Huvud interiörerI fokus: Målningarna som visar Monets geni för såväl arkitektur som natur

I fokus: Målningarna som visar Monets geni för såväl arkitektur som natur

The Beach at Trouville, 1870, av Claude Monet Credit: The Beach at Trouville, 1870, av Claude Monet © National Gallery

Tänk på Monet och du tänker på reflektioner och natur, men hans verk inkluderade enorma mängder arkitektur och andra delar av den moderna, tekniska tidsåldern som han bodde i. Caroline Bulger tittar på några av de viktigaste scenerna i en ny utställning i Nationalgalleriet som firar dessa verk.
Bilder med tillstånd av Nationalgalleriet utom när det anges.

Stranden vid Trouville, 1870, av Claude Monet © National Gallery

Ingen tänker främst på Monet som en arkitektonisk målare, men ett häpnadsväckande antal av hans dukar inkluderar hus, kyrkor, hotell, broar och järnvägsstationer och de är aldrig utan betydelse. Kyrkor hjälper till att identifiera byar; rustika bostäder kan införa en mänsklig närvaro i ett annars dykt landskap; urbana flerfamiljshus och fabriker är fyren för modernitet; och byar som ses på avstånd kan fungera som bildpunkter där de röda och gråa taken och väggarna står ut mot naturens gröna nyanser.

En ny utställning i National Gallery i London - 'The Credit Suisse Exhibition: Monet & Architecture' - gör sitt bästa för att påminna oss om den här andra strängen till konstnärens båge. Det finns över 75 bilder - mer än en fjärdedel av dem från privata samlingar - som skär en vertikal skiva genom Monets långa livslängd, med duk som han målade redan från början av sin karriär till de senaste 15 åren, då han slutade måla arkitektur helt och hängiven sig åt sin trädgård och de bekanta vattniga reflektionerna av hans liljedamm i Giverny.

Monet tillbringade sin barndom i Le Havre, så det kanske inte är förvånande att många av hans tidiga målningar är av hans ursprungliga Normandie. De slingriga medeltida gatorna i städer och byar vid Seine mynning, såsom den vackra hamnen i Honfleur, var ett uppenbart val för en blivande konstnär.

Sådana ämnen var knappast revolutionerande, men målningar av igenkännliga platser som beskrivs i samtida guideböcker som "pittoreska" kunde troligen vara salbara. Och när Monet flyttade med sin familj till den lilla Seine byn Vétheuil 1878, var det första han gjorde att uppmärksamma sin oväntade storslagna medeltida kyrka med en renässansfasad, som dominerade hemmen som klusterade runt den.

Monets L'Église de Vétheuil, 1878 - en byscen med kyrkolja på duk. Reproduktionsfotografi av Andrew Smart på www.accooper.com

Han målade vägarna som leder upp till kyrkan och utsikten över hela byn sett från motsatt flodstrand, och visade det färgglatt reflekterat i vattnet på en strålande solig dag eller minskad till grå nyanser i snön.

När han reste fram och tillbaka från Normandie kusten, målade han också den trendiga orten Trouville med dess strandpromenad och livliga semestergäster, smarta nya hotell och imponerande villor. En ensam koja som tillhörde en tulltjänsteman, som ligger på klipporna nära Pourville och dvärgade av det marina landskapets omfattande, slog en annan anmärkning och tittade ut mot havet som en kustbevakare som håller vakten.

Liksom tusentals andra turister utnyttjade Monet de nya järnvägarna för att gå längre bort och resa söderut på jakt efter det pittoreska på 1880-talet. Han tillbringade några veckor på den italienska rivieran vid Bordighera och i södra Frankrike på Antibes. Där målade han avlägsna vyer över de antika städerna, med campaniler och slott badade i varmt solljus och kosligt ensconced i frodiga landskap mot bergiga bakgrunder.

Motstycken till alla dessa pittoreska vyer är målningarna där Monet fokuserar på de tydligt moderna aspekterna av städer. Hans syn på Paris inkluderade oundvikligen många av stadens berömda monument, men han redigerade inte ut pittoreska samtida funktioner som kiosker, reklamskydd och gaslampor.

Quai du Louvre, 1867, av Claude Monet © National Gallery

På en allmän helgdag 1878 förhandlade han sig in i en lägenhet i Rue Montorgeuil, där han från balkongen kunde se ner på byggnader som är täckta av flaggor och de högljudda folkmassorna som frös omkring nedan och fångade deras rörelse i snabba färgstänk.

Han målade de livliga industrihamnarna i Rouen och Le Havre - icke-beskrivna förorter med deras järnvägsbroar och fabrikskorstenar - och järnvägsstationen Saint Lazare genom vilken pendlare strömmade till huvudstaden.

Monet var fascinerad av hur ånga från loken steg upp till glasstaket i Saint-Lazares terminus som konstgjorda moln och han doldade ofta sina urbana panoramaer i snö eller dimma.

Hans vyer över London, målade runt sekelskiftet, täcktes ofta i stadens berömda smog, en biprodukt från dess industri. Han utnyttjade de subtila sätten på vilka det brytde ljuset och skapade de mest extraordinära kromatiska effekterna och hyllade torn och toppar i det medeltida utseende palatset av Westminster i mysterium.

House of Parliament, Sunlight Effect av Claude Monet (1903), som för närvarande visas på Tate Storbritanniens "The Impressionists in London"

Utseende var vilseledande, för när Monet först såg dem var palatset och invallningen helt nya, först efter att de hade slutförts 1870. Waterloo Bridge och London Pool, som han målade längre nedströms, var ytterligare bevis på modernitet och handel.

Ett antal av Monets London-vyer visas fortfarande i Tate Storbritanniens "The Impressionists in London", men det finns åtta till här, som hänger nära målningar från den stora serien i Rouenkatedralen som han producerade mellan 1892 och 1895. Installera sig själv i en provisorisk studio mittemot den stora gotiska västfasaden, han skulle arbeta på nio eller tio canvaser samtidigt och spela in dess förändrade aspekt vid olika tidpunkter på dagen.

Rouenkatedralen: Le Portail (effet du matin) av Claude Monet © National Gallery

Hans stadsscener är vanligtvis målade på avstånd, men här är utsikten på nära håll. Stensarbetets känsliga filigran, skulpturerna och traceringen i det stora rosfönstret föreslås bara snarare än avbildas i detalj, och utpekade hans bekännelse att han "ville göra arkitektur utan att göra dess funktioner, utan linjerna".

De belagda ytorna på Rouenkanvaserna ser nästan ut som smulande klippytor fulla av indragningar och sprickor och samma känsla som att arkitekturen på något sätt är organisk kan kännas i de sena venetianska scenerna som visas här.

Le Grand Canal, 1908, av Claude Monet © National Gallery

Doges palats verkar som ett havsmonster som reser sig ut ur lagunen och patrician herrgårdar verkar lösa upp i Canal Grande. Forntida minnesmärken från tidigare storhet var perfekta skärmar för att projicera de flyktiga effekterna av ljus och väder eller vattnig reflektion. Som Monet sa: "Allt förändras, till och med sten."

"Credit Suisse-utställningen: Monet & Architecture" är på Nationalgalleriet på Trafalgar Square, London, fram till 29 juli. Se www.nationalgallery.org.uk/monet för mer information. £ 20 vardagar, £ 22 helger, barn och medlemmar gratis.


Kategori:
St George's Hall: Varför världens största neoklassiska byggnad inte finns i London, Paris eller Rom - det är i Liverpool
Somerset-huset som en gång var värd för The Great British Bake Off