Huvud naturGolden Eagles: Luftens aristokrater - magnifika, hovmodiga och dödliga

Golden Eagles: Luftens aristokrater - magnifika, hovmodiga och dödliga

En gyllene örn - den mest majestätiska sikten på himlen. Kredit: Getty Images / 500 px

De kanske inte är skyldiga till att ha tagit bort barn, men det faktum att en gyllene örn kan dyka i hastigheter på mer än 100 km / h och stirra direkt i solen gör det till en ganska formidabel rovdjur. David Profumo beundrar dessa aristokrater i luften.

Även om det är svårt att observera i naturen, som denizen för de höga topparna, har den gyllene örnen gått in i populär lore som vår fågelkung. Med sin 6ft vingbredd och ensamma storslagenhet är det ett emblem av avlägsen storslagenhet. 1969 var de första månorden som Neil Armstrong faktiskt talade: "Houston: Tranquility Base här - örnen har landat."

Den gyllene örnen - Aquila chrysaetos - tillhör släktet "uppstartade örnar" och är spridd över Alperna, Pyrenéerna, norra Afrika och Nordamerika. I Storbritannien är det effektivt begränsat till Skottlands högländer och öar.

En guldörn (Aquila chrysaetos) i Skottland. Kredit: Getty Images / Hemis.fr RM

Aldrig populär bland herdar eller bevarare av viltfåglar, i viktorianska tider förföljdes nästan till utrotning; vi kan nu ha cirka 450 avelspar. På gäliska är det känt som den "svarta örnen" ( Iolaire dubh ) - och dess glänsande glitterade sjal verkar mörk, såvida inte förgylld av solljus. Fjäderdräkten är en medley av browns, låren tjockt byxa med vitt, tårna en imponerande gul (dessa talons kan utöva 15 gånger kraften i en mänsklig hand).

Med sitt hovmodiga, raptorial näbb och genomträngande öga - det anses vara den enda fågeln som kan stirra direkt i solen - glider örnen högt på termal med liten uppenbar ansträngning eller rader genom luften med djupa slag, med vingarna svagt uppåt i fingret former på deras tips. Den kan dyka i hastigheter över 100 mph. Endast det valpiga sättet - åh med rösten verkar vara i strid med denna majestätiska kroppsbyggnad.

"Skådespelaren Aeschylus dödades när en örn tappade en sköldpadda på hans skalliga huvud, och missade det för en praktisk stenblock för att knäcka sin trofé."

Varje par kan kräva mer än 10 000 tunnland för att ströva efter att leva, så denna aristokrat av luften har alltid varit något av en rara avis . I Skottland kommer den att byta räva, lagomorfer och korvider, och då och då ta rådjur och lamm som vassla. Dess lyftfärdighet är ofta överdriven - allt tyngre än en hare kräver förmodligen demontering.

Jaktflygningen är en fjärdedel av terrängen på en låg nivå, med en plötslig språng mot marken snarare än någon lång, skrikande lutning. De används fortfarande av kirgiziska stammar för att jaga rävar. Det är en myt att örnar tar bort barn, men på platser tar de allt från ormar till igelkottar - och de kan utgöra en indirekt fara för människor. Dramatikern Aeschylus dödades när en örn tappade en sköldpadda på hans kala huvud, och missade den för en praktisk stenblock där han kunde knäcka sin trofé.

Visa detta inlägg på Instagram

Det har gått lite över ett år sedan jag fångade #baldeagle och röda #foxen som kämpade i midair över en #rabbit. Med den nya uppmärksamheten genom #Audubon Photography Awards trodde jag att det var dags för en uppdatering. Min blogg behandlar förändringarna i örn- och rävbeteende sedan den händelsen, Internet-troll, och om jag någonsin kommer att behöva arbeta igen (spoiler alert: Jag hade aldrig råd att sluta!). Jag delar också ett par tidigare utgivna bilder. Kolla in det på min blogg. Länken finns i min profil. # fågel # fågel # natur #vildliv

Ett inlägg delat av Kevin Ebi (@livingwilderness) den 16 jul 2019 kl 18:30 PDT

I fångenskap kan örnar leva i 30 år. De skyddades i Storbritannien sedan 1954 och fångades, sköts och förgiftades, och deras bon rånades av äggsamlare. I Texas drogs de ut med en 12-mätare från lätta flygplan. Kraftledningar och vindkraftsparker kan utgöra moderna faror - en kalifornisk studie visade att mer än hälften av de taggade ungarna som hittades döda var resultatet av dödligheten i knivstrejken.

Eagles är i allmänhet monogam, med upplevelse och parning börjar redan i december. Sprudlande flygskärmar - ibland med utbyte av föremål - följs av renovering av ögon. Vanligtvis belägen på klippor och steniga fördjupningar i höjder på upp till 3 000 ft, är bon ofta massiva konstruktioner av grenar och rivna ljungar, fodrade med trärush eller enbär - par kan hålla flera platser, som varierar sin hyresperiod från år till år.

En koppling på 1-3 ägg läggs i cirka april, med inkubation tar 45 dagar. Aquiline-föräldrar kan vara hårt defensiva: i en liten militär helikopter surrades jag en gång av en örn från Perthshire, och de har varit kända för att attackera glidflygplan och andra flygplan. Även i boet kämpar ofta döda örnar till döds.

Örnen, allmänt betraktad som Guds Budbärare, blev en kampsymbol som går tillbaka till antika hettitiska ristningar; det antogs av de romerska legionerna, Charlemagne, Napoleon och det nazistiska partiet (USA valde sin kala variation för att undvika imperialistiska föreningar). En skotsk höglandschefen rymmer fortfarande tre primära fjädrar i motorhuven. Det är fortfarande standardfinialen på flaggstaffar.

Kredit: Getty Images / 500 px

Eftersom evangelisten St John, emblemet av ögonen, är i stor utsträckning i lektorer; i själva verket härstammar bokstaven 'a' från ett piktogram av den sittande fågeln, en upptäckt som hjälpte till att avkoda Rosetta-stenen.

Deras legendariska styrka och prakt gav upphov till mycket sympatisk magi, särskilt bland amerikanska indier, till vilka de representerade den Stora Anden (modiga var tvungna att bevisa sitt mod genom att slåss mot en björn, utmana fiender eller liknande innan de spelade den krigshuven). Aetiter - småsten som filkats från ögon - tros underlätta förlossningen.

Gravplatserna i bronsåldern avslöjar pilar med örnfjädrar för att säkerställa noggrannhet, och några tidiga alpinister sydde en tunga i kapellet i klättringjackorna för att överleva säkert bland klipporna.

Jag frågade en gång en rysk helikopterpilot varför han fick en guldörnens bröstfjäder fast vid sin instrumentbräda och kort därefter överlevde vi en allvarlig krasch. Hans lyckliga talisman är kvar på mitt skrivbord när jag skriver.

Den här artikeln publicerades först i Country Life 2013.


Kategori:
Ett georgiskt hem till salu som har fem stugor, pool och ett torn som vetter ut över Dartmoor
Den helt oavsiktliga inköpslistan: Gå tillbaka i tiden med natttröjor, port och goda gammaldags tärningspel