Huvud interiörerI fokus: Osterleys förlorade skatter, samlade mer än 70 år efter brännan som delade upp dem

I fokus: Osterleys förlorade skatter, samlade mer än 70 år efter brännan som delade upp dem

Japansk burk och kinesisk fisk är bland de skatter som visas på Osterley. Kredit: John Millar / National Trust Images

Historien om familjen som skapade ett av National Trusts mest kända hus avslöjas för Clive Aslet genom sin samling av konst och möbler.

Besökare i Osterley Park kan vanligtvis inte se de häpnadsväckande konstverk som förrän andra världskriget brukade hänga där. Förvaras efter att Lord Jersey hade gett fastigheten till National Trust, förstördes många av dem i en brand i september 1949. Bland de skadade var Rubens magnifika ridporträtt av Stuart-favoriten, den första hertigen av Buckingham och hans tak som visade hans apoteos.

När han talade med The Times trodde Lord Jersey att förlusterna, som också inkluderade en van Dyck, kan ha kostat mer än 100 000 pund - en bråkdel av vad sådana mästerverk skulle vara värda idag. Borta var några av de mest glamorösa bilderna av en courtier som någonsin producerats; borta var också chansen att återförena dem med huset från vilket de kom.

Vy över West Front av Osterley House, Middlesex. Huset var ursprungligen Elizabethan, men ombyggdes 1760-80 av Robert Adam. © National Trust Images / James Dobson

I en briljant tänkt utställning har förtroendet återmonterat vad det kan i samlingen, både på familjen Child som byggde huset och berättelsen om dess förmögenhet, uttryckt i möbler och målningar.

Childs, som Hoares of Stourhead, bildade en av de stora 1700-talets bankdynastier. De hade faktiskt förvärvat det Elizabethan-huset på Osterley som ett resultat av en inteckning. När Francis och Robert Child renoverade det i början av 1760-talet, anställde Robert Adam, som dekorerade interiören i den neoklassiska stilen som han hade återvänt från Rom, var deras smak aristokratisk. Som utställningen visar, hade tidigare generationer emellertid levt och samlats på ett sätt som är mer besläktat med stadshandlare: rika, till och med överdrivna, men återspeglande - och inte långt ifrån - källan till deras rikedom.

I slutet av 1600-talet var Francis Child den äldre en guldsmed. Guldsmeder hade börjat inse att de kunde använda det guld som kunderna lämnade åt dem för förvaring för att låna ut pengar - faktiskt mer pengar än det verkliga värdet på guldet i deras tunga järnstarkboxar, i tron ​​att kunderna inte vill ha allt det tillbaka på en gång. Det var en period av finansiell revolution - av boom och byst.

Kinesisk lackkista från 1715-20. © John Millar / National Trust Images

Till skillnad från tidigare finansiärer lyckades Child navigera i forsarna och förbli lösningsmedel. Efter att ha gifte sig med dotter till en kollega guldsmed som heter Wheeler, ärvde han så småningom affären, som förföljdes vid Marygolds tecken på Temple Bar. En tidig check skrevs av en son till hertigen och hertuginnan av Beau-fortet: 'Be gör mig förmånen att betala denna fågelman fyra guineas för en päron av parckeets [sic] som jag hade av honom. Be låt inte någon kropp antingen min Ld. eller Lady vet att du gjorde det och jag kommer att vara säker på att jag själv betalar dig ärligt againe. ' Det fanns pengar för barn att tjäna på ädla extravagans.

Med William II och Queen Mary på hans böcker, liksom Sir Isaac Newton och Nell Gwynne, valdes Child - som snart skulle bli Sir Francis - till Lord borgmästare i London 1698. Vi kan se den silverfat som honom gavs av judarna i stadens spanska och portugisiska synagoge för att markera tillfället. Osterley har fortfarande en del av porslin och lack, emblazonerad med vapenskölden Sir Francis beviljades 1700, som familjen förvärvade genom sin framstående roll i East India Company. Både han och hans son, Sir Robert, investerade kraftigt i South Sea Company, men kom ut på höger sida om bubblan.

Japanska lackskåp c 1675-1700. © John Millar / National Trust Images

Sir Robert var familjen Maecenas. År 1702 hade han köpt ett hus i Lincoln's Inn Fields, där han visade sina många skatter, inklusive målningarna som förstördes i branden 1949. Även om enligt konstkritikern Bainbrigg Buckeridge 1707 behöll "Engelsk Adel och Gentry" deras samlingar bakom stängda dörrar skapade Sir Robert sin "lika mycket för publikinstruktionen, som för privat tillfredsställelse".

En åldrande som sin far, han förblev en London figur. En smak av hans samling ges av Carlo Dolcis Saint Agatha - en utmärkt teknisk prestation, om inte helt till modern smak - och självporträttet av William Dobson, konstnär på Cavalier-domstolen: ett svar på van Dyck som nyligen förvärvats av National Portrait Gallery.

Carlo Dolci's Saint Agatha. © John Millar / National Trust Images

Denna tankeväckande show, som firar 70 år av förtroendet på Osterley, borde vara uppmuntrande för medlemmar som fruktar att förtroendet har gett upp den allvarliga studien av hus på landet. En särskilt välkommen utveckling är att mycket av det har gjorts tillgängligt på sin samling webbplats www.nationaltrustcollections.org.uk.

"Treasures of Osterley - Rise of a Banking Family" är på Osterley Park and House, Isle-worth, Middlesex, tills 23 februari ring 020–8232 5050 eller se www.nationaltrust.org.uk/osterley


Kategori:
Det klassade I-listade hemmet till två Devon-dynastier, med ett kapell från 1200-talet och fem tunnland med hisnande trädgårdar
10 helt oemotståndliga karaktärshus till salu under £ 750 000