Huvud interiörerEdward Fox om skådespel, poesi och varför han aldrig kommer att skriva en självbiografi

Edward Fox om skådespel, poesi och varför han aldrig kommer att skriva en självbiografi

Edward Fox fotograferad av Andrew Ogilvy Kredit: Edward Fox fotograferad av Andrew Ogilvy

Edward Fox har varit en av Storbritanniens stora stjärnor inom film och teater i över ett halvt sekel. Han talade med Jack Watkins.

Under sina tidiga dagar med stjärnstjärna spelade Edward Fox en kall mördare i den brittiska thrilleren The Day of the Jackal. Det är en bild som är svår att kvadratera med den engagerade, varma och uppmärksamma mannen som sitter mittemot mig för att diskutera hans senaste skådespelarprojekt. "Han har kanske det artigaste leendet i filmer", läser hans inträde i The Encyclopedia of British Film.

Jag håller med om. Även groparna har gropar, som Bob Hope kan ha sagt, och han skrattar lätt och generöst.

Men ytligt sett är det inte lättare att föreställa sig honom som Sir John Betjeman i hans turné enmansspel Sand in the Sandwiches. Den sena poetenpristagaren var skallig och hade en ram som en slapp fåtölj, medan Mr Fox, 80 år, är snygg och dapper och har ett fullt huvud med snyggt kammat hår.

Han är medveten om skillnaden: 'Jag sa till Hugh Whitemore [dramatiker] "Jag ser inte ut som honom." Han sa: "Det spelar ingen roll. Det som är viktigare är att förmedla vad som händer inom mannen. ”Ur den synvinkeln, gillade Betjeman enormt och känna sig så nära honom att man kände att man delade lite av sina skor, tänkte jag” Tja, jag ska göra det ”.'

Jag säger till Fox att vi har en ömsesidig beundran för Betjemans författning. Som ung konserveringsjournalist i slutet av 1980-talet vördade jag honom för dikter som Slough och för hans arkitektoniska referenser, men hans emotionella subtilitet flög över mig. Strax före denna intervju läste jag dock Devonshire Street W1, som finns i Sand in the Sandwiches, och det skar mig i två.

"Det är underbart, " håller Fox med, "ändå är det bara fyra korta verser. Har du läst en annan dikt, oundvikligt? Skär dig i bitar. Som en yngre person fixar du på de vackra dikterna som går runt i huvudet, men när du granskat omfattningen av hans arbete, som att göra detta spel fick mig att göra, inser du att han faktiskt är en anmärkningsvärd poet och sänder rak till läsaren.

"Allt i stycket kommer från Betjemans ord, och det finns den här raden där han säger:" Milton är en mycket större poet än jag. "Tja, försök att läsa Milton nu. För dig och mig, inte begripligt om vi inte verkligen arbetar med det. Jag fick Hugh att lägga in dikten The Town Clerk's Views, som är en fantastisk satir, bättre läst än talat förmodligen för att det är ganska komplicerat, men det blir fortfarande en publik. '

"Saker i rörelse fångar snabbare än vad som inte rör" ... Det är inte ovanligt att en fin poet som Betjeman ska hitta tid på att lämna honom i ett brackfält. '

Det kanske största hoppet för Sand in the Sandwiches är att det ger Betjeman till nya publik och påminner äldre om hans verkliga kvalitet. Trettiotre år efter hans död bär han fortfarande någon kändisberömmelse för sin chummy, ofta återupplivade TV-dokumentärer, men det finns en fara för att dikterna försvinner.

"På ett sätt är det sant för alla de största. Tänk på kompositörer som Bach, Mozart och Beethoven. De hade alla oerhört långa, brava decennier efter sina dödsfall, ”påpekar Fox och vänder sig till Shakespeare med” Eftersom saker i rörelse förr fångar ögat än vad som inte rör sig om ”.

"Det är ett underbart tal av Ulysses i Troilus och Cressida, där han säger att Time tvättar bort allt, så det är inte ovanligt att en fin poet som Betjeman ska hitta tid på att lämna honom i ett brackfält."

Edward Fox, Cynthia Harris 1978 'Edward and Mrs Simpson' (© Thames Television / Everett Collection)

Pjäsen hade en kort körning på Theatre Royal, Haymarket, ett sällsynt utbrott av medelhög kvalitet i en West End-scen dominerad av musikaliska blockbuster. "Det var ett djärvt initiativ att sätta på en ganska osannolik kandidat som denna under en vecka, men publiken var väldigt bra, väldigt varmt, " håller skådespelaren med om.

Han ser fram emot körningen på den historiska teatern Royal, Bath: 'Det är en underbar teater. Victorianerna byggde stora teatrar, men när det gäller riktig stil matchar de inte de få kvarvarande georgiska teatrarna och deras kvalitet på föreningen mellan publiken och scenen, som måste ha ärvts från Elizabethan teatrar. '

Herr Fox är inte främling för provinsiell teater efter att ha klippt tänderna på repertoarkretsen. Han måste ha några historier att berätta från den förlorade eran, men medan bror James har skrivit en självbiografi, förvänta dig inte en av honom. "Jag tror inte att det skulle vara väldigt intressant. Människor gör det för att de behöver pengarna, vilket är rättvist nog, men jag tror inte att jag har något att säga. '

"Det finns skådespelare som verkar arbeta hela tiden, men jag tror inte att du kan och vara bra"

Visst, jag hävdar, det finns en berättelse att berätta om att stanna i toppen av sitt yrke och arbeta konsekvent i mer än 45 år ">

Mr Fox ger verkligen ett hängivenhet till sin konst och hantverk. Det här är ett äkta turnéspel, där han bor på hotell i städerna där han spelar, såg av showens företag och assisterande scenchefer. "Det finns inget annat sätt att göra det, tycker jag, eftersom du måste spendera hela dagen för att förbereda dig för din föreställning, " förklarar han.

Det uppskattas inte alltid hur fysiskt och mentalt tömning av handlingsprocessen kan vara, men Mr Fox har hittat tid för vår intervju som har gjort två shower dagen innan, med en att följa några timmar senare. Bath avslutar körningen, varefter han kommer tillbaka till hemmet i Dorset som han delar med sin skådespelerska, Joanna David.

Till skillnad från Betjeman på hans West Country-fora, kommer han att vara för krossad för att stanna vid alla kyrkor på vägen, men han kommer tveklöst att vara med honom i ande.

- - -

Edward Fox är i sand i smörgåsarna på Theatre Royal, Bath, från 11 till 15 juli (01225 448844; www.theatreroyal.org.uk)


Kategori:
Walking Derby och Derwent Valley, på en morgon med "fläckigt ljus på floden som återspeglar de monumentala 1700-talsbruken"
De bästa pubarna i Storbritannien för 2020 har utsetts - och de två bästa är inom några minuter från varandra