Huvud livsstil"Gröna får" på väg när skotska forskare försökte föda upp mer miljövänliga lamm

"Gröna får" på väg när skotska forskare försökte föda upp mer miljövänliga lamm

Ny forskning undersöker sätt att föda upp och foder får med minskad miljöpåverkan. Kredit: SRUC

Ledd av Scotland's Rural College tittar ett nytt internationellt projekt på att utveckla miljövänliga fårraser som behöver mindre foder och producerar färre koldioxidutsläpp

Efter korta lågutsläpp kommer miljövänliga får. Forskare vid Scotland's Rural College tittar på olika sätt att foder och uppfödar får i syfte att minska miljöpåverkan genom ett nytt forskningsschema Grass to Gas. Högskolan hade tidigare gjort rubriker för att starta GreenCow-projektet, som tittar på minska mängden gas som släpps ut av nötkreatur.

I ett land som Storbritannien, där en del av landet endast kan användas för att odla gräs, kan får och nötkreatur vara ett mycket effektivt sätt att föda människor. Samtidigt svarar boskapen för cirka 14, 5% av de globala koldioxidutsläppen (även om siffran endast är 5% i Storbritannien på grund av brittiska produktionsmetoder).

Särskilt lamm har i genomsnitt ett större ekologisk fotavtryck per kilo än allt annat kött. När temperaturer stiger snabbt blir allt bättre akut miljöavtryck.

Den goda nyheten är att en kombination av vetenskaplig forskning och teknik nu gör detta möjligt. Får, som är idisslare, släpper ut gaser under deras matsmältningsprocess, vanligtvis genom böjning (och ibland från deras bakre ände), men mängden utsläpp som de producerar kan förbättras genom selektiv avel och koständringar.

Tillsammans med partners från länder så långt borta som Norge, Uruguay och Nya Zeeland kommer SRUC: s forskare att undersöka de två huvudfaktorerna som bidrar till djurens miljöpåverkan - metanutsläpp och fodereffektivitet, vilket är mängden foder som krävs för att producera en enhet kött eller mjölk - för att välja och utveckla raser som är mer effektiva (eftersom de kräver mindre foder) och mer miljövänliga (eftersom de producerar mindre gas).

I projektets första etapp testar forskare teknik och utrustning, inklusive sensorer, elektroniska matare och bildtekniker, som kan hjälpa dem att förutsäga foderintag och metanutsläpp för får. De kommer sedan att analysera effekten som avel och olika genetiska linjer har på förhållandet mellan metanutsläpp och fodereffektivitet, liksom eventuella skillnader orsakade av valet av betesmark eller inomhushus.

Projektet syftar till att producera verktyg för att mäta, eller exakt förutsäga, fodereffektivitet och metanutsläpp från både enskilda djur och fårsystem, vilket kommer att ge den internationella industrin möjligheter att föda upp, foder och hantera får med minskad miljöpåverkan som en del av genetiska förbättringsinitiativ, förklarar SRUC fårgenetiker Dr. Nicola Lambe.

"Det kommer också att bidra till att ta upp argumentet om effekten av att äta kött på den globala uppvärmningen, med får som använder mark ofta olämpliga för annan jordbruksproduktion, utom barrträd - åtminstone i Storbritannien."

Grass to Gas finansieras av avdelningen för miljö, livsmedel och landsbygdsfrågor, Norges forskningsråd och Nya Zeelands ministerium för primärindustri.


Kategori:
Se upp för lungmask, den dödliga parasiten som hotar hundar över hela Storbritannien
The Townhouse, Stratford recension: Ett vackert gammalt hus förvandlas till ett boutihål i boutiquen