Huvud interiörerThe Greatest Snowman: Uppslukande teater möter överväldigande mat

The Greatest Snowman: Uppslukande teater möter överväldigande mat

En järnvägsbåge i East End är hem för en ny uppsättning i en järnvägsspisbil från 1930-talet - åtföljd av en måltid som förvandlar upplevelsen. Emily Anderson gick med.

"Alla ombord, alla ombord!" ropar tågledaren när vi lämnar garderoben för att ge oss ut på ett juläventyr med Funicular 's ny-kindiga namngivna produktion The Greatest Snowman . Att anlända till en järnvägsbåge i djupaste, mörkaste Bethnal Green kan vara lite oroande för den genomsnittliga teaterregionen, men det unika läget och spänningen i det okända är en stor del av dragningen för dem som söker uppslukande teater i London.

Fördjupande teater har ökat i popularitet när det har blivit mer mainstream under det senaste decenniet, med publik som vill nya upplevelser. Det finns en enorm aptit för en show som låter dig undkomma teknik och dagliga stress genom att kasta dig in i imaginära världar där du kan interagera med människor och uppleva verkliga känslomässiga reaktioner.

Förväntningarna på fördjupande teater är dock höga. Biljettpriserna överensstämmer mer eller mindre med West End, recensioner är begränsade - delvis för att mysterium är en del av det roliga, delvis för att showen aldrig är helt densamma två gånger - och baren har ställts högt av Punchdrunk , som skapade enormt framgångsrik Sleep No More i New York och The Drowned Man i London . Lägg till det faktum att detta är en svår sak att få rätt (en liten detalj på plats kan helt förstöra illusionen) och det är ingen stor överraskning att nya uppslukande teaterproduktioner ofta kommer till kort.

Ändå medför känslan av möjligheter stor spänning, och när jag gick till The Greatest Snowman med julen runt hörnet var jag i gott humör, redo att transporteras till en annan värld. Jag visades på min plats, en bekväm läderbås i en plats som är trevligt intim, vilket ger en riktigt exklusiv känsla. Jag blev imponerad av den smarta designen; mattan var jazzig, båsarna var lyxiga, periodbordslampor skapade en bra stämning och de digitala vagnsfönstren såg ut mot en gruvig tågstationsplattform. Funicular är ett ganska nytt företag, officiellt grundat först i januari 2018, men de är redan mycket skickliga med det klassiska järnvägsformat som alla tre av deras show hittills har använt. De har också tagit detta tema upp ett hack genom att servera mat som Orient Express skulle vara stolt över tack vare kompetensen från Louisa Ellis, en finalist 2017 i Masterchef: The Professionals .

Visa detta inlägg på Instagram

Louisa Ellis är tillbaka till jul på Pedley Street och vi kunde inte känna mer festliga om det. En vintermeny att festa på när han tas med på en resa med Ed Snow in i hans juläventyr @ louisaellis1995. . #thegreatestsnowman #TGS #feelingfestive #pedleystreetstation #funicularproduktioner #immersivetheatre #london #immersivedining #thingstodoinlondon #foodie #designmynight #thisislondon #timeoutlondon #lovelondon #whatsonlondon #immersivelondon #londonlondon

Ett inlägg delat av Funicular Productions (@funicularproductions) den 3 nov 2018 kl 07:23 PDT

Det visade sig snart att jag inte var på väg till Nordpolen för att träffa fars jul men jag hade gått ombord på ett tåg till Birminghams julmarknad som avgår från den fiktiva Pedley Street Station. De första tecknen på att utställningen hade börjat var när en stilig man med namnet Ed Snow stormade in, en passagerare som oss andra, full av julsjäldomar som hälsades av ett kor av boos och väsande.

När berättelsen utvecklades träffade vi en bred roll av karaktärer: Fader Juldotter, hennes två störande alver och själv den legendariska snögubben. Historien kändes inte som viktig för upplevelsen: det här är en show vars tonvikt är att skapa en rolig atmosfär med lätthjärtad humor och publikinteraktion - en hälsosam dos av pantomime, med andra ord, det är väldigt välkommen vid denna tid på året . Så snart jag insåg att det här var en show som inte tog sig själv så allvarligt, började jag slappna av och njuta av skämt, fram och tillbaka och smarta effekter som snöstormen genom de digitala fönstren.

Visa detta inlägg på Instagram

Letar du efter något roligt att göra för Halloween? Ta dina kamrater och gå ner till Pedley Street där du kan äta en 4-rätters måltid av @ louisaellis1995 och tas med på en resa till underjorden. . . #journeytotheunderworld #dinewiththedevil #oultrain #JTTU #pedleystreetstation #Funicularproductions #immersivetheatre #london #immersivedining #thingstodoinlondon #foodie #designmynight #thisislondon #timeoutlondon #lovelondon #londonlondon

Ett inlägg delat av Funicular Productions (@funicularproductions) den 16 oktober 2018 kl 1:44 PDT

Det fanns också något annat att njuta av: maten. The Greatest Snowman stärker ante på den vanliga uppslukande teatern med den fyra rätters måltid som serverades under föreställningen. Att försöka integrera mat och dryck i denna typ av produktion är tufft - i allmänhet är fokuset på set, skådespelare och berättelse - men när det görs rätt förbättrar de sensoriska elementen i smak och lukt verkligen upplevelsen. Det var fallet här - och det var nästan för framgångsrikt, eftersom Louisa Ellis meny var så läcker att det blev kvällen, och hotade att överskugga föreställningen när vi gick och diskuterade om rätterna.

Kabeln kommer säkert att fortsätta bli bättre, men de har fått sitt arbete klippt för att skapa en produktion som är tillräckligt bra för att få samma höjder som maten. Inte för att det verkligen betyder något: det är ett riktigt roligt sätt att fira jul med en grupp vänner, som kombinerar en utsökt kvällsmåltid med en sida av lätt underhållning.

The Greatest Snow Man, till 23 december 2018. Biljetter från £ 56 inklusive fyra-rätters måltid - www.funicularproductions.com/thegreatestsnowman


Kategori:
Berkshire-hemmet med det ultimata trädhuset i trädgården
Svärdkorgstillverkaren: 'Även efter 30 år är det fortfarande en utmaning; varje träd är annorlunda och varje parti korgar har sin egen resa '