Huvud livsstilEn dag ombord på Dartmouth Express: "Du förväntar dig halvt att Hercule Poirot skyndar sig längs korridoren med kapten Hastings på släp"

En dag ombord på Dartmouth Express: "Du förväntar dig halvt att Hercule Poirot skyndar sig längs korridoren med kapten Hastings på släp"

Nr 60009 Sydafrika som transporterar The Dartmouth Express. Kredit: Bob Green

Heritage järnvägsresor erbjuder en del av 1930-talets glamour i en tid, eftersom Toby Keel fick reda på en resa på Dartmouth Express.

Det är tidigt på en lördag morgon. Himlen är grå, det finns en kyla i luften och ett hot om regn. Den typ av morgon när du skulle ha det så bra att du stannade på din pyjamas och gör en ny kopp te. Ändå är en av plattformarna vid Bristol Temple Meads fullsatt som om det är rusningstid på måndagsmorgonen.

Anledningen till denna spänning ">

Det är över ett halvt sekel sedan den senaste ångdrivna schemalagda tågtrafiken kördes i Storbritannien, men spänningen orsakad av detta vackra odjuret är vad du kan förvänta dig om en Formel 1-bil hade dykt upp på parkeringen. Passagerare över hela stationen strömmar över för att få en närbild av denna klassiska lokomotiv från 1930-talet, en stilig LNER-klass A4-maskin - samma klass som den berömda gräsand - det är allt flödande linjer och art deco-esque sensualitet.

F1-jämförelsen är inte så fantasifulla som du kanske tror: det här är en lokomotiv som ser ut som den typ Malcolm Campbell skulle ha satt en hastighetsrekord i om han hade gått för tåg istället för båtar. Denna motor har faktiskt flera rekord, inklusive den snabbaste ångdrivna non-stop-körningen från London till Edinburgh. Något konstigt håller det också rekordet för de långsammaste, när det fångades i översvämningar 1948.

Med unionen i Sydafrika säkert ansluten till vagnarna sätter vakten och förvaltarna passagerarna tillbaka för att fortsätta Dartmouth Express-resan. Det är en av flera dagsturer för kulturarv som drivs av The Railway Touring Company. Bland dem är Cumbrian Mountain Express, Cotswold Venturer och Dorset Coast Express. Var och en drar vintagevagnar utförda i oemotståndligt stämningsfull stil, så mycket att du - särskilt i första klass - halvt förväntar dig att Hercule Poirot skyndar sig längs korridoren med Captain Hastings på slep.

Sätena är som den typ av plysch fåtölj din farfar brukade sitta i; borden är täckta med tyg och läggs med bestick till frukosten och middagen serveras ombord; och mjukt lampljus reflekterar av träpanel och glasdelar och badar vagnen i nästan sepia-toner.

Nostalgi är påtaglig, även för någon som, precis som jag, är för ung för att ha sett en av dessa motorer första gången. För min följeslagare idag - min svärfar, som tillbringade timmar med att tåga exakt dessa typer av motorer på 1950-talet - det är nästan överväldigande.

Resan jag är på, Dartmouth Express, går från Guildford till Kingswear, inkluderar en färjetur över Dart för att tillbringa några timmar i en av Storbritanniens vackraste vattendestäder och sedan hem igen. Det är en tidig start och en sen finish; vi drar ifrån Guildford strax före 07:00 och kommer inte tillbaka förrän efter kl. Ändå drar den aldrig. En gång förbi läsningen tar vägen in i det rullande landskapet Wiltshire, Dorset och Devon, inklusive en oförglömlig stint längs havsväggen vid Dawlish där banan är så nära havet att du kan lukta saltet.

Innan Sydafrikas union ansluts till Bristol dras vagnarna av en vintage diesel som är smart och attraktiv i sin egen rätt, men när ångmotorn har kopplats upp är det något annat - leende av åskådare som ser tåget som vinkar i tur och ordning strålande glisar.

Vid varje bro hänger tågpottare över räcken för att få en glimt och ett foto; ansikten vänder sig från varje fönster vi passerar; nivåövergångar stannar; unga pojkar hoppar upp och ner och pekar, spännande skratta till sina mödrar. Tåget är smittsamt; alla är glada över att se oss, med det enda undantaget av en dum tonåring strax utanför Paignton som, på ett lustigt sätt, levererar en långfingerhälsning. Till och med det känns som en utmärkelse; det hade varit mycket lättare bara att ignorera oss.

Att ta en arvdagstur för järnvägen känns verkligen som att gå in i en rörlig tidsmaskin, en smak av förkrigstidens glamour med den moderna världen som blinkar utanför fönstren. Vi rekommenderar starkt att du uppgraderar till 1: a klass - vagnarna känns mycket mer speciella, och när du barrullar med i full fart ( Sydafrika är fortfarande lätt att kunna dra oss på 70 km / h) kommer du att uppskatta det extra komfort för den långa resan. För den fulla Agatha Christie-upplevelsen finns alternativet Premier Dining, som inkluderar en tillagad frukost som skulle göra många anständiga hotell till skam, och en fin trerätters middag serverad på din plats av silverpersonal.

Den middagen serveras till oss nu, åtföljd av en flaska vin som beställts av förvaltaren, som vi smutar när solen strömmar genom fönstren för att bada vagnen i gyllene ljus. Det känns nästan komiskt bukoliskt och det perfekta sättet att underlätta mot slutet av dagen - det är bara synd att varje tågresa inte kan vara så minnesvärd som den här.

Biljetter till The Railway Touring Company: s arvdagsturer kostar £ 109 i Standardklass, £ 164 i First och 264 £ för Premier Dining. Se dagsturkalendern för 2019, få mer information om dessa och andra rutter på railroadtouring.net eller ring 01553 661 500.


Kategori:
Recept: Blåbär-och-citronterta med italiensk maräng och confit-citroner
Art Deco-kök: En åldrande klassisk look som fortfarande driver nya trender