Huvud arkitekturNyfiken frågor: Varför är bananskinn så hala?

Nyfiken frågor: Varför är bananskinn så hala?

Kredit: Getty Images
  • Nyfiken frågor

Den kasserade bananskinnets dödliga hala - väsentligt mer hala än is - är ett häftklammer av komiska skisser över hela världen, men vad är det som gör vår favorit tropiska frukt till en sådan fara "> Great Exhibition's Crystal Palace - var först med att sprida den här bananstammen 1834 i glashusen i Chatsworth för den sjätte hertigen av Devonshire, William Cavendish, efter vilken den heter.

Denna typ av banan är steril och kan endast reproduceras genom att skapa kloner av sig själv. Detta innebär att det kommer att finnas enhetlighet i hur växten växer, när och hur frukten kommer att utvecklas och hur den kommer att se ut efter att den har transporterats i en kyld behållare. Så förutsägbart är det att producenterna kan maximera vinstpotentialen för varje anläggning och samtidigt tillfredsställa konsumenternas efterfrågan på billiga bananer.

Cavendish tog över manteln av världens främsta banan från Gros Michel på 1950-talet då den senare utplånades av en svampsjukdom, känd som Panamas sjukdom, som attackerade dess rotsystem. Dess dominans hotas emellertid av sin egen mottaglighet för en svampsjukdom, smärtigt kallad TR4, en form av fusariumsvilja, och loppet är på väg att hitta en ny kultivar. År 2018 meddelade ett team av holländska forskare utvecklingen av en genetiskt modifierad Cavendish som - åtminstone hittills - har visat sig vara immun mot TR4. Framtiden för våra billiga bananer kan vara säker.

Våra amerikanska kusiner tog upp konsumtionen av frukten något tidigare än vi gjorde, när Carl B Frank började importera dem till New York från Panama i mitten av 1800-talet.

De blev snart en populär och bekväm form av gatamat men vad ska man göra med skinnet? Beklagligt tycktes svaret vara att kasta dem på gatan.

På 1880- talet ansåg tidningen Harper's Weekly att det var nödvändigt att påminna läsarna om att kassering av en bananskinn på en trottoar sannolikt skulle få någon att bryta en lem. Myndigheterna i St Louis gick ett steg längre 1909 och förbjöd "kasta eller kasta" ett bananskal på en offentlig genomfart.

Gatorna i New York i slutet av 1800-talet var ankeldjupa i skräp och ruttnande fruktskinn orsakade ett särskilt problem för den ovåriga fotgängaren. Även om gris strömmade över genomfartsvägarna, kunde de inte kontrollera problemet och tidningarna sprang då och då berättelser om de senaste missöden. 1884 rapporterade New York Times att "en rik köpman i åldern 75 ... gled på en bananskal framför sitt hem och bröt hans höger ben nära höften ... han förväntas inte återhämta sig."

Skräp kvar av vandrare på toppen av den gamla mannen i Coniston i Lake District, Storbritannien.

Något måste göras. Det krävde en kombination av den dåvarande chefen för New York Citys polis, Theodore Roosevelt, som ledde krig mot bananhudfaran, "bostad särskilt på dess tendens att kasta människor upp i luften och föra dem ner med fantastisk kraft på det hårda trottoaret" och utnämningen av George Waring till chef för stadens sanitetsavdelning 1895 för att få en viss ordning på gatorna. Warings team av gatstädare, klädda i vita uniformer, började sin uppgift med vim och lust. Inom ett år hade de uppnått sitt mål och de tacksamma medborgarna höll en parad till sin ära.

Den gula faran för den kasserade bananskalan höll sig dock långt in på 1900-talet och lämnade tid för doyenne i New Yorks bananskiva, Anna H Sturla, för att göra sitt märke. Under en period av fyra år fram till 1907 hade hon krävt 2 950 dollar i ersättning från 17 fall, varav elva var bananskinn. När New York Times hade tagit upp henne, stod hon (men släpper inte) rättegången för att ha gjort bedrägliga klagomål.

Utan tvekan tilltalar synen av någon som faller över huvudet vår baskänsla för humor och det är ingen överraskning att det har blivit ett häftklammer i repertoaren för de komiker som utför slapstick. Den första glidande och fallande gaggen som utförs på scenen tillskrivs Vaudeville-stjärnan, 'Sliding' Bill Watson, påverkad, oundvikligen, av det han såg på gatorna. Hans glidande handling gav honom berömmelse under det första decenniet av 1900-talet.

Buster Keaton glider på en bananskal i Cameraman (1928) pic.twitter.com/FMZa0iMQ2D

- Tyst film GIF (@silentmoviegifs) 30 juli 2019

1917 förde Harold Lloyd bananlipskämt till filmerna i sin senaste film, The Flirt . Fyra år senare tog Buster Keaton, i The High Sign, skämtet ytterligare ett steg. Kameran visar att Keaton kommer farligt nära en bananskal, men till skillnad från publikens förväntningar glider han inte på den. För att fira sin flykt glider Keaton sedan på en andra hud som han inte hade upptäckt. Det är bara så mycket du kan göra med ett enkelt koncept.

Oundvikligen har vissa forskare försökt bestämma vad som gör bananskinnet så hal och om det är den halmaste frukten runt. Sättet att mäta hala är, säger jag, att placera en bit av ett givet material (objektet) på en ramp av ett annat material, och långsamt öka rampens vinkel. När objektet börjar glida bör du notera rampens vinkel. Från detta kan du beräkna friktionskoefficienten (CoF). En CoF över 1 betyder att vinkeln är större än 45 grader innan objektet glider. Gummi på cement har till exempel en koefficient på 1, 04. Ju närmare CoF kommer till noll, desto halare är objektet. Att gå på trä i strumpor har en CoF på 0, 23 medan man går vidare till isregister på 0, 15.

Ett team av japanska forskare, under ledning av Dr Kiyoshi Mabuchi från Kitasato University, avsåg att mäta CoF för en banan. De skalade några, kastade skinnet på ett trägolv i New York-stil och fortsatte att trampa på dem med gummiskor. De spelade in ett CoF på 0, 07 vilket, för att sätta det i kontext, betyder att en bananhud är mer än dubbelt så hal som is. De upprepade experimentet med skalet av äpplen och mandariner och fann att deras CoF: er var 0, 1 respektive 0, 225. Bananer var de smalaste av alla med en lång krita.

En banans hud när den är under tryck, till exempel när du kliver på den i din storlek niner, släpper en gel. Det är denna gel, farligare än is, som kan göra att du tappar balansen och faller. Historiens moral är att vara försiktig där du sätter dina fötter.


Kategori:
Invasiva asiatiska bågar som dödar upp till 50 bin om dagen upptäckta över England
Upton House: En vacker skapelse 1750 av Halfpenny, uppdaterad på ett sätt han hade älskat