Huvud mat och dryckNyfiken frågor: Varför är alla vinflaskor i stort sett samma form och färg?

Nyfiken frågor: Varför är alla vinflaskor i stort sett samma form och färg?

Kredit: Alamy
  • Nyfiken frågor
  • Cocktailbar

Vi dricker 36 miljarder flaskor vin per år och, med några få undantag, finns nästan alla i vinflaskor som delar väsentligen samma design. Martin Fone undrar varför.

Drycker går in och går ur modet, men vin har stått tidens prov. Arkeologiska bevis visar att vingårdar var i produktion i antika Armenien så länge sedan 4100 f.Kr. och lergodsbehållare på platsen, känd som kvevris och används i vinproduktionen, från det sjunde årtusendet. Vin handlades omfattande av fönikarna som introducerade det för civilisationerna runt Medelhavet.

Drycken fann en ännu bredare publik när Romerriket utökade räckvidden. Enligt FN: s livsmedels- och jordbruksorganisation produceras idag motsvarande 36 miljarder flaskor vin över hela världen varje år.

Det krävs inte ett geni att inse att lagring av vin är en knepig uppgift, men det krävs en gnista av geni för att ta reda på hur man gör det framgångsrikt. Uppenbarligen måste lagringsbehållaren vara robust men inte så tung att den är svår att flytta. Det måste vara lufttätt, annars oxiderar vinet och görs av ett material som inte kommer att interagera med vätskan. Sist och inte minst måste fartyget kunna öppnas och förseglas så ofta som nödvändigt.

Fram till glasflaskans ankomst i början av 1600- talet lagrades (och transporterades vin) initialt i amforor - tvåhanterade keramiska fartyg fodrade med bivax, gynnade av fönikare, antika greker och romare - och senare i fat tillverkade av ek eller tall, en idé som prototyper av gallrarna för att lagra deras öl och sedan antogs av romarna med lite gusto. De tidiga glasflaskorna, utvecklade av venetianska glasverk, visade sig vara idealiska för vin och erbjuder en kemiskt neutral och lufttät behållare. Problemet var att processen var fenomenalt dyr: glaset var mycket känsligt och bara de mycket rika hade råd att ha sitt vin lagrat i dem.

"Sir Kenelm dödade en man i en duell, var tvungen att förfalska sin egen död för att undkomma konsekvenserna av en affär med Marie de Medici"

För engelsmännen var lagring av vin ett mycket verkligt problem. Enligt WineGB producerades 15, 6 miljoner flaskor i England och Wales under 2018, men i dagar av tidigare var klimatet inte gynnsamt för att odla druvor av en kvalitet för att producera något vagt drickbart. Som en viktig importör av vin hade England ett betydande incitament att hitta ett praktiskt sätt att lagra saker.

Sir Kenelm Digby (1603 - 1665) går nu in i vår berättelse.

Digby var vad man kan kalla en större karaktär än livet med en förkärlek för skrot och äventyr - en egenskap som han ärvde från sin far, som var inblandad i Gunpowder-tomten och hängde, ritade och kvartalades för sina problem. Sir Kenelm dödade en man i en duell, var tvungen att förfalska sin egen död för att undkomma följderna av en affär med Marie de Medici, änkan till Henry IV i Frankrike, och opererade en stund som pirat.

I december 1627 vann han kungligt godkännande för att ta ett fartyg som borstade med vapen in i de östra delarna av Medelhavet, och inledde en framgångsrik attack på några franska fartyg förankrade i den venetianska hamnen Scanderoon på den turkiska kusten. När han återvände i triumf i februari 1628 blev Digby bestört över att konstatera att myndigheterna snabbt måste avvisa hans handlingar av rädsla för repressalier på engelska köpmän som seglar i Medelhavet.

Med svansen fast mellan benen, drog Digby sig tillbaka till det lugnare vattnet i Gresham College, där han utvecklade sitt intresse för frågor som är vetenskapliga och alkemiska. Han utvecklade ett ämne, 'Powder of Sympathy', som skulle ha magiska läkande egenskaper. Det sägs att han doserade sin fru, Lady Venetia, med drycken när hon var sjuk. Tyvärr fungerade det inte; hon dog och lämnade Digby döda.

Graverat porträtt av Sir Kenelm Digby och titelsida från en upplaga 1668 av hans Choice and Experimented Receipts in Physick and Chirurgery .

1615 hade King James the First beordrat att Englands värdefulla lager skulle användas för att bygga fartyg snarare än att ge bränslen till ugnar. Hittills avfyrades engelska ugnar med kol, vilket för glasframställningen var att varmare temperaturer uppnåddes, vilket gjorde starkare glas. Sir Robert Mansell hade fulländat tekniken för att skjuta glas i kolugnar och fick 1623 monopol för att sätta upp glasverk, vilket gjorde hans förmögenhet.

År 1633 fick Digby, genom att experimentera med glasproduktion, ett besök av en tidigare chef för Mansells glasverk, James Howell. Howell ville att Digby skulle applicera något av sitt underbara pulver på ett sår som han hade utsatts för att bryta upp en duell. Otroligt nog fungerade pulvret sin magi och en vänskap smiddes.

"Det här glaset var nu tillräckligt starkt för att lagra viner med högt inre tryck, vilket möjliggjorde produktion av drycker som champagne"

Kombinationen av Digbys alkemiska kunskap och Mansells tekniska expertis gjorde också underverk. De upptäckte att ugnsvärmen kunde ökas ytterligare genom att använda tunnlar för att ta in syre. De såg också att ju högre temperaturen, desto starkare och tjockare glas. Inom ett par år hade Digby gjort en teknik för att producera en flaska som var en karakteristisk mörkgrön eller brun färg, desto bättre för att skydda vinet från ultravioletta strålar, med starka, tjocka glasväggar och en distinkt "punt", konisk depression i botten av flaskan som stärker den vid dess svagaste punkt.

Med licens från Mansell öppnade Digby en ugn i Forest of Dean i Newnham-on-Severn, ett område med ett stort utbud av kol, och knäckte problemet med hur man skulle producera starka, billiga flaskor. Den här typen av glas var nu tillräckligt stark för att lagra viner med högt inre tryck, vilket möjliggjorde produktion av drycker som champagne. Till denna dag kallas det fortfarande verre Anglais av fransmännen.

Men olyckan dogged Digby. Han kämpade som Cavalier i inbördeskriget och tvingades fly från landet när Roundheads segrade. Hans rivaler var snabba att kräva kudos för att han hade uppfunnit sin billigare, starkare flaskform. Men efter restaureringen fick Digby bara sina efterrätter när parlamentet 1662 beviljade honom ett patent för sina ansträngningar. Till sist erkändes han som uppfinnaren av den moderna vinflaskan. Mycket bra gjorde det honom när han dog tre år senare.

För oss skulle Digbys vinflaska se udda ut, ha en fet botten och en kort hals. Med tiden gjordes dock ändringar, vilket minskade botten och förlängde nacken. 1821 fick Ricketts of Bristol ett patent för att utveckla en maskin som kunde slå ut identiska storlekar av flaskor med en form som vi skulle känna igen i dag.

Nästa gång du häller ett glas vin höjer du en rostat bröd till Sir Kenelm Digby, med rätt beskrivning av biografen, John Aubrey, som "den mest genomförda Cavalier i sin tid".


Kategori:
Country Life Today: Box larver släpper sniglar från topplatsen i RHS: s lista över skadedjur - men är hopp till hands?
"Slutet på fracking i Storbritannien": Kampanjer hävdar seger när borrplatsen för Lancashire börjar stänga av