Huvud interiörerI fokus: Bomberg, trailblazer som ledde vägen för modern brittisk konst men dog en fattig krigsveteran

I fokus: Bomberg, trailblazer som ledde vägen för modern brittisk konst men dog en fattig krigsveteran

Kvinna som tittar genom ett fönster av David Bomberg. Kredit: © Boet för David Bomberg, Bridgeman Art Library. Med tillstånd av Ben Uri-museet för 2018-utställning.

Tillsammans med sextionde årsdagen av konstnärens död går turneringsutställningen av David Bombergs verk in i sin slutliga visning på Ben Uri Gallery and Museum in St. John's Wood. Lilias Wigan besökte.

Mitt barn av elva syskon, David Bomberg föddes i Birmingham 1890 för polsk-judiska emigréföräldrar. År 1895 flyttade familjen till östra London, där han växte upp bland "Whitechapel Boys". Trots att han var uppvuxen i ett fattigt invandrarhushåll kunde han gå till Slade School of Art med hjälp av The Jewish Education Aid Society.

Han drevs ut från skolan 1913 på grund av sin radikala inställning, men undervisade därefter berömda konstnärer, inklusive Frank Auerbach och Leon Kossoff, och motiverade också bildandet av 'The Borough Group' 1946. Ändå fick han liten beröm eller kommersiell framgång under hans livstid och dog i virtuell fattigdom 1957.

Denna utställning är den enda stora undersökningen av Bombergs verk sedan Tate's retrospektiv 1988 och Spirit in the Mass i Abbott Hall Gallery 2006. Genom porträtt, landskapsmålerier och grafisk konst undersöker han hans engagemang med ämnen som sträcker sig från judisk och jiddisk kultur till krig, poesi och dans.

"Bombergs konst var innovativ och stimulerande i en tid då Storbritannien höll sig efter"

Den erfarenhet som mest påverkade Bombergs stil var hans engagemang i båda världskriget - på västfronten, från 1916, och därefter som en uppdrag (om än misslyckad) krigartist. Konsthistorikern Richard Cork förklarar att hans ”långvariga och skumma möte med vapen i modern krig skapade en kris i hans sätt att se”. Hans upprivande upplevelser i skyttegraven och döden av hans bror i krig förde en överväldigande känsla av desillusionering med världen och markerade hans arbete oåterkalleligt.

Den idealiserade uppfattningen om maskinvärlden som dominerade mycket av Bombergs tidiga arbete förvandlades när han först insåg hur förödande det var. Utan mycket konstnärligt tillfälle på Fronten vände han sig till poesi och verbaliserade sin skräck i fraser som "demoniacal banging" och "just helvetet om våra huvuden". Han tyckte att våldet var så outhärdligt att han medvetet släppte sin gevär i foten för att återuppläggas.

I det första rummet är ett par ihop av målningar av samma scen, med sju års mellanrum. Båda avbildar en kvinna, modellerad av sin syster Raie, och stirrar från ett sovrumsfönster med en fot stött upp på en stol. I Woman tittar genom ett fönster, ofta känt som Bedroom Picture (1911-12, bild högst upp på sidan), strömmar ljus genom det öppna fönstret på en inhemsk scen - en som utan tvekan påverkades starkt av Bombergs lektör för kvällsklass, Walter Sickert. De måleriska skildringarna av dagsljus som sprider sig över de skrynkliga sängkläderna och ornamenten ger en känsla av optimism, medan sidodörren ligger väldigt, vilket tillåter ett intimt inblick i konstnärens studio.

När Bomberg granskar ämnet är hans stiländring drastisk. I At the Window (1919) reducerar han finare detaljer och dagliga röror till väsentliga geometriska former, med hjälp av tekniska apparater som används av de engelska vorticisterna. Målat efter sin krigsupplevelse återspeglar Bombergs förändrade inställning till mekanisering.

At The Window av David Bomberg. © Ben Uri Gallery and Museum, med tillstånd av David Bomberg Estate (Fotografi © Justin Piperger)

Den hårda röda paletten, tillsammans med kvinnans skarpa vinklarhet, bär våldsspråket och överdriver hennes inneslutning. Kompositionen beskärs klaustrofobiskt utan att se det andra rummet. Fönstret som tidigare gav ljus har blivit ett smalt rutnät som liknar fängelsecellstänger.

Kvinnans svarta kläder får också ny mening, vilket innebär en sorg över det meningslösa livet som förlorades i striden. Optimismen i den tidigare målningen förvandlas, genom denna figur med huvudet kupat i händerna, till sorg och rädsla.

Efter kriget ville Bomberg komma undan från London - 'stålstaden', som han hänvisade till den. Följande rum på utställningen visar hur mycket av resten av hans liv som han använde för att återupptäcka naturen - beundra dess "rena form" och anstränga sig för att innesluta dess väsen. Hans stil blev mer figurativ, vilket är mest uppenbart i hans landskapsmålningar i Mellanöstern och Spanien, såväl som i hans porträtt av de nära honom.

Bombergs konst var nyskapande och stimulerande i en tid då Storbritannien höll sig efter andra länder i attityder till modern konst. Denna utställning får oss att fråga varför hans erkännande som en av de mest radikala brittiska konstnärerna på 1900-talet var så försenad.

Bomberg kan ses på Ben Uri-museet, 108A Boundary Rd, London NW8 0RH, fram till 16 september 2018. Biljetter £ 5 / koncessioner £ 4. Mer information finns på benuri.org.uk/utställningar.

Katedralen, Toledo, av David Bomberg © David Bombergs gods, Bridgeman Art Library (fotografi © Hazel Vint Photographer)


Kategori:
Svamp, skinka och spenatlasagne
Kickstart din detox med kyckling-och-grönkålbröd med hummus