Huvud interiörerEn georgisk pärla som är "allt ett hus på landet ska vara" har till salu i Kent

En georgisk pärla som är "allt ett hus på landet ska vara" har till salu i Kent

Kredit: Knight Frank
  • Topp berättelse

Penny Churchill ser över ett vackert gammalt hus, fullt av historia, som har blivit till salu i Kent - och när lite arbete har gjorts kommer det att vara bland landets finaste hem.

Mere House, även om det är i behov av modernisering, är allt som ett georgiskt hus bör vara. Med sina 7 000 kvadratmeter bostadsyta fördelade på fyra våningar och ligger i bakgrunden av 25 tunnland trädgårdar, mark och skogsmark, är det ett av västra Kent mest tilltalande hus på landet, ett klass II-listat hem i Mereworth, nära Maidstone, som är till salu till ett riktpris på 2, 5 miljoner pund genom Knight Frank.

I ljusa rum i hela ingår tre huvudmottagningsrum, ett kök / frukostrum, fem sovrum och två badrum på första våningen, ytterligare tre sovrum, ett badrum och separat lägenhet på andra våningen och en andra lägenhet med två sovrum på den nedre -bottenvåning.

Inkluderat i försäljningen är Mere House Barn, en fristående ombyggnad som ligger bort från huvudbyggnaden, med två mottagningsrum, en trevlig, kök, master svit, ytterligare tre sovrum, ett badrum och ett tre-bay garage.

Mere House lansering på marknaden belyser en spännande koppling mellan den eleganta georgiska före detta prästgården och libertin Sir Francis Dashwood, 11: e Baron Le Despencer, grundare av den hemliga munkarna i Medmenham, en extrem version av den beryktade Hellfire Club.

När John Fane, 7th Earl of Westmorland, dog barnlös 1762, övergick hans titel till Thomas Fane, tillsammans med familjesätet i Apethorpe, Northamptonshire. Samtidigt ärvde Sir Francis Dashwood, genom sin mor, titeln på Baron Le Despencer och Mereworth Castle Estate, inklusive framstegen från den spektakulära St Lawrence's Church, Mereworth, som hade byggts i engelsk palladiansk stil av 7th Earl i 1740-talet, efter att han tagit bort byns kyrka från 1100-talet för att möjliggöra utvidgningen av Mereworth Castle.

Le Despencer fick kyrkan 'repareras och förskönades' 1770 och tio år senare designade hans vän den grekiska revivalistarkitekten Nicholas Revett Mereworths lika imponerande nya prästgård. Revetts enda kända kompletta inhemska byggnad, den byggdes av Luffman Atterbury, en lantmätare som, precis som Revett, hade arbetat för Le Despencer i sitt Buckinghamshire hem, West Wycombe Park.

I början av 1800-talet utvidgades huset till söder och taket höjdes. 1876 ​​förändrades dess utseende ytterligare när Thomas Hardys mentor, arkitekten George Crickmay, tog bort de ursprungliga glasfästena, infogade plattglas i högre fönster och lägger till verandan.

Fram till 1892 var Mere House hem för på varandra följande rektorer och deras hyresgäster - alla på något sätt kopplade till familjen Le Despencer. De inkluderade William Foster Pigott, kapellman till Kings George III och IV, Hon Miles Stapleton och hans bror Sir Francis Stapleton, sönerna till Dashwoods arvtagare, den 22: e Lord Le Despencer. Reginald Balston, en välkänd tidig flygare, var hyresgäst från 1907 till 1913.

Från 1913 tjänade Mere House igen som byns prästgård, tills 1958 köptes det som familjhem av den avdömda Sir John Julius Wells, som blev MP för Maidstone året efter. Försäljningen återställde också den tidigare rektors historiska förbindelser med husbyggaren tack vare Lady Wells moderförbindelser till familjerna Fane och Dashwood. Deras son Andrew och hans fru, Tessa, är de nuvarande ägarna av Mere House.

Familjen Wells har bott i västra Kent sedan början av 1600-talet och var stora privata skeppsbyggare på Themsen från Pepys tid (som nämner dem i hans dagböcker) till 1810.

Trädgårdsgener springer djupt i sitt DNA och trädgårdarna som de skapade i Bickley Hall, Bromley och Redleaf Park, nära Penshurst (båda sedan rivna) var legendariska på sin dag.

Familjens "grönfingeriga arv" firades i Country Life (8 mars 2017) av trädgårdsskribenten George Plumptre, verkställande direktör för National Gardening Scheme, som berättar hur Sir John och Lady under en period av cirka 30 år Wells skapade den nuvarande trädgården och omsorgsfullt inkorporerade de finare träden - som kopparbok och cederträ - som planterades av deras prästgårdsförgångar:

De planerade sin trädgård för att fylla området som lutar försiktigt bort från huset, ner mot den långa, smala sjön som själv stammar från 1700-talets landskapsarkitektur ... och [deras] masterstroke var att göra huvudfunktionen i Mere till en vårträdgård och att ägna det viktigaste sluttande området till allt mer breda drivningar av påskliljor. Deras antal, efter att ha ökat från ett år till det nästa, ser nu ut som ett blommigt hav med vågor av integrerade nyanser av gul-vita blommor. '

Bortom sjön svarade Sir John på omfattande vägbyggnadsprojekt runt byn genom att skaffa sig förstörelse från byggplatserna för att bygga en lång invallning, på vilken han planterade träd. Dessa har nu vuxit till mognad och därmed dödat buller från de nya vägarna och skapat en trädkantad gräns för huset, som nästan helt är dold, även på vintern.

Efter att ha tagit över trädgården från sina föräldrar fortsatte Andrew Wells och hans fru sitt arbete och lägger till en andra invallning i vinklar till den första. Efter långvarig nedslipning av sjön hade fältet därifrån försämrats till halvmark, men med sjön återställd är den nu ännu en gång helt integrerad i trädgården.

De har också lagt massor av snödroppar, både i trädgården och genom skogen som leder från den gamla köksträdgården, och planterat många höstfärgade träd, som kan ses i all sin härlighet under de kommande veckorna - trädgårdarna har varit en del av NGS i mer än 40 år.

Mere House säljs via Knight Frank till 2, 5 miljoner pund - se mer information och bilder.


Kategori:
Country Life Today: Box larver släpper sniglar från topplatsen i RHS: s lista över skadedjur - men är hopp till hands?
"Slutet på fracking i Storbritannien": Kampanjer hävdar seger när borrplatsen för Lancashire börjar stänga av