Huvud livsstilDomaine des Etangs recension: "En bit fransk himmel på jorden"

Domaine des Etangs recension: "En bit fransk himmel på jorden"

Kredit: Domaine des Etangs

Domaine des Etangs utsöndras djupt i Charente-landsbygden och erbjuder lugn, ensamhet och mer än en damm av sagan magi, som Paula Lester fick reda på.

" Quand on observ la la nature, on y découvre les plaisanteries d'une ironie supérieure, " skrev Honoré de Balzac på 1800-talet och noterade den "fantastiska ironin" av Mother Nature som placerar paddor nära blommor. Jag upptäckte inte några amfibier på Domaine des Etangs - en privat egendom som omger en medeltida slott i Massignac, en charmig om än lite känd region i sydvästra Frankrike - men jag fann en överväldigande känsla av ensamhet och fred.

Som någon som alltid uppskattat flora och fauna antog jag att jag redan var helt medveten om den helande och lugnande kraften i naturen. Ändå var det först när jag gick bort från varv i våra hektiska liv, slutade kontrollera e-postmeddelanden och låg tillbaka på en solstol i trä på grunden av denna 2500 tunnland stora egendom och erkände den enkla skönheten i de syrgröna bladen på träd ovanför silhuett mot den koboltblå himlen, att en känsla av lugn och lugn tvättade över mig.

Domaine des Étangs

Denna känsla är naturligtvis exakt vad Garance Primat - ägaren till slottet som byggdes på 1100-talet som riddaren av Chasteignier de la Roche-Posay riddare - hoppas att hennes gäster kommer att uppleva under sin vistelse. Stiger majestätiskt ut ur morgondimman som svävar över den intilliggande sjön, med sin mjuka sten, russetakta torn och utsökt restaurerade perioddetaljer, kompletterad med en samling av samtida konst från Matisse till Picasso, är det omöjligt att inte falla under detta trollformulär obefläckat kör reträtt.

En gång ett familjhem förvandlades domänen till ett hotell 2015 och har 29 rum. Välj mellan sju stora sviter i slottet - jag bodde i Soleil; passande lättfylld med en king size-säng i ett Rapunzel-esque rundtorn som var lika stort som en London-lägenhet - fyra i longére (en konverterad ladugård som också innehåller restaurangen Dyades-restaurang med Michelin-stjärnor, ett konstgalleri och ett bibliotek ), plus sex sympatiskt återställda, lyxigt inredda bondgårdstugor prickade mitt i den modernt konstgjorda skulpturparken.

Sovrummet i "Soleil" -sviten på Domaine des Etangs

Som du kan förvänta dig har varje detalj noggrant beaktats och tillgodoses. Det finns två pooler (inomhus och utomhus), en flytande tennisbana, ganska rosa roddbåtar, cyklar och elbilar för att zipa om det i.

Det största - och kanske mest överraskande - nöjet är emellertid att beväpnad med din egen nyckel stämplad med sitt distinkta trollslända-emblem (som är överallt, från vägskyltar till servettringhållare), kan du göra exakt vad du vill, när du vill . Oavsett om det innebär att man stiger tidigt och äter frukost på vad man än vill från spridningen av lokala ostar, sylt, bröd, kakor och charcuterie (plus ägg kokta på begäran) i chateau-köket, njut av en superlativt återställande massage på Moulin des Etangs spa ( diskret inrymt i den gamla vattenkvarnen) eller promenera genom marken för att prata med några av de 800 eller så conkerfärgade Limousine-nötkreatur, denna plats är helt enkelt en skiva fransk himmel på jorden.

Gästerna kan flyga till Limoges (33 miles), Bordeaux (105 miles) eller ta en privat jet till Angouleme (26 miles). Rum från € 400 (cirka £ 365) per natt, på bed and breakfast-basis för mer information se www.domainedesetangs.com eller ring +33 545 618 500.


Kategori:
Öhoppning i Sverige: "Tallskogar, koboltfloder och leksakstadsbyar av skarlakansrika trästugor"
Mount Stewart, Co Down: Hur en ambitiös restaurering förvandlade ett av Nordirlands viktigaste hus på landet