Huvud interiörerNyfiken frågor: Varför kallas en konstnärs slutföreställning deras "swansong"?

Nyfiken frågor: Varför kallas en konstnärs slutföreställning deras "swansong"?

Kredit: Alamy Stock Photo
  • Nyfiken frågor

Martin Fone, författare till 50 nyfikna frågor, undersöker.

Vissa artister har svårt att kalla det en dag. Elton John påbörjar en 300-konserter världsturné för att markera sin pension från turneringen. Det kommer att sträcka sig över tre år.

Dame Nellie Melba tillbringade åtta år, mellan 1920 och 1928, och utförde vad hon kallade slutkonserter, vilket fick australierna, berömda för deras uppfinningsrika språkanvändning, att sätta uttrycket "mer farväl än Nellie Melba". Frank Sinatra tog samma bugg och utförde mer avskedsresor än du kunde skaka en pinne på.

Men det är Neil Young som sammanfattade det bäst (som ofta är fallet) i en intervju med tidningen Rolling Stone i mars 2018: 'När jag går i pension vet folk, för jag kommer att vara död.'

Som barn blev jag fascinerad av fablerna som tillskrivs Aesop. I Svanen och gåsen går kocken till uthuset i mörkret för att få gåsen att lägga i potten. Han plockar svanen av misstag och den räddas först när den spricker i sång, en tidig hänvisning till en svans benägenhet att sjunga strax före dess bortgång. Med tanke på osäkerheten kring dateringen av dessa fabler är det kanske inte det tidigaste.

Det finns hänvisningar till volymen av en svanans uppmaning i Hesiod och tydligheten, sonoriteten och sötheten i dess låt i Alcman och Pindar, men det var Aeschylus, i hans spel Agamemnon (daterat till 458 f.Kr.) som gav oss bilden av en svan som sprängde in i låten strax före dess död. Clytemnestra beskriver Cassandras dödsfall som "sjunger hennes sista dödsbelastade klag som en svan."

Vid det tredje århundradet f.Kr. hade uppfattningen att en svan sjunger en sorgfull låt omedelbart före sin död uppnått ordspråkig status. Men finns det någon sanning till det "> århundradet, att detta var historiens ursprung.

Svanar här i Storbritannien är skyddade så jag kan inte garantera historiens sannhet från personlig erfarenhet. Jag måste lita på vittnesmålen från en zoolog, DG Elliot, som vingade en tundrasvan under flygningen och noterade 1898 att när den fick sin långa glida ner mot terra firma, gav den ut en serie "klagande och musikaliska" 'anteckningar som lät' som den mjuka körningen av anteckningarna i en oktav. '

Men hur löst sambandet mellan en svansång och dess död är i verkligheten, kan du inte hålla en vacker bild nere. Författare under åldrarna, kanske mer påverkade av Aesop och Aeschylus än killjoy Plinius, har dragits till det. Chaucer skrev i sitt parlament of Foules om den avundsjuka svan som sjunger före sin död och Portia i Shakespeares The Merchant of Venice säger: "om han tappar, gör han ett svanliknande slut, bleknar i musik." Till och med Leonardo da Vinci upprepade canarden och skrev att "svanen ... sjunger sött när den dör, den låten slutar dess liv."

Den skotska evangeliska prästmannen John Willison hänvisade till swansong som specifikt användes som ett substantiv, och hänvisade till kung Davids "svan-sång" i hans Skriftlåtar , skriven i mitten av 1700-talet: i den andra av sina fem sakramentala predikaner skrev han, "du får sjunga den svansången."

Frasen var tillräckligt välkänd för att Samuel Taylor Coleridge skulle kunna använda i sitt epigram On a Volunteer Singer, för att göra ett skämt - ett skämt som jag kommer säkert att komma ihåg nästa gång jag får drabbas av en karaoke-session:

Svanar sjunger innan de dör; "det var ingen dålig sak
Dog vissa personer innan de sjöng.

Den specifika sammanslutningen av en musiker till en svansång kan förmodligen spåras tillbaka till Franz Schubert. Han dog tragiskt ung 1828, 31 år gammal, officiellt av tyfus men mer troligt syfilis. Ett år senare publicerade Tobias Haslinger en samling låtar som Schubert hade skrivit strax före hans död, under titeln Schwanengesang. Detta var kompositörens farväl till världen.

Oavsett om de vet det eller inte, tränger artister som framför sin svansång i Schuberts skor. Eftersom han bara var 5'1 ″ och fick smeknamnet Schwammerl - "liten svamp" - det är osannolikt att dessa skor har varit så stora ...

Martin Fone är författaren till 50 Curious Questions, tillgängliga via Amazon.


Kategori:
Regent's Crescent: Samarbetet mellan George IV och John Nash som blev en av Londons finaste adresser
Seattle: En foodie (och drinkie) turné i staden som inspirerade Frasiers kulinariska värld