Huvud trädgårdarNyfiken frågor: Varför finns det inget sådant som en riktigt blå ros? Och kommer vi någonsin att ha en?

Nyfiken frågor: Varför finns det inget sådant som en riktigt blå ros? Och kommer vi någonsin att ha en?

Försök att göra blå rosor har producerat något leriga mauvor som ser delen i ett visst ljus - men det är så långt det har kommit. Kredit: Dieter Scholze / EyeEm / Getty
  • Nyfiken frågor
  • Topp berättelse

Uppfödning av en blå ros har länge varit den heliga gral för växtuppfödare överallt. Charles Quest-Ritson, författare till RHS Encyclopedia of Roses, förklarar varför det har visat sig vara så svårfångat.

Fråga en grupp rosälskare vad de tycker om en blå ros och de flesta säger "det kommer aldrig att hända". Tryck på dem för att säga om de välkomnar ett och de flesta svar negativt. Sedan pratar de om att blått är onaturligt och vedergäller med ett slags cirkulärt argument som "vem skulle vilja ha en ändå">

Möjligheterna är enorma. Föreställ dig gentianblå Floribundas i blomma hela sommaren och hösten. De skulle revolutionera våra trädgårdar, liksom Soleil d'Or, som är förfäder till varje gul eller orange ros i vår trädgård idag. Sätt på blues, säger jag.

Sannblå pigment finns inte naturligt i släkten Rosa. Det finns massor av bra lila bland de gamla rosorna (särskilt Gallicas) och hundratals utmärkta mauvor och syriner infördes på 1950- och 1960-talet (tänk på Sterling Silver, Lavender Dream och Lilac Charm) som det oväntade resultatet av avel för kraft. Rhapsody in Blue, en kraftig buske med rökiga lila blommor, är en av de mest populära av moderna rosor, men det är inte den typen av blått vi letar efter.

Sanningen är att det enda sättet att få tydliga blues i våra rosor är genom att göra lite genetisk modifiering i labbet, vilket är den typen av innovation som många människor inte godkänner, helt glömmer att historien om all växter är en historia om genetisk förbättring.

De potentiella belöningarna för att införa den första sannblå rosen är enorma och överstiger förmodligen 100 miljoner pund och det kräver den typ av forskning och utveckling som många ambitiösa biologer åtnjuter. I själva verket har växtförädlingsforskare i Australien och Japan redan infört generna för rent blått i kromosomerna i Hybrid Teas och Floribundas. Problemet är att de blå generna ännu inte uttrycker sig som blåblommablå i rosor, bara mörk lila eller lila igen. Mer forskning behövs och fler investeringar.

Ska vi någonsin se en ros i samma färg som dessa djupblå Delphiniums i blom i Painswick Rococo Garden i The Cotswolds ">

Källan till blåhet är ett antocyanidin som kallas delphinidin. Det är tillräckligt vanligt i växtvärlden, men det är också en indikator på pH och fungerar som lakmuspapper. Delphinidin förekommer i tranbär, som, om de inte var så sura, inte skulle vara röd, men blå.

Problemet är att cellerna i rosenblad är naturligt syra, så att delphinidin blir en lerig lila. För att vara säker på en gentianblå ros måste forskarna välja en annan källa för blåfärgning eller skapa en ros vars hela ämnesomsättning är alkalisk - vilket ber mycket om dem.

Det finns ett annat problem, som är att forskare också måste blockera de andra bestämningsfaktorerna i rosorna. Rosa är den dominerande färgen bland rosor, men den kombineras med blått för att ge lila. Experiment har gjorts med gener som finns i irisarter för att förhindra rosor från att uttrycka sina tidigare färger, men med endast begränsad framgång. En idé var att infoga delphinidin i en vit ros som inte hade några spår av rosa i smink, men som inte fungerade heller. Fråga mig inte varför.

Arbetet med att producera äkta blå rosor har varit ett stort problem i cirka 30 år nu. Det ledande företaget är ett japansk-australiskt företag som ingår i Suntory-imperiet. Efter cirka 20 fruktlösa år introducerade den äntligen en "blå" ros med namnet Applause 2010 och lyckades sälja den till cirka $ 30 (£ 24) per stam.

Ja - det var priset per stam .

Jag har aldrig sett det och jag kan inte tänka mig vem som skulle spendera så mycket på bara en ros, inte minst för att fotografierna som Suntory skickade ut till journalister tycktes för mig lika lika som alla dessa skönheter från 1950- och 1960-talet. Rusa inte för att köpa det: det är inte till salu i Storbritannien.

Jag hoppas att forskningen kommer att fortsätta. Suntory är ingenting om inte nyskapande. Framgångens berömmelse är ett lockande perspektiv och det är också de potentiella belöningarna. När forskarna så småningom lyckas uppföda briljantblå rosor, lika blå som parfymer och gentier, ska jag vara bland de första som köper en växt. Eller kanske två - men det beror på priset.

Charles Quest-Ritson skrev RHS Encyclopedia of Roses .


Kategori:
Laxhamburgare med inlagd gurksallad och tzatziki
Hur Country Life startade karriären för golfbanearkitekten som skapade Augusta National