Huvud livsstilGokarna: En resa till Indias nya Goa, en orörd stad som är ett 'kalejdoskop av färg' med diamantvita stränder och azurblå hav

Gokarna: En resa till Indias nya Goa, en orörd stad som är ett 'kalejdoskop av färg' med diamantvita stränder och azurblå hav

Kudle beach, Gokarna Kredit: Getty Images

Den indiska staden Gokarna vinner ett rykte som ”New Goa”, ett lite känt alternativ som är omgivet av tempel och perfekt bildstränder. Harriet Compston besökte.

Strax före 07:00 vaknar den sömniga tempelstaden Gokarna upp till ytterligare en härlig dag. Solen har stigit. En filt av apelsin skiftar in i en blå himmel. Marknaden kommer till liv, överfylld av papaya, säckar krydda och exotiska grönsaker. En sadhu, skenad i vitt, slingrar sig genom gatorna, där hans pinne punkterade dammet. Ensam. Tyst. Förlorad i bön. Havet blinkar i fjärran och förmedlar den nya gryningen.

Det har tagit oss tre timmar från Goa flygplats, på väg djupare och djupare in i djungeln. Staden ligger vid sammanflödet av två heliga floder, Gangavali och Aghanashini, och har varit en plats för pilgrimsfärd för hinduer i århundraden, men idag är den tillbaka på kartan av en annan anledning: dess stränder. Faktureras som den "nya Goa" - tystare, renare och mindre trångt (liksom att vara fri från partiets överbelastning) - det här lilla hörnet av Karnataka är lite känt för utomstående, men nu ställer västerlänningar på sig och öppnar Kahani sist året brände flammen.

Kor på Kudle Beach nära Gokarna, Karnataka, Indien

Kahani Paradise House, som är inbäddat mellan västra Ghats på ena sidan och Arabiska havet på andra sidan, började livet som ett mycket älskat fritidshus, byggt från grunden av en respektfull brittisk familj som köpte 23 tunnland mark 2005. Högt i kullar, omgiven av risfält, jag utforskar den stora villa och tre uthus - alla krämfärgade och kolonnade i en löst pan-asiatisk stil.

Kahani Paradise Estate

Trädgården är magnifik, en kornukopi av palmer, betelnötter och tropiska blommor med bäckar som rinner genom den. Fjärilar dansar, ödlar dart och fåglar sväva över huvudet. En trädgårdsmästare rusar upp en av handflatorna och tar tillbaka en färsk kokosnöt för mig att dricka.

Jag spionerar en risfält på avstånd som, när den är torr, fungerar som en cricket pitch för vänskap mellan hotellgäster och lokalbefolkningen. Men jag dröjer inte. Jag har mitt öga på solnedgången vid The Ridge, villas handgjorda kokosnötsbladhytte med en bassäng som ligger på en klippa.

Tillgängligt att hyra i sin helhet eller i svit, är Kahani oklanderligt fästad med antika möbler och objets d'art, handplockade av ägarna. Vissa rum har vintage burmesiska teakgolv, andra silver marockanska lyktor och engångstextil. Flygplanspropeller har återanvändts som fläktar, garn från återvunna plastflaskor är vävt i mattor och takpaneler är tillverkade av gamla takbjälkar. En repurposed Nagamese båt är täckt av soffbord böcker.

De sex sviterna, var och en med en antik Rajasthani trädörr, är vackra att gå i pension till; i ett lugnt ögonblick krullar jag upp med en väl tumlad Agatha Christie från bokhyllan. Den gamla har blivit uppdaterad med golv till tak betongväggar dekorerade i enskilda färgpaletter, geometriska mönster och samtida konstverk.

En oändlig pool med saltvatten väntar lockande på terrassen och ett par träsnidda livstorska Gujarati-hingstar står vaktar i den utomhusmatsalen, som har en förbluffande utsikt över land och hav. Ett enormt balinesiskt bord, ristat av ett enda träd, inbjuder till gemensam middag, men det är också perfekt för en familjefest.

Maten är indisk och internationell, skapad med färska råvaror från trädgården, den lokala marknaden och fiskarnas dagliga fångst. Kamla, en lokal dam, är en tyst turnékraft i köket och lär mig blyg hur jag gör kokosnöt curry. Efter yoga i djungel paviljongen följande morgon, en regnbåge av exotiska frukter, söt limesaft och nylagda ägg kokta för att beställa mig för dagen.

Jag träffade sedan stranden och tog mig till paradiset, en trevlig 10-minuters promenad. Detta är den mest idylliska av Gokarnas kvartett med palmkantade stränder, en avskild plats med diamantvit sand och azurblå vatten mot en stenig bakgrund. På natten tänds stranden av den magiska, bioluminescerande glöd från havet.

Half Moon Beach är en kort vandring bort och jag blir en vanlig på Namaste Café, med dess uppfriskande mango lassi. Färgglada båtar sträcker sig längs stranden, fiskarna som är redo att ta dig ut på vattnet, där dölkar med delfiner frollar, men för att verkligen fastna i det lokala livet, gå till närliggande Om Beach, där du kan äta dig igenom traditionella rätter på en av strandstugorna. Jag slutar på Kudle Beach, den pittoreska viken som visas på toppen av denna sida, sitter på den gyllene sanden, varm från dagens strålar.

Tillbaka i stan gör Gokarna en intressant kontrast (Kahani erbjuder en 4 × 4-jeep, driven av en anställd eller en Royal Enfield-motorcykel som hjälper dig att ta dig runt). Ordet Gokarna översätter som korör på sanskrit: enligt hinduisk mytologi återvände Lord Shiva till jorden från underjorden genom en ko.

Varje år flockas tusentals pilgrimer hit till Kotiteertha, en helig vattenbehållare, där de tvättar sig i det heliga vattnet, innan de dyrkar i sina 108 tempel. Mest känt är Mahabaleshwar, betraktat som heligt som Varanasi Kashi Vishwanath-templet, med ristningar från 1500 år tillbaka.

Pilgrimer som tar ett rituellt dopp under Shivaratri-festivalen i Kotitheertha (Koti Thirtha) tanken, en man gjorde templetank eller sjö som används för att fördjupa av avgudar och rituell badning.

Staden är ett kalejdoskop av färg, med de traditionella Konkani-husen målade grönt, orange och rött för att matcha templen och butikerna fyllda med Puja-tillbehör, sandelträ, kryddor, lungis och T-shirts, gatorna fyllda med sovande kor, snoozing hundar och enstaka rickshaw.

När jag skriver under Aspinal-besökarna i Kahani kan jag se varför villan passar in i Gokarna. De är båda symbolen för det lättsamma paradiset. Glöm Goa. Jag är såld.

Kahani Paradise House kan hyras från £ 9 100 per vecka från SJ Villas - se www.sjvillas.co.uk eller ring 020–7351 6384.


Kategori:
Invasiva asiatiska bågar som dödar upp till 50 bin om dagen upptäckta över England
Upton House: En vacker skapelse 1750 av Halfpenny, uppdaterad på ett sätt han hade älskat