Huvud interiörerUtställningsöversikt: Maggi Hambling: Walls of Water på National Gallery

Utställningsöversikt: Maggi Hambling: Walls of Water på National Gallery

Lilias Wigan granskar en utställning av Nationalgalleriets första konstnär i hemvist.

1980 blev Maggi Hambling Nationalgalleriets första konstnär i hemvist. Nu, nästan 35 år senare, har denna ibland kontroversiella konstnär återvänt med en samling målningar som gjordes mellan 2010 och 1012 och sett här offentligt för första gången. Serien består av åtta enorma oljemålningar som alla visar scener av Nordsjön i Southwold, tillsammans med en mindre duk som ägnas åt Amy Winehouse, som ligger något i strid med de andra.

Hambling bor och arbetar nära Suffolk-kusten och är oändligt fascinerad av Nordsjöns brutalitet, det sätt som det offer och uthärdar kustlinjen för hennes infödda East Anglia. "Jag drar havet varje morgon, mycket tidigt innan någon annan handlar om, när det ofta är mycket svårt att se", säger hon. Hon är avsedd att försöka förstå känslan av havet, att spela in dess mysterium och fånga dess rytm i det hon kallar hennes ”patetiska lilla mänskliga märke”. Hon känner en viss anknytning till sin kollega Suffolk-landsmannen Constable och säger: "Jag gör för havet vad Constable gjorde för himlen."

Hambling började sin serie Nordsjömålningar under en period av vilda väder 2002. "Jag skulle komma att titta på havet på morgonen, med stormen rasande och vågorna laddade och sedan gick jag tillbaka till min studio". Hon skulle stå inför stormen för att uppleva den fulla känslan av vågor som kraschar våldsamt i havsväggen. Detta är det ögonblick som målningarna avslöjar, ögonblicket då vågorna bryter och återhämtar sig. Väggen representeras längst ner på varje duk av en enda trasig linje som verkar upplösas under denna stora kraft.

Hennes skicklighet med oljor är en prestanda i sin egen rätt. Hamlande sporrar och plaskar duken med kraftiga uppåtgående rörelser av färg, som sedan droppar ner på ytan. På några ställen kastar hon den vid duken eller virvlar runt den med fingertopparna. Överflödet av hennes färg förmedlar både vågornas energi och deras destruktivitet.

Att se dessa målningar inom ett galleri påminner oss om vår egen sårbarhet inför naturen, för vågorna verkar slå oss från alla vinklar. De är en metafor för liv och död; vi blir medvetna om vår egen dödlighet genom havets nådelösa kraft. Som Hambling varnar oss: "Döden kommer, havet kommer." Ändå, trots faran och känslan av förbud, finns det något positivt att uppnå av erfarenheten, och det är utan tvekan en upplyftande känsla att vara omgiven av sådan energi och kraft. Walls of Water firar havets allmakt. Det är på National Gallery, London fram till 15 februari 2015 (020 7747 2885; www.nationalgallery.org.uk)

Utställningen erbjuder en modern jämförelse med havslandskapen hos den skandinaviska konstnären Peder Balke (1804-1887), som också visas på Nationalgalleriet och rekommenderas starkt. Och beundrare av Hambels arbete kan se några av hennes monotyper på skärmen i nedre våningen. Nästa år, som öppnas i mars 2015, är Maggi Hambling: War Requiem & Aftermath, en undersökning av hennes senaste arbete som omfattar målning, skulptur, installation och film, vid The Culture Institute i Inigo Rooms, Somerset House East Wing, King's College, London WC2R 2LS 4 mar-31 maj 2015, tillsammans med James Cahills nya bok med samma namn.

Kategori:
Jaguars isdrivande akademi: Spänningar, spill och (nästan) ta ut fotografer under norrskenet
Den otroliga historien om Storbritanniens hundratals regionala accenter - och även om de kommer att pågå för alltid