Huvud interiörerI fokus: Teaterregissörens underverk som hittar nya sätt att smälta det moderna livet i klassiska teaterstycken

I fokus: Teaterregissörens underverk som hittar nya sätt att smälta det moderna livet i klassiska teaterstycken

Denis O'Hare och Olivia Williams i Tartuffe Kredit: Manuel Harlan

Vår teaterkritiker Michael Billington berömmer ansträngningarna för att fräscha upp Tartuffe och Equus på sätt som ger ny mening och relevans för även de mest kända bitarna.

Moliéres stora komedi Tartuffe är ett trevligt spel som kan anpassas till flera inställningar. På den första natten av den trevliga nya produktionen på Lyttelton, SE1, stötte jag på Jatinder Verma, som 1990 spelade upp en version för National Theatre i Mogul Indien. Förra året överförde RSC på ett roligt sätt handlingen till Birminghams brittiska pakistanska samhälle och i John Donnelys uppdatering är vi i ett snyggt hus i Highgate - tydligt kan Molières satire om religiös hyckleri äga rum var som helst när som helst.

Den slående funktionen här är att fokus ligger på borgerlig skuld. Orgon, som bjuder in den störande Tartuffe in i sitt hem, spelas som en panikramad figur, som fruktar exponering för kriminell insiderhandel.

Efter att ha upptäckt Tartuffe, en New Age-hippie, på något sätt på skottet, behandlar han honom som sin förtroende och bekännare. Alla, förutom Orgon och hans mamma, ser att Tartuffe är en girig, läcker skurk. Endast i den stora scenen där en dold Orgon ser sin fru förföras av Tartuffe kommer den bedrägliga värden att upptäcka sig.

Jag har ett stort förbehåll med detta förutsättning: den sociala detalj är aldrig lika exakt som den var i RSC-versionen, där Orgon blev en parvenu-patriark under förfalskningen av en falsk imam. Här är Orgon en pelare i anläggningen, som tjänade i "det sista ganska dåligt rådade kriget" och gjorde en förmögenhet "under de senaste omvälvningarna", men vilket krig och vilka omvälvningar ">

Tartuffe av Molière. (Bild: Manuel Harlan)

Även om bakgrunden är lite skissig har Blanche McIntyres produktion hoppats. Med sin orientaliska toppknut, konstiga accent och vilda band av acolyter, gör Denis O'Hare Tartuffe till en helt plausibel figur: mindre en religiös skam än en jätteöverlevande som tar på sig vilken roll folk önskar honom. När han krossande berättar för Orgon: 'Jag är inte den hycklare - jag låtsades aldrig vara något jag inte är.'

Kevin Doyle's upprörd, bedrövande Orgon blir verkets verkliga skurk genom att han är beredd att offra sin familj för att få sig själv ur en skrot. Det finns livligt stöd från Olivia Williams som hans misshandlade hustru, Kitty Archer som sin petulantdotter och Susan Engel som hans monumentala mor.

Detta är inte en definitiv Tartuffe, men en som spännande föreslår den verkliga vice i vår ålder är inte spirituellt fakery, utan ekonomisk misshandel.

Ett tecken på ett förstklassigt spel är dock att det är öppet för tolkning på nytt. Som för att bevisa poängen kommer en lysande återupplivning av Sir Peter Shaffers Equus, tillsammans presenterad av Theatre Royal, Stratford East och English Touring Theatre.

Efter att ha sett John Dexters ursprungliga produktion från 1973 och flera återupplivningar, trodde jag att jag hade måttet på verket: en psykologisk thriller där en uttorkad krympning, Martin Dysart, försöker komma till sanningen om en hemsk incident där en tonårspojke, Alan Strang, har viljeblindat sex hästar.

Det är fortfarande historien, men utan att kränka texten har regissören, den mycket lovande Ned Bennett, gett den en annan betoning.

Handlingen hänger på Alans fixering med en enda häst, som i hans förvirrade sinne blir en blandning av det jordiska och det gudomliga. När vi ser Ethan Kais Alan nuzzla halsen på den muskulösa Ira Mandela Siobhan som hans älskade häst, blir det tydligt att hästbesatthet är en metafor för kön av samma kön.

Ned Bennett's Equus.
(Bild: © The Other Richard)

Shaffer sa alltid att det här var ett erotiskt spel och med hjälp av rörelsedirektören Shelley Maxwell och visualiseringen av hästarna som nästan nakna figurer i grå shorts, blir den erotikens natur tydlig.

Lika häpnadsväckande är idén att Dysart själv är lika störd som pojken. Som spelats av Zubin Varla, tvångsrökande och full av nervösa ryckningar, avundar han inte bara Alans förmåga till dyrkan, han blir en skuldridd figur på kanten av en nervös nedbrytning.

Detta är dock en ensembelproduktion snarare än ett stjärnfordon och Ruth Lass, Syreeta Kumar och Norah Lopez Holden är en viktig del av en imponerande roll som fungerar som människor och hästar.

'Tartuffe' löper fram till 30 april - www.nationaltheatre.org.uk/shows/tartuffe

'Equus' går till 23 mars och går på turné till 11 maj - www.ett.org.uk


Kategori:
Min favoritmålning: Jacqueline Wilson
De 10 bästa hotspotsna för universitetsstaden (och staden) i Storbritannien