Huvud livsstilEn fiskehelg i New Forest: "Att besöka känns som om du har anlänt till ett främmande land, men det är lite mer än en timme från London"

En fiskehelg i New Forest: "Att besöka känns som om du har anlänt till ett främmande land, men det är lite mer än en timme från London"

Kredit: Mark Watts / Undercastle Cottage

En nyskogsfiskehelg på Undercastle Cottage är en bit av "perfekt eskapism", som Mark Hedges fick reda på.

Det som är ovanligt med New Forest, som först blev en nationalpark 2005, är att den är så helt annorlunda än någon annanstans i Storbritannien. Det är inte heller nytt, efter att han utsetts av William the Conqueror 1079 som en plats nära den kungliga huvudstaden Winchester där han kunde jaga. Hans son, William Rufus, dödades i skogen av en pil när han var ute på jakt. I dag markerar en sten platsen för "olyckan". Den hast som hans bror Henry tävlade för att krönas har fått många att tro att det var mord.

Nya skogen skiljer sig från de allra flesta av våra andra nationalparker genom att den övervägande är platt och utgör en del av Hampshire-bassängen. Det är en underbar plats att besöka och geologiskt, står i skarp kontrast till mitt hem i bergen i Hamphires South Downs. Att besöka känns som om du har kommit till ett främmande land, men det är lite mer än en timmes bilresa från London.

Kredit: New Forest Destination

Du kommer in i en annan värld när du korsar nötkreatur och motor i själva nationalparken. Här korsar ponnyer, nötkreatur, grisar och åsnor vägen som de vill. Någonstans, under ekar och söta kastanjer, såg Rachel och jag på kandelabrakronade döda buckor som svängde svansen när de byggde upp mod för att de bruttiska striderna skulle komma. Mellan skogsdopparna skurade en kestrel de stora lyngplattorna av ljung efter volder.

Vi bodde i norra skogen på Undercastle Cottage. Bild perfekt, det verkade av skogen som sitter tätt bredvid Hampshire Avon. Det är så vackert som en halmtakstuga kan vara. Livet bromsades omedelbart under fågelsång och den vridande, lugna floden - det var ett vind i Willows- ögonblicket. När en laxhållare var hemma är stugan lika ensam och värdefull som en väl bevarad hemlighet.

Perfekt eskapism är en sak, men det är ännu bättre när det kommer med elegant inredning, timmer som är färdiga att facklas i spisen och en välkommen hämma som fylls med lokala godsaker. När jag lämnade ett kök för att inspirera den mest äventyrliga kocken tillät jag mig att lockas bort från experterna och tog mig till vattnet för att ta min chans att fiska efter knubb och barbel.

Över Avon ligger en enorm vattenäng och snart verkade nötkreatur inspektera min gjutning. En zing av elektriskt blått skott förbi, kungsfiskarens energi på något sätt i strid med tillfället. Svanarna sköt försiktigt uppströms och dekorum återvände.

Efter fisket gick vi in ​​i det bredbladiga skogsområdet och följde stigar som hängde på vardera sidan av gardiner av gammalmanskägg och blodröda järnbär. Ekarna förmörkade solen ovanför oss eftersom svampar och döda löv skapade en delikat höstaroma under våra fötter.

Mot kvällen fiskade jag igen, till besvikelse från korna, kockarna och jag själv. När solen sjönk nedströms från stugan dök hundratals fladdermöss, stora och små, över floden. Det var en häpnadsväckande syn.

Stugan ligger inom en enkel promenad från byn Woodgreen med sin prisbelönta butik och fina pub, Häst och brudgum, där vi bosatte oss på på söndagslunch. Åsnor tog upp ett antal parkeringsplatser, men ingen verkade ha något emot. Detta är inte en plats för hast eller oro.

Undercastle Cottage sover fyra i huvudhuset och ytterligare två i Fishing Lodge; från 904 £ för tre nätter, över en lång helg eller fyra nätter midveckan - se www.undercastlecottage.co.uk, ring 01428 717000 eller 01872 553491, eller e-post


Kategori:
Varför Medelhavets blommor lyfter andan
Hur du gör din egen franska polering eller restaurering - och när du ska lämna det till proffsen