Huvud interiörerNyfiken frågor: Varför heter nyåret 'Hogmanay' i Skottland?

Nyfiken frågor: Varför heter nyåret 'Hogmanay' i Skottland?

Kredit: Alamy
  • Nyfiken frågor
  • Cocktailbar
  • Topp berättelse

Så länge vem som helst kan komma ihåg har nyår - Hogmanay - varit en större affär för dem som bor norr om den anglo-skotska gränsen. Jason Goodwin förklarar varför och tittar på det nyfikna ursprunget till detta namn.

Jag lärde mig de grundläggande reglerna för att överleva Hogmanay i ett slott högt uppe på en bluff med utsikt över Nordsjöns gelidvatten. Det var nyårsdagen.

Som alla vet är Hogmanay en nyårsundersökning, innesluten i ett ord som smälter in delar av stuga och krig, av hemlighet och vildhet, utan ursprung eller mening som någon rimligt kan definiera. Kanske är det gamla gäliska eller gamla franska eller norr. Ingen, i betydelse, kan komma ihåg.

Det har inte hindrat ordböcker från att försöka klämma fast det. "Tidigt 1600-tal: kanske från hoguinané, normandisk fransk form av gammal fransk aguillanneuf, vilket betyder årets sista dag, nyårsgåva, " lyder posten på oxforddictionaries.com. Macmillans etymologblogg instämmer och föreslår att denna definition "gör perfekt mening med tanke på den auld alliansen, den traditionella alliansen mellan kungadömena i Frankrike och Skottland innan den senare anslöt sig till England genom uppstigningen av King James VI av Skottland till den engelska tronen som James I 1603. '

OED föreslår emellertid också att det finns en tidigare latinsk föregångare i världen hagnonayse, som först spelades in nästan två århundraden tidigare 1443. För att lägga till förvirringen tror vissa källor att det finns ett gäliskt härledelse från haugmenn, det isländska ordet för ' hill-men, eller alver, förvisar troll i havet. Och BBC: s forskare kastar in en annan etymologi helt och citerar ett norrländskt ord "hoggo-nott", vilket betyder Yule.

"Hogmanay tar sig till sig många av de mer eldiga och festliga inslag av julen, som presbyterianerna vägrade att fira eftersom det inte fanns i Bibeln - juldagen blev först en nationell helgdag i Skottland 1958"

Med tanke på alla dessa olika berättelser, låt oss vända oss till Country Livs redaktion från 31 december 1898 istället för ett uttalande som vi lika gärna skulle kunna bestämma är definitivt: 'om de [etymologerna] skulle lämna sina böcker och konsultera folkets stora hjärta, skulle de skulle finna att det är en synonym för whisky. '

Att definiera Hogmanay är en sak. Men att överleva det ">

Slottet hade verkligen rengjorts från topp till botten och gjordes vackert med gröna grenar, även om det var på grund av partiet i utsikterna eller för att hushållet klävde sig till den gamla Hogmanay-riten Redding the House, kan jag inte säga. Traditionellt skulle ett hus sopas och sändas före nytt år, med särskild omsorg som ges för att sopa ut eldens aska.

Askan kan läsas, som runor eller teblad, för att förutsäga vad året kommer att ge. Detta kallas spodomancy, men vi hade inga spodomancers att lämna. Vi deltog inte heller i den rituella rensningen av hus och gård känd som "saining", en andlig angelägenhet, som ströade rummen med flodvatten och brinnande enbär tills alla hostar.

Istället tändes vår eld i det tysta biblioteket, med en karaff vid ett sidobord och alltid den utsikten över de mörkare vågorna, när vi gäster från söder lägger på några ögonblick som blandade våra fötter på Axminster, i hopp om att komma ihåg Bachian geometri av Strip the Willow.

"Du kommer att drivas i spetsen för en otrolig kropp för att först fota nästa människor upp i glen och vidare till nästa, så att du så småningom vaknar med ett dunkande huvud och frysta lemmar, som ligger under kuddar i soffan i ett konstigt hus"

Utanför, på gården, påbörjades bålförberedelser. Elden är väldigt stor vid Hogmanay-firandet och eldfestivalerna som äger rum över hela Skottland vid nyår har utan tvekan rötter i ett hedniskt vikingatid. Hogmanay tar sig till sig många av de mer eldiga och festliga inslag av julen, som presbyterianerna vägrade att fira eftersom det inte fanns i Bibeln - juldagen blev först en nationell helgdag i Skottland 1958.

Vid Stonehaven virvlar unga blodkorgar korgar runt huvuden när de marscherar till havet. I Edinburgh, där firandet börjar med en facklablandad procession genom staden, avslutas de med bränningen av en rottingfigur på Carlton Hill. Upp Helly Aa har ingenting att göra med det (det är facklabelysta processionen på Shetlandsöarna, i slutet av januari, som slutar med bränningen av en Viking-fartyg. Det är väldigt 1800-tal).

Fackelljusprocessionen i Edinburgh för att starta Hogmanay-firandet, ledd av 26 Up Helly Aa 'Vikings från Shetland.

Det finns inget väldigt puritaniskt med första foten, särskilt när lycka säkerställs genom ankomsten efter midnatt av en lång, mörk, stilig främling. Den första foten kan ta med sig ett antal magiska fe-gåvor, inklusive svart bulle, fruktkaka bakad i en bakverkomslag, som Robert Louis Stevenson beskrev som "ett svart ämne livlöst".

Först och främst ligger jag i hjärtat av Hogmanay, som väver en bana av solidaritet och grannlighet. Vissa säger att gåvorna bör vara kol, bröd, silver och grönska, för värme, god muntring, välstånd och lång livslängd. I gengäld får den första foten en liten dram eller två och kan skickas från huset med en aska, som sopas från eldstaden under Redding, för att representera det gamla året.

I allt talet om långa, mörka, stiliga främlingar är nyckelordet främling: du kan vara liten, till och med ful, men om du är en gäst och en människa, kan det hända att du får in det svarta ämnet inimiskt till livet.

Som en engång är detta lyckligt. Du stjäl från huset före midnatt, bär dina fångar, stämplar omkring i kylan och letar efter järnek som alla inom jublar och sjunger och återvänder sedan, för att slå med lämplig pomp på ytterdörren och välkomnas in med dunkar, kyssar och en styv dryck.

"Vi drack det som var kvar i ishinkarna och några djärva själar slackade sin törst med bärnsten vätska innan vår värd ledde oss på en sju mil lång tramp längs stranden till stan"

Vid denna tidpunkt, i remoter bosättningar, kan du finna dig att återvinnas. Alla älskar en främling på Hogmanay. Du kommer att drivas i spetsen för en otrolig kropp för att först fota nästa människor upp i glen och vidare till nästa, så att du så småningom vaknar med ett dunkande huvud och frysta lemmar, som ligger under kuddar i soffan i ett konstigt hus. Kvinnor får först foten i dag, men rödhåriga "

Vi drack det som var kvar i ishinkarna och några djärva själar slakade sin törst med bärnsten vätska innan vår värd ledde oss på en sju mil lång tramp längs stranden till staden. Det var en tak i hallen och varmt te, verkligen vått och bullar. Vi blev så mycket återupplivade att vi, som jag minns, fick ett pris för dans. Den rudimentära lektionen? Håll dig fast vid din drink och håll en kanna vatten vid sängen.


Kategori:
Walking Derby och Derwent Valley, på en morgon med "fläckigt ljus på floden som återspeglar de monumentala 1700-talsbruken"
De bästa pubarna i Storbritannien för 2020 har utsetts - och de två bästa är inom några minuter från varandra