Huvud interiörerTaxar: De obestridda kungarna i deras slott, oavsett storlek (eller art) för de andra invånarna

Taxar: De obestridda kungarna i deras slott, oavsett storlek (eller art) för de andra invånarna

Stanley, som ägs av Clemmie Fraser, hemma i Waverton i Cotswolds. Bild publicerad i 08.05.2019-utgåvan av CLF-kredit: Sarah Farnsworth / Country Life

Kate MacDougall får lågkonjunkturen på taxar och upptäcker varför deras lilla statur inte påverkar en "korv" -hundens liv.

Det tog inte länge efter att vi fick vår nu tre år gamla miniatyr tax, Henry, att han spårade en muntjac i närliggande skogsmark. Vi var på familjevandring, barn och en äldre Jack Russell på släp, när han plötsligt gick framåt, näsan till marken och svansen vild.

Han var inte tillräckligt snabb för att komma väldigt nära och den entusiastiska skällande skulle lätt ha varnat de flesta hjortarna i länet, men hans överväldigande och blotta plockning var en verklig ögonöppnare. Inte minst för min make, Finlay, som fram till det ögonblicket hade varit tydligt ljumma om Henrys ankomst och föredrog hundar med lite mer ben.

Men att se honom väva sin lilla kropp genom underväxten i jakten på ett djur minst 20 gånger hans storlek var en uppenbarelse. "Henry är inte vad jag trodde att han var, " erkände Finlay, som på många sätt sammanfattar rasen perfekt.

Taxar är något av en paradox och missförstås ofta. Deras minskande status, som ger dem till kändisar och påsar av kändisar, leder till att vissa avfärdar dem som varvhundar. Erbjuds en varv att krulla på, taxen kommer naturligtvis lyckligt att samarbeta, men den kommer inte att stanna där länge.

Oavsett hur många Arran-tröjor eller Instagram-följare en korvhund har, är den oändliga hunden genen. Dachshunds –'badgerhundar 'på tyska - är ett klassiskt exempel på denna grupp: livlig, lojal och modig, med en akut luktkänsla och en passion för jakt. Slät, lång eller trådhårig, miniatyr eller standard, taxen är en stor, djärv hund i en mycket liten hundkropp.

Taxuppfödaren Di Handy, som bor nära Thame i Oxfordshire och har avlat och ägt standard- och miniatyr taxar i mer än ett decennium, säkerställer att blivande köpare är medvetna om sin personlighet innan de åtar sig en. "De är inte handväskhundar, " insisterar hon. "De behöver massor av träning och uppmärksamhet och kan inte lämnas ensamma i timmar."

Uppfödare har sett en enorm ökning i efterfrågan på taxar, med Kennel Club (KC) som rapporterade en ökning med 112% under de senaste fem åren, och rankade hunden som den femte mest populära rasen i Storbritannien förra året. Inte överraskande har fru Handy en lång väntelista.

"Det är inte en chock att det har varit en enorm ökning i popularitet för alla typer taxar, särskilt eftersom trenderna mot mindre hem och livliga livsstilar växer och rasen regelbundet presenteras i sociala medier, TV, annonser och filmer, " poäng ut KC: s Caroline Kisko. "De kan vara små, men de behöver fortfarande mental och fysisk stimulans."

Deras kompakta proportioner och viljan att eskorteras runt i staden gör dem till en utmärkt stadshund, så länge de får massor av träning. Daisy Honeybunns glatthåriga miniatyr, Sukha, är lika lycklig att springa genom Londons gator som hon är på sitt land, The All England Jumping Course på Hickstead, West Sussex.

"Liksom jag tror jag att hon är en landsflicka i hjärtat, men hon skulle inte säga nej till middag på Scott's, " skrattar fröken Honeybunn. Sukha har ätit på många av huvudstadens smartaste restauranger, ibland blandning med landets ryttareelit, en dikotomi som hon tar i sin petite framsteg.

Efter att ha sitt ursprung i Tyskland på 1400-talet uppföddes taxen ursprungligen för att dofta grävlingar, deras vidgrävande tassar, långa kroppar och hård beslutsamhet vilket gjorde dem perfekta för underjordisk jakt.

När rasen utvecklades till standard- och miniatyrstorlekar fortsatte de större hundarna att jaga grävlingar och vildsvin och de mindre förföljde kaniner och rävar.

I mitten av 1800-talet blev taxen en KC-registrerad ras och steg snabbt till framträdande tack vare drottning Victoria, den första av många kända ägare. Victoria introducerades av rasen, Prince Albert, och ägde ett antal hundar under hela hennes regeringstid, varav flera blev odödliga i målningar och nämnts i hennes personliga korrespondens.

Hon förklarade berömt att "ingenting kommer att förvandla en mans hem till ett slott snabbare och effektivare än en tax", vilket är lätt att säga om du bor i ett slott. Stämningen är emellertid utan tvekan sant. Taxar har en distinkt ädla kvalitet, med en aristokratisk profil och en medfödd försäkring att deras storlek inte är något hinder för att uppnå storhet.

Andra kungliga ägare inkluderade prinsessan Margaret, vars favorit långhåriga miniatyr tax, Pipkin, parades med en av drottningens korgier. Matchen resulterade i 'dorgi' korsning och avkommor relaterade till Drottningens hundar Vulcan och Candy.

Trots dessa kungliga förbindelser har rasen sett sin stora andel kontroverser och var nästan helt uttömd under första hälften av 1900-talet. Efter första världskriget användes taxen ofta för att symbolisera och fördärva Tyskland i allierad propaganda. En affisch avbildar Storbritannien som en stark och solid bulldogg, med en svag och livlös tax som hänger slappt i munnen med bildtexten "Got him!". Att ses med en tax var likadant som att stödja fienden och tyvärr förföljdes vissa hundar.

Lyckligtvis innebar deras kraftfulla personligheter och unika silhuett att de inte var ur fördel för länge och, med lite omklassificering (amerikaner kallade dem "frihetshundar" för en tid), körde de tillbaka till popularitet.

Den distinkta tax-formen har inte bara varit en handelsdröm - som framträder på allt från ugnshandskar till halsdukar utformade i en långsträckt korvform - det inspirerade också några av 1900-talets mest kända konstnärer, inklusive Picasso, Warhol och David Hockney. Den senare miniatyrröda var föremål för sin egen serie.

Som en första tecknadyckling är jag amatör i kontrast till många ägare som uppfostrats med dem som barn, innan jag tog mig tillbaka till rasen senare i livet. Ja, fröken Honeybunns far, Douglas, förvärvade sin första "korv" -hund på Ascot racecourse i utbyte mot ett fall av vin när hon var sju. "Familjen har inte sett tillbaka sedan dess", är hon entusiastisk.

På liknande sätt har familjen Crichton-Stuart fyra taxar totalt: två långhåriga miniatyrer som bor i Oxfordshire med Freddie och hans unga familj, en som bor hos sin syster, Katie, i Londons Eaton Terrace och Gladys, deras mors långhåriga miniatyr, som delar sin tid mellan Schweiz, Chelsea och St Barts i Karibien. "De gillar inte att bli kvar, " påpekar Freddies fru Lenka. "Gladys är så väl rest eftersom hon sular om hon är kvar."

Vissa kanske inte gillar deras tendens till divaliknande beteende, men fans av taxar hävdar att deras lojala, kärleksfulla natur kompenserar för eventuella brister. "Jag kan inte tänka mig att komma in i en säng nu utan en korvhund i den, " erkänner Clementine Fraser för hennes glatthåriga miniatyr, Stanley. "De gör de mest fantastiska varmvattenflaskorna."

Stanley hälsar mig glad när jag anländer till Frasers 'Cotswold hem, där han - trots fyra bosatta hundar, inklusive två labradorer och en lurcher - helt klart är ansvarig. I själva verket sitter den lilla hunden stolt på sin ägares knä, tassar ordentligt placerade på matbordet när de större djur kretsar runt honom.

Som barnbarn till Sir Winston Churchill kommer fru Fraser från en anmärkningsvärd rad av hundälskare, men till skillnad från sin förfader föredrar hon långt taxar framför pudlar: 'Jag skulle aldrig vara utan en nu. Taxar vik sig in i ditt liv så sömlöst. Stanley är den mest trogna vän. '

En tendens att skälla, hälsoproblem med ryggraden (intervertebral-disksjukdom kan drabba upp till 25% av hundarna) och deras envisa natur kan visa sig vara problematisk - Mrs Handy säger att det kan ta sex månader att täcka dem - men ingenting slår glädjen av se de små benen springa mot dig.

Jag måste erkänna att Henrys träning fortfarande är ett pågående arbete, men jag kan bekräfta att all ansträngning är absolut värt det. Som min make nyligen kommenterade: "Stora saker kommer ibland i små paket."


Kategori:
Burghley 2018: Vad man ska titta på, vem man ska titta på, var man ska titta på och vem som vinner
Årsjubileum för 2020: Definierande datum att se upp under de kommande 12 månaderna