Huvud livsstilFife Arms, Braemar: Hållbar, vacker och den ultimata destinationen för fiskeentusiaster

Fife Arms, Braemar: Hållbar, vacker och den ultimata destinationen för fiskeentusiaster

Kredit: Sim Canetty-Clarke

Fife Arms - ett härligt dekadent hotell i det skotska höglandet - är en magnifik kornukopi av konst, taxidermi och fältsporter, finner Paula Lester.

Det imponerande Fife Arms, ett stiligt viktoriansk hotell vid stranden av Clunie Water i Braemar, Aberdeenshire, byggdes ursprungligen som ett 19-talets tränningshus av hertigen av Fife. Nu har den öppnat igen till stor anerkändelse efter en oklanderligt sympatisk renovering av Iwan och Manuela Wirth, medgrundare av Hauser + Wirth konstgalleri.

Fife Arms - Drawing Room. Forntida kvarts av Zhang Enli.

Med 46 individuellt utformade rum och sviter - där Russell Sage har överdådigt blandat gammalt och nytt med dämpade kulturarvsfärger, överdådiga tyger och tweedmönstrade frodiga mattor - förbättras femstjärniga reträtten ytterligare genom den smarta placeringen av modern konst (det finns en Lucian Freud i loungen och en Picasso i salongen) och 14 000 andra kurios.

Nan Shepherd Room på The Fife Arms, Braemar.

Vårt ytterst bekväma rum - inspirerat av författaren Nan Shepherd, som har baksidan av en skotsk sedel på £ 5 - erbjöd härlig utsikt över de omgivande ljungklädda kullarna, en Queen size-säng (med en sömninducerande madrass huggen av Glencraft, vilket också gör dem för Hennes Majestät) och en trästäng snidad för att återspegla kurvorna i det lokala landskapet.

Stil och substans

Så snart du går över tröskeln för denna historiska byggnad i kategori B är det omöjligt att inte märka den stora omsorg - och stil - som en armé av lokala hantverkare, hantverkare, målare, hantverkare, stenmästare och snickare har hällt i var och en noggrant återskapad eller renoverad detalj.

Nan Shepherd Room på The Fife Arms, Braemar.

Från 1800-talets mahogny Robert Burns-tema valnöt skorsten bit som har varit så expertiserade, restaurerade och monterade i lobbyn att det ser ut som om det har varit där för alltid till den ursprungliga, renoverade weathervane ovanpå de skalade takfot, hotellet är en triumf av bra skicklighet och fantasi.

Fife är också en modell för hållbarhet och ansvarsfull återvinning genom att varje del av dess eklektiska möbler är antika och öppet viktorianska. De enorma, nypolstrade vingstödda fåtöljerna och sofforna måste ses och sitta på, för att tro, liksom det helt över toppen men ganska underbara vadderade hustartanklädda väggar designade av Araminta Campbell.

Ät, drick och vara glad

Wirths önskan att fira allt skotskt fortsätter i Clunie Dining Room, där vi äter på rätter från Cairngorms naturliga spiskammare.

Under den ständiga blicken av enorma röda hjortar började vi med Orkney-kammusslor och ljungrökt blå musslor (min man, Simon) och skotska girollar (mig). För huvudrättarna visade sig Simons val av hälleflundan på Isle of Gigha i en tomat, chili och oreganosås mer smakrikt än min björkrökta Highland nötköttfilé var sammetisk mjuk och öm, men det fungerade inte med den medföljande förkolade trevisen och kokot blanc bönor.

Ändå var det så bortskämd att koppla av och njuta av de bästa ingredienserna i ett så stort och teaterrum, där det kubistiska väggmålningen på väggarna (av den argentinska konstnären, Guillermo Kuitca) kontrasterar konstigt underbart med en underhållande Brueghel). Vår flaska Fleurie var en glädje och vi avslutade en härlig kväll med husglass och skotska hallon.

Elsa är på The Fife Arms.

Restaurangen kompletteras av den intilliggande Bijou, Elsa's cocktailbar från 1920-talet, tillsammans med ett överdådigt salong med mörka tartanväggar, ytterligare ett imponerande skorstenstycke, brokade soffor och ett virvlande, fascinerande målat tak av den kinesiska konstnären Zhang Enli.

Gör mina en pint

Även om detta är en omfattande anläggning, med flera eklektiska privata restauranger och mötesrum, idrotts det också en gemytlig pub i The Flying Stag.

Fish and Chips, The Flying Stag - The Fife Arms, Braemar.

Älskade av lokalbefolkningen, puben erbjuder en enkel, parad back-meny (vi älskade fish and chips och de klassiska haggis, neeps och tatties) och ännu mer intressant taxidermy och Thorburns sporttryck. Motståndet är emellertid en annan majestätisk röd hjort, komplett med fjärrsvingar - den här gången hoppar ut ur taket ovanför den välfyllda, gevärsbotten.

Fantastiska fältsporter

Fife organiserar mer än gärna allt du vill göra, från skidåkning i Glenshee till slott- och whiskydestilleriturer. Ligger som det är dock smack mitt i en sportslig utopi, är hotellets invånare gillie, Ros Evans, höll upptagen med att ordna skytte, förföljer och fiske.

När vårt besök sammanföll med min make Simon födelsedag, ordnade hotellet vänligen en dags fiske vid den närliggande floden Dee. Och så, efter en rejäl frukost med kippare - när Simon berättade att det kanske var den enda fisken som han landade hela dagen - kokta på vedeldad spis gick vi ut för att träffa den lokala fiskeruru, Ian Murray, i Ballater klockan 10 och följde honom till floden.

The Fife Arms, Braemar - The Flying Stag.

Så snart vi drog upp vid fiskehytten fick Ian oss att känna oss väldigt välkomna. Simon hade alla sina egna redskap, som desinficerades vederbörligen för att förhindra att alla kukar trängde in i det kristallklara vattnet, och när de gick till poolen erkände Simon att han, trots att han har gjort en ganska liten dubbelhandig laxfiske, han har aldrig fiskat vid en flods vänstra bredd.

"Inga problem, vi kommer snart igång, " svarade Ian lugnt. Och säkert nog efter en kort handledning var Simon borta.

När Simon hade fiskat poolen var vi redo att sitta ute i höstens solsken för att njuta av den välsmakande picknicklunch som tillhandahölls av hotellet.

Efter en trevlig eftermiddag, när han såg tre stigningar men inte fångade en fisk, kom Simon fram från floden och förklarade dagen för att vara en perfekt present.

Fife Arms, Upper Deeside.

Vår labrador, Nimrod, hade också en strålande tid - och kunde inte ha blivit mer välkomna på hotellet, där han blev upptagen av personal och försett sin egen säng och skål.

Kort sagt, The Fife är inte bara ett hotell; det är en destination i sin egen rätt. Så om du vill uppleva det bästa av allt som Skottland har att erbjuda, kan jag inte tänka någonstans bättre att bo.

Rum från £ 250 per natt. Besök www.fifearms.com för mer information.


Kategori:
Country Life Today: Box larver släpper sniglar från topplatsen i RHS: s lista över skadedjur - men är hopp till hands?
"Slutet på fracking i Storbritannien": Kampanjer hävdar seger när borrplatsen för Lancashire börjar stänga av