Huvud trädgårdarTrädgårdarna i Eyrignac: En Dordogne juvel som var visionen om en otrolig man

Trädgårdarna i Eyrignac: En Dordogne juvel som var visionen om en otrolig man

Foto: Alessio Mei (www.alessiomei.com) Kredit: Foto: Alessio Mei (www.alessiomei.com)
  • Topp berättelse

Gilles Sermadiras familj blev förskräckt när han meddelade att han skulle bygga en trädgård, och han gjorde det medan han knappt sett någon annan. Ändå har resultatet - les Jardins d'Eyrignac - blivit en fransk nationalskatt. Kirsty Fergusson avslöjar historien med fotografier av Alessio Mei.

Foto: Alessio Mei (www.alessiomei.com)

Country Life kör en rundtur i Dordogne i samarbete med Boxwood Tours från 19 till 23 september i år - bläddra till botten av denna artikel eller klicka här för mer information.

Det måste sägas att trädgårdsdesign var en ganska försummad sport i Frankrike under 1960-talet. Även om andra kreativa konster blomstrade på gallisk jord och franska bilar, filmer och haute couture stal rampljuset, tenderade de som var i besittning av en aristokratisk tunnland eller två att se tillbaka till de stora gamla dagarna i Le Nôtre eller längtande över kanalen till de arkadiska landskapen av Repton och Brown eller de målade gränserna till Gertrude Jekyll.

Den nu prestigefyllda École Nationale Supérieure de Paysage i Versailles öppnade först porten till sina första studenter 1976; under 1960-talet var trädgårdsdesign något som antingen ens förfäder eller utlänningar gjorde.

Foto: Alessio Mei (www.alessiomei.com)

Inte konstigt att det fanns rop om ' mais non! när Gilles Sermadiras de Pouzols de Lile 1964 tillkännagav sin förskräckta familj att han hade för avsikt att plöja alla resurser till sitt förfogande i skapandet av en dramatiskt ny, 10 tunnland stor trädgård med sin egen design på Eyrignac, familjedomänen i mer än 500 år och 22 generationer.

Född 1909 hade M. Sermadiras vuxit upp på Eyrignac, en herrgård som utsöndras i de trädbevuxna kullarna i Périgord Noir ovanför Sarlat. Som pojke älskade han att utforska de försummade grunderna, föreställa sig dem i deras 18-århundradets storhetstid, mentalt återskapa de formella häckar, terrasser och fontäner och fêtes galantes från dessa tider.

Foto: Alessio Mei (www.alessiomei.com)

Stenbassängerna och trappan var kvar, begravda under överväxten, men all formell plantering hade ersatts i mitten av 1800-talet av en farfar som var arg för den rådande stilen anglais, tolkad som bosky klumpar av bambu och palm gängade med fiddly stigar och skår av gräsmatta.

Hans egna far hade inte sett poängen med trädgårdar och lämnade det hela för att växa vild, vilket gjorde det till en lämpligt melankolisk plats för en ungdom att olyckligt överväga karriären som en parisisk advokat som hade kartlagts för honom. Lyckligtvis gav lag och föräldradesign till konst och infödda talanger och M. Sermadiras lanserade sig själv in i inredningens värld.

Foto: Alessio Mei (www.alessiomei.com)

Under de kommande tre decennierna, medan han etablerade sin verksamhet, vaknade hans ambition att göra en trädgård på Eyrignac aldrig, och så fort tid och medel var på hans sida meddelade han.

"Hela mitt liv", sade han ofta när han beskrev vad som motiverade honom att göra trädgården, "Jag har varit hemsökt av en längtan efter harmoni. Harmoni mellan människor, platser, saker.

Livet var inte särskilt harmoniskt här när jag växte upp och det fanns också oenighet, mellan de harmoniska proportioner av herrgården och de odlade markerna som omringade det. Jag ville återställa den nödvändiga balansen. '

Foto: Alessio Mei (www.alessiomei.com)

En stund lekte han med tanken att återställa trädgårdarna i historisk mening, men avslutade så småningom planen. I stället skulle trädgården vara en personlig skapelse, lika mycket styrd av hans generösa, roliga kärleksfulla natur som av hans önskan efter ordning och harmoni.

Genom sin egen erkännande besökte han knappast någon annan trädgård; all hans inspiration kom från sig själv.

Foto: Alessio Mei (www.alessiomei.com)

Ensam kartlägger han och övervakade planteringen av en sekvens av gröna allier och kammare och förde en slags rytmisk precision till ensemblen av originalbyggnader, styrd endast av instinkt.

Den här extraordinära mannen levde 98 år.

"Det roliga är, " sade han när han var 90, "jag tröttnar aldrig på att vandra genom den här trädgården. Jag ser något nytt varje gång, beroende på ljuset.

Foto: Alessio Mei (www.alessiomei.com)

"Och när folk frågar mig om det finns något jag skulle vilja ändra, säger jag nej ... Jag gjorde det med min själ och min karaktär och det är inte något jag kunde förändra."

Det finns inga stora arkitektoniska fanfar eller trädkantade vägar som talar om Eyrignac. En liten väg snurrar genom lätt trädbevuxna kullar och öppnar sig för att ge utsikt över dalar som skyddar valnötslundar och fruktträdgårdar med flockar med feta gäss som tränger samman i skuggan.

Foto: Alessio Mei (www.alessiomei.com)

Unga ekar, tunnade för att tillåta varje trädrum att växa, fyller flankerna på den slingrande enheten. Det finns ingen syn på herrgården vid ankomsten, bara antika lador och stabila kvarter, och trädgården nås bara efter att ha korsat en ostängd, gräsbevuxen tidigare skolgård (familjen Sermadiras är mycket hästig).

Det eleganta huset byggdes om 1653 på medeltida fundament och dess sandiga förgård och angränsande kapell och dovecote ligger begravda djupt i trädgårdarna. Det finns något fantastiskt barockt - till och med teatralt - med den gröna arkitekturen, sammansatt av hornstråle, barlind och låda som definierar och innehåller varje kontrollerad vy på vägen till herrgården och därefter.

Foto: Alessio Mei (www.alessiomei.com)

Regelbundna klippningar under året säkerställer att topphäckarna aldrig tappar sin skarpa definition och att besök är sällsynta som inte innehåller ett fascinerande glimt av en perfektionerad teknik som pågår.

Team av tre eller fyra trädgårdsmästare, beväpnade med strängar och mätstänger, ramar och händer sax, under förarens ständiga övervakning, arbetar tillsammans på en enda sektion av häck eller enskild anläggning; perfekt harmoni kommer till höga arbetskostnader.

Foto: Alessio Mei (www.alessiomei.com)

Trots denna precision existerar emellertid ingen Eyrignacs gröna arkitektur som återspeglar den stränga formaliteten i Le Nôtres verk eller med någon annan toppträdgård (av vilka det finns många fina exempel i denna del av Dordogne). Det är härligt unikt, precis som skaparen.

Patrick Sermadiras, Gilles son, var tonåring på 1960-talet och fascinerades av den nya trädgården som han såg stiga upp från vildmarken.

Foto: Alessio Mei (www.alessiomei.com)

"Jag var 16 år när han gjorde det stora tillkännagivandet, " minns han, "och medan min mormor och farbror protesterade, blev jag stolt över min fars planer." Men när han växte till vuxen ålder och en karriär inom reklam, började han förstå att hans fars vision troligen skulle överträffa hans medel.

Att öppna för allmänheten för att möta kostnaderna för att anställa fem heltidsträdgårdsmästare verkade vara en otrolig lösning. "Jag trodde helt enkelt inte att någon skulle komma, " sade Patrick 1987, förvånad över att 700 människor hade besökt den första sommaren som den öppnades för allmänheten. (Trettio år och mycket publicitet senare har antalet ökat till 100 000 besökare per år, vilket gör det till en av Frankrikes mest besökta trädgårdar.)

Foto: Alessio Mei (www.alessiomei.com)

Även om topiary trädgårdarna fungerar som Eyrignacs avgörande image - hornbeam allée har uppnått en nästan ikonisk status på nivå med Monets bro över vattenliljorna i Giverny eller potagerparterresen i Villandry - har senare utvecklingar breddat trädgården tilltalande. En hög röd träportal, liknande en japansk torii, introducerar besökaren till det häpnadsväckande begreppet färg och landskap efter så mycket omslutande grönska.

Genom en mild introduktion till detta tema, en cirkulär trädgård, fylld med isberg, Opalia, Fée des Neiges och Albéric Barbier rosor, tusensköna vitt argyranthemum och rosa-vita gaura (hela ensemblen upplivad av den vita skummet av en fyr-jetted fontän) är belägen mot en bakgrund av kulle och dal, där morgondimman kvarstår i de avtagande vikarna av landet.

Foto: Alessio Mei (www.alessiomei.com)

Längre ner, nedanför en nysådd vildblomäng, har Patricks hustru Capucine designat en färgstark potter, en regnbåge som exempel på följeslagare och en klippblommig trädgård som erbjuder dahlior, zinnior, rosor och kosmos för huset.

Till sena M. Sermadiras glädje, under markfrigången på 1960-talet, avslöjade han en liten stenfigur av en ungdom, lutad på en begravningsurn, en fot vilande på ett timglas, en hand med en fackla. Den lilla tiden med tiden som gått har blivit den potenta symbolen för Eyrignacs historia, som fortsätter att skrivas av denna anmärkningsvärda familj, eftersom unga Gilles, tonårssonen till Patrick och Capucine, är beredda att ta emot facklan en dag.

Les jardins du manoir d'Eyrignac, 24590 Salignac, Dordogne – Périgord, Frankrike. För öppettider, besök www.eyrignac.com

Foto: Alessio Mei (www.alessiomei.com)

Country Life går till Dordogne

I samarbete med Boxwood Tours är Country Life mycket nöjd med att tillkännage en exklusiv turné, från 19 till 23 september, och njuta av gastronomin och trädgårdarna i Dordogne. Resan till hans fascinerande region kommer att vara värd av Country Life-bidragsgivarna David Wheeler och Kirsty Fergusson.

Från vår bekväma bas på Le Vieux Logis, medlem i Relais & Châteaux med en Michelin-stjärnad restaurang, utforskar vår skräddarsydda turné Dordognes varierade trädgårdsodlinger, ofta i deras ägares sällskap.

Förutom Marqueyssac utforskar vi romantiska Sardy och det medeltida Château de Losse, med dess känsligt restaurerade trädgårdar och slott. Hautefort kan skryta med immaculate formella trädgårdar och les jardins du manoir d'Eyrignac avslöjar toppmästerskap när det är bäst. Chartreuse du Colombier har en muromgärdad trädgård, potager, barock paviljong, avenyer och gränser fulla av gamla rosor och traditionella blommor.

Kostnaden är 3 325 pund per person (enskilt tillägg £ 300), som inkluderar fyra nätter boende på Le Vieux Logis, måltider med lokala viner och returflyg från London Gatwick. För mer information, besök www.boxwoodtours.co.uk eller telefon 01341 241717.


Kategori:
Se upp för lungmask, den dödliga parasiten som hotar hundar över hela Storbritannien
The Townhouse, Stratford recension: Ett vackert gammalt hus förvandlas till ett boutihål i boutiquen