hela gården, bestående av herrgården, 4 000 tunnland, 15 stora gårdar och byn av hans son. Omedelbart därefter stängdes herrgården igen för oberoende försäljning med erbjudandet om tillhörande mark. Ursprungligen misslyckades det att hitta en köpare och rivning övervägs. Arthur Oswald skrev i Country Life den 9 oktober 1937 och kom till försvaret av byggnaden. Även om han uppenbarligen tyckte att det var svårt att gilla, hävdade han att det var "en tour de force" och ett "landmärke i 1800-talets arkitektur ... av den anledningen och ingen annan, skulle dess förstörelse vara beklagligt."

Huset hittade en frälsare i en extremt färgstark figur. Fru Violet Van der Elst påstod sig ha gjort tre förmögenheter och förlorat fem. Hon tjänade sina pengar på att uppfinna skönhetsprodukter och sitt namn som spiritualist och kampanj mot dödsstraffet. Huset döptes flamboyant till Grantham Castle och hon samlade grymt för det. Då krig uppslukade fastigheten igen.

1942 öppnades flygfältet på nytt som en nödlandningsremsa för skadade flygplan och befästes med en maskingevärdrev, som fortfarande överlever. Därefter rymde det enheter från den första luftburna divisionen 1944. Efter kriget såldes Harlaxton till Society of Jesus. De anpassade och moderniserade interiören som ett seminarium och konverterade den stora hallen till ett kapell. Byggnaden beskrevs igen i Country Life den 11 och 18 april 1957.

Konservatoriet, tillagd av William Burn 1838, som har återställts helt. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Huset visade sig emellertid för stort för samhällets behov och 1965 hyrdes det till Stanford University of California. 1969 satte jesuiterna fastigheten på marknaden och Dr Wallace Graves, president för University of Evansville, som sedan letade efter ett nytt studiecenter utomlands, såg en annons för det i Country Life . Som ett resultat hyrde Evansville huset av jesuiterna 1971. Därefter köpte det 1978 för 100 000 pund av en universitetsförvaltare, Dr William Ridgway, med avsikt att gåva det direkt (vilket hände 1987).

Redan före försäljningen började universitetet att reparera byggnaden och dess interiörer, särskilt vinterträdgården, som restaurerades 1980. 1986 anpassades vagnshuset till studentboende och under 1990-talet gjordes arbete till hög- nivå stenarbeten och tak. Sedan 2000 har vinterträdgården åter renoverats, liksom de statliga rummen. Allt detta har stöttats av universitetet och privata givare - några av dem alumner - samt bidrag från Historic England.

Ingången, med sin enorma stensköld och vapen som flankerar bågen. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Restaurangen av trädgården började på 1990-talet och är inte mindre anmärkningsvärt. Ett nytt tillägg är Benton Jones-trädgården ovanför Lion Terrace, uppkallad efter Margaret, Lady Benton Jones, som ordförande för Harlaxton Advisory Council från 1982–2015 och var en ledande brittisk person i ledningen av kollegiet. 2015 köpte högskolan ytterligare 199 tunnland, inklusive hela längden på enheten, bron och sjön som punkterar den. Så framgångsrikt har arbetet med att älska Harlaxton tillbaka till livet varit att huset och grunderna inte känner sig institutionella. Samtidigt har högskolepersonalen bidragit till att undersöka webbplatsens historia och deras arbete har samlats i en exemplifierande ny guidebok.

Högskolan kör två 16-veckors program för cirka 150 studenter varje år, liksom ett sommarprogram för cirka 75 studenter. Det är också värd för konferenser och andra evenemang. Den nuvarande rektor, prof Gerald Seaman, ser programmen som ett sätt att få eleverna att se världen annorlunda. Livsförändring, säger han, är ett begrepp som ofta används, men det är sant. Det beror på att det är en uppslukande upplevelse. Här måste eleverna komma in i ett samhälle som - genom sina program och personal - är väsentligen brittiskt eller europeiskt. Till detta kan de enkelt resa härifrån. Byggnaden spelar också sin roll. Det ser fantastiskt ut när du aldrig har sett det och det förblir fantastiskt hur länge du stannar. ' Om Royal Wedding - på sitt eget sätt - kan vara ett så framgångsrikt ett angloamerikansk partnerskap som förnyelsen av Harlaxton, kommer det verkligen att vara ett evenemang värt att fira.


Kategori:
Markera Hixs lamm på spetten
Nyfiken frågor: Hur löste en stork med ett spjut genom halsen mysteriet med fågelvandring?