Huvud livsstilEn mattur på Emilia Romagna, där parmaskinka och riktig parmesan tvättas ner med Lambrusco

En mattur på Emilia Romagna, där parmaskinka och riktig parmesan tvättas ner med Lambrusco

Kredit: Alamy Stock Photo

Parmesanost, parmaskinka och traditionell balsamvinäger, alla kommer från en produktionsregion - Alexandra Fraser tog en mattur på Emilia Romagna.

En resa till Italien är en ganska mycket oslagbar destination för den kulinariska kännaren - eller verkligen för alla spännande matgäster som tycker om god grub. Och medan de kulinariska läckerheterna i Rom och Toscana är kända, har Emilia Romagna varit mindre framgångsrik att få sitt namn där som en måste-plats för mat-älskare - trots att det är den region med det största antalet skyddade ursprungsdestinationer och skyddade geografiska beteckningar i Italien.

Regionen definieras av Via Emilia (norra Italiens svar på Hadrians mur) som har kört över de norra slättarna i Italien sedan romarna byggde den 187 f.Kr. och förbinder Modena, Reggio Emilia och Parma, alla lika avstånd cirka 30 km från varandra ( avståndet som en romersk armé förväntades marschera varje dag).

Varje stad har sin egen unika historia; den första italienska flaggan designades till exempel i Reggio Emilia, medan den fantastiska Duomo i Modena var en av de få medeltida kyrkorna som tillät båda könen att dyrka lika tillsammans.

Sedan finns Bologna, staden som har världens äldsta universitet.

För denna resa var emellertid dessa glädjer bara bakgrunden för min upplevelse. Istället, efter att ha checkat in på Albergo delle Notarie i Reggio Emilia - mycket trevligt undangömt i en sidogata utanför huvudtorget, bara några minuter från stadens hjärta men med lite brusförorening - var det dags att ta sig ut och njuta av regionens bästa mat och dryck.

Mat och dryck

Lambrusco

Den här italienska mousserande röda, det är rättvist att säga, har inte alltid haft det bästa rykte i Storbritannien. Men kanske böjda av Proseccos framgång gör Lambrusco-tillverkarna en ansträngning att uppnå sina standarder och få detta vin på kartan.

Vi besökte Cleto Chiarli-vingården i Castelvetro för att se hela produktionsprocessen för Lambrusco från vinstock till flaska och smaka slutproduktmätare bort från raderna med druvor som pryder gårdens 50 hektar grasparosa . Deras Quinto Passo Rosé Brut är ett härligt lätt mousserande vin, perfekt när det serveras kylt på en solig dag före lunch.

Du kan komma över en av herr Chiarlis, som driver företaget som inrättades av deras farfar Cleto 1860.


parmesanost

Beställ Parmigiano-Reggiano på alla restauranger i regionen - strikta produktionsstandarder säkerställer att du alltid får det riktiga.

Den ena variabeln är ostens åldrar: för att vara en riktig Parmigiano måste den åldras minst 12 månader. De flesta starkare hjul är mellan 18 och 24 månader. Se till att kontrollera sidan av hjulet - hjul som inte uppfyller riktlinjerna har sina Parmigiano-Reggiano-stämplar bort.


Traditionell balsamicoäger

Inte alla vinäger skapas lika. Aceto Balsamico Traditionale finns i två kategorier: en åldras i minst 12 år, den andra för minst 25 år. En tillverkare, Aceto Balsamico Traditionale del Duca, tappar fortfarande vinäger från fat tillverkade 1897.

Liksom Chiarlis är Grosoli-grundarna av Du Duca fortfarande mycket på scenen - du kan till och med ha turen att bli visad runt av Adriano Grosolis dotter eller barnbarn.


'Ebazzone Riggiano' -

Ebazzone Riggiano är ett av de mest typiska snacks i regionen. En tunn, välsmakande paj fylld med skivor eller spenat (ibland båda), en liten mängd parmigiano, borstad med ister och bakad. Reggio Emilia-lokalbefolkningen strömmar till Panificio Melli för att köpa den, en bagerivrestaurang strax utanför torget.

Melli gör också fantastisk pasta, prova tortelli verdi eller torelli zucca (äggpasta fylld med spenat eller pumpa ) med ett glas av deras många husviner. Om du letar efter något hjärtligare, prova cappelletti i brodo, pasta fylld med olika kött, serveras i en varm buljong.


parmaskinka

I regionen av Parmaskinka blir du aldrig besviken över att du beställer en platta med kött; lokalbefolkningen beställer ofta ett större tallrik att äta med vänner. Prova Antica Salumeria Giorgio Pancaldi, där de bara har serverat regionens bästa Parma-skinka i över 70 år. Precis som med Parmigiano-Reggiano, märkes en riktig parmaskinka på köttets sida efter att den har åldrats - Sig. Giorgio visar stolt sin bästa kvalitetsskinka i hela butiken.

Om du får serverat varmt bröd med din tallrik, börja med det lättaste köttet först och känna att det smälter i munnen.


Kategori:
Storbritanniens bästa köttkakor: Country Life's ultimata smakprov
Vakthundar ser av rävar och grävlingar för att skydda en somerset gårds fjäderfäpopulation