Huvud livsstilGidleigh Park-recension: Perfekt lantgård hotell i Devon

Gidleigh Park-recension: Perfekt lantgård hotell i Devon

Kredit: Gidleigh Park

Gidleigh Park har varit på Toby Keel's hinklista i ett och ett halvt decennium. Han kryssade slutligen av den här sommaren; var det värt att vänta ">

Om vi ​​inte hade varit det, hade vi aldrig ställt in på Masterchef, som nyligen har startats om av BBC, med Loyd Grosman som hade ersatts av John Torode och Greg Wallace. Och om vi inte hade stämt in den veckan - jag tror att det var semifinalen - hade vi inte stött på någon av arenorna: Gidleigh Park.

Kocken vid den tiden var Michael Caines, vars eleganta och vackra mat nästan dök upp från skärmen, även på den fuzzy, icke-HD 18 ”-uppsättning i hörnet av vår lilla stuga. Detta förvånansvärt vackra hus på Devon var lika soligt på skärmen som Cumbria var snöig ut genom fönstret, och vi transporterades. Den installerades omedelbart på hinklistan.

Det kan ha tagit 15 år, men i sommar har vi äntligen gjort det. Herr Caines har naturligtvis sedan länge gått vidare, men platsen har inte förändrats i detaljerna som betyder något. Det har funnits ett herrgård vid Gidleigh sedan 1500- talet, men trots sitt Tudor-utseende och korridorer med ekpanel är platsen som den är idag i grunden en skapelse på 1920-talet, byggd av en Tunbridge Wells-arkitekt med namnet Stanley Philpot för en australier affärsman heter Charles McIlwraith. Det blev ett hotell efter kriget och har varit en del av Andrew och Christina Brownswords lilla samling hotell 2005.

Var och en av de 24 rummen på Gidleigh är inredda i en bekväm, traditionell lantlig husstil - tänk blyskyddade fönster bakom Laura Ashley-gardiner snarare än snygg, blank modernism, men desto bättre för det. Detta är en plats att gå i, koppla av och omedelbart känna sig som hemma.

Salongen i Gidleigh Park, med böcker och brädspel och mjuka soffor

Grunderna följer efter. Gidleigh ligger på 107 tunnland som inkluderar gräsmattor, flod, skog och en köksträdgård där trädgårdsmästaren glatt chattade oss genom de olika sakerna som odlas. Det finns också en croquet gräsmatta och en enorm, 18-håls putgrön designad av Peter Alliss som har alla möjliga faror. Det är ordentligt knepigt: vi tappade faktiskt ett par bollar i ett av dammarna.

Sammantaget är det helt enkelt ett fantastiskt ställe att bo några dagar. Brownswords hade varit vanliga besökare i åratal innan de köpte platsen, och det visar: platsens orörda, tidlösa charm är en kredit till alla inblandade.

Dubbelrum på Gidleigh Park från £ 275, 00 per natt på bed & breakfast-basis. Hitta mer på www.gidleigh.co.uk.

Utsikten från sovrummet balkong

Mat och dryck

Så bra som hotellet är, det som har gjort Gidleigh berömd de senaste 15 åren är restaurangen. Första halvåret i år har dock varit en nervtänkande tid för Gidleigh, emellertid sedan en ny verkställande kock tog över i januari, Chris Simpson. Utöver de vanliga upp- och nedgångarna vid en byte av chef, var det också möjligheten att potentiellt förlora Michelin-stjärnor, som är någon restaurangs ultimata marknadsföringsredskap.

Det är synd att det måste vara så - marknadsföringsverktyget borde naturligtvis vara maten - men det är den moderna verkligheten i en värld där människor bokstavligen kommer att resa världen för att uppleva den sällsynta atmosfären på de bästa restaurangerna. Den goda nyheten för Simpson - som tidigare var chefskock på den tvåstjärniga restaurangen Nathan Outlaw i Port Isaac, Cornwall - är att Gidleigh har vunnit en Michelin-stjärna i den senaste guiden. De skulle ha föredragit två, utan tvekan, men stjärnor är notoriskt hala efter en regimbyte och hotellet firar med rätta prestationen för kocken.

Det är lätt att se direkt varför den franska guidens team av professionella sticklers imponerades. Matsalen är vackert och rymligt inredda, vilket gör att du känner att du kan njuta av atmosfären utan att andra människor är ovanpå dig som de är på vissa ställen.

Vi gick för provsmakningsmenyn med vinflygningen, som startade med en underbar lax- amuse-bouche som omedelbart fick oss att slicka våra läppar i väntan. Den första av de åtta banorna, sötbrödet, gjorde ingen besvikelse: omöjligt lätt, i en rik sås med shimeji-svampar, kompletterad av en Cabernet Franc. Citronsulan med bruna räkor var full av verve och friskhet, squaben som följde var perfekt - men perfekt - kokt, med en ärtpuré, baconbitar och bakad lök som troligen var höjdpunkten i måltiden.

Squab på Gidleigh Park

Pottvaran som följde träffade inte sådana höjder, trots en härlig selleri-sås, men det perfekt-rosa lammet med 'Hen of the Woods' svamp som följde snabbt flyttade oss bortom den.

Det var vackert och enkelt: som den ultimata bondmatmaträtten, med fantastiskt färska ingredienser som blev showens stjärnor.

Lammrätten från Gidleigh Parks smakmeny

Till dessert var jordgubbens panna cotta och ett glas banyuls - ett sött franskt förstärkt vin, inte annorlunda i hamnen - en perfekt match; chokladskivan gjord med 80% kakaoschoklad, på liknande sätt, var hård på egen hand men lyfts upp av dessertvinen samt pistascher och yoghurtsorbet vid sidan av det.

Under hela måltiden var tjänsten konsekvent uppmärksam och vänlig, fri från stelhet eller formalitet men ändå gör upplevelsen att känna sig speciell. Som naturligtvis hade maten. Det är alltid ett nöje och en lättnad när en plats lever upp till den bild du har byggt upp i ditt huvud; Gidleigh Park gjorde exakt det.

Smakmenyn i Gidleigh Park är £ 145 per capita, med vinflygningen £ 85; trerätters à la carte-menyn är £ 125.

Jordgubbsdesserten i Gidleigh Park bar mer än en förbigående likhet med en Picasso.

Saker att göra

Vi är inte helt säkra på varför du kom ner Gidleigh och vill lämna; detta är en plats att bosätta sig i och koppla av som om det vore din egen egendom.

Som sagt, den närliggande byn Chagford är en underbar liten plats, full av knäppa butiker, kaféer och ett fantastiskt deli. Moretonhampstead är också värt ett stopp.

För älskare av arkitektur ligger en av sydvästens mest intressanta byggnader också bara några minuter bort: Castle Drogo, ett tidigt 1900-talshus designat av Sir Edwin Lutyens. National Trust har hällt miljoner in i byggnaden - de designspecifika platta takområdena som har orsakat problem nästan sedan dagen byggnadsarbetet avslutades - men till och med klädda med byggnadsställningar är det en häpnadsväckande plats på en otrolig plats.

Utöver det är golfbanan på Bovey Castle en fin plats att spela om vädret är bra, och för fler utomhusaktiviteter har du hela Dartmoor nästan utanför dörren.

Visa detta inlägg på Instagram

Happy Friday #mistymorning

Ett inlägg delat av Castle Drogo NT (@castledrogont) den 17 nov 2017 kl 12:56 PST


Kategori:
Landsliv idag: "Oinmärkta insektsapokalyps" kan ha "djupa" konsekvenser för allt liv på jorden
Country Life: s topp 10 naturhistorier från 2019, från fascinerande fotografier till fågeln som kan skrika lika högt som en jaktflygplan