Huvud mat och dryckNyfiken frågor: Vem uppfann gin och tonic?

Nyfiken frågor: Vem uppfann gin och tonic?

Ett glas Gin och Tonic med is och lime, sitter på gamla läderväskor, för hur skulle du annars vilja att det ska serveras ">
  • Böcker
  • Nyfiken frågor
  • Cocktailbar

Gin och tonic är utan tvekan den största cocktail som någonsin skapats - men vem blandade först dessa två till synes osannolika ingredienser? En ny bok försöker ta itu med denna nyfikna fråga.

Gin är den dryck som har tagit över världen: vi dricker den i rekordmängder, och ingen dag går utan nyheter om ett nyligen lanserat varumärke som når Country Life .

Och med gin kommer tonic. Oavsett om du är nöjd med 29p-a-flaskan grejer, de klassiska Schweppes eller de nyfångna sorter som har gjort flera miljonärer till sina uppfinnare, det är den mest berömda flytande dubbla handlingen i historien.

En ny bok av Kim Walker och Mark Nesbitt som heter Just the Tonic: a Natural History of Tonic Water (Kew, £ 18) tar en titt på toniskt vatten genom tiderna. Vi ska vara ärliga: vi öppnade det för att vara rädda för något ordligt och akademiskt; Istället var vi glada över att det var en härligt tillgänglig - och rikt illustrerad - tome.

Boken täcker en enorm mängd mark, du kommer inte bli förvånad över att höra att det finns ett helt kapitel tillägnad gin och tonic - och det är klart från början att författarna inte var beredda att bara acceptera de många ursprungshistorierna där för drinken:

Moderna, och ofta upprepade, berättelser om det tidigare ursprunget till gin och tonic berättar om sin uppfinning till officerare i den indiska armén som tog sin dagliga bittera kinindosering tvättad med gin och soda. Vissa daterar detta redan 1825, bara fem år efter den första extraktionen av kinin.

Även om både kinin och sodavatten fanns tillgängliga i Indien vid denna tidpunkt, är det osannolikt att detta är det sanna ursprunget, och inga uppgifter eller referenser har visat sig stödja detta. En liknande historia om ursprunget till kinolakad alkohol berättas i Frankrike av Dubonnet, den vinbaserade aperitiven och favoriten hos den avdömda drottningmoren. Detta tonicvin uppfanns 1846 av Joseph Dubonnet, med en blandning av örter och kinin, och sades ha fått i uppdrag av regeringen att fresta den franska utländska legionen att ta sin antimalarial medicin medan de var utomlands. Vi tror att dessa ursprungsmyter för Dubonnet och gin och tonic är mer benägna att komma från den långa och sanna historien om blandningen av kinin med alkohol som medicinsk tonic.

En läkare som försöker administrera läkemedel till en karbunerad sjöman, berusad på grog, av W. Elmes (1811). © Wellcome Collection

Walker och Nesbitt fortsätter sedan med att förklara hur det faktiskt inte var förrän under 1850-talet att den brittiska armén började använda kininet i toniskt vatten för att bekämpa malaria - men tidens tonicvatten var en helt annan drink än vad vi nu känner till .

Det togs dagligen som ett förebyggande, inte bara ett botemedel. Den rekommenderade mängden var ett till två korn per dag, i sherry eller annan alkoholhaltig dryck - mellan 65 och 130 milligram. Ett modernt tonicvatten innehåller högst 83 mg kinin i en liter. För att uppnå någon förebyggande effekt från ett typiskt glas gin och tonic skulle ha krävt en koncentration av kinin fem till tio gånger större än i en modern tonic.

Upp till tio gånger mer kinin betyder naturligtvis en mycket mer bitter dryck, men för medicinska ändamål var det viktigt:

Det är inte förvånande att vi inte har hittat några rekommendationer för konsumtion av gin och tonic som ett förebyggande i dagens medicinska manualer. Den som planerar att självdosera sig med modernt tonicvatten bör också tänka på resultaten från en lätthjärtad forskningsstudie 2004. Detta uppmätta kininblodnivåer efter att frivilliga minskade mellan 500 ml och 1 000 ml tonicvatten på 15 minuter. Även med denna mängd visade tester endast en kort och minimal skyddande effekt mot malaria.

Behovet av att ta av kanten verkar desto mer pressande, med andra ord. Men vad med blandningen av gin, speciellt med toniskt vatten ">

Matchen i himlen väntade dock på att hända, eftersom 'gin and bitters' hade varit populärt i England sedan 1700-talet.

Bitterdelen bestod av recept som innehåller ingredienser som gentian, calamus, angelica, ingefära, bitter orange och ibland cinchona bark. Recept för hemmagjorda versioner och egenutvecklade blandningar som Angostura eller Stoughton bitters fanns tillgängliga, och dessa senare annonserades som en tonic för "allt givande och heta klimat". En rosa gin, gin smaksatt med några streck av Angostura bitters, var den föredragna drinken av sjöoffiser till sjöss.

I en redogörelse för Panama 1855 av Robert Tomes, kallas kinin som en ersättning för småbitar för att skapa kinincoctailar för törstiga drinkare med den extra fördelen att hålla sig borta, men det anger inte den anda som den blandas med. Tomes tänker inte så mycket på dem ändå och rekommenderar en champagnecocktail istället.

Författarna gör det klart att alla ingredienser - bokstavligen - fanns på plats ...

Vi har alltså gott om bevis på gin-drycker med en bitter profil, ibland baserad på kinin, men utan några bevis på utspädning med vatten, mousserande eller fortfarande.

Däremot har vi också bevis på en drink som innehåller gin och mousserande vatten, men saknar kinin. Detta är gin-selen, inspelad i barböcker, artiklar och till och med några få dikter från minst 1829. Selen innehåller en uppfriskande blandning av gin, läsk (eller vatten), socker, is och en skiva citrus; allt i en gin och tonic men kinin.

Smaken för både gin och bitters och gin-slingar kan naturligtvis smälta samman i den klassiska cocktail som vi nu känner, men det här nästa steget är frustrerande dåligt dokumenterat.

"Frustrerande dåligt dokumenterad" - tre ord för att vända alla historiker till is.

Soda-vattenmaskiner och ett gin-recept från The Gentleman's Table Guide av Edward Ricket (1872). © Wellcome Collection, som det används i 'Just the Tonic'

Boken fortsätter:

Den första kända hänvisningen till gin och tonic som en barcocktail är i Anglo-Indian Oriental Sporting Magazine 1868, ett decennium efter det första patenterade kinin tonicvattnet. Begreppet var uppenbarligen en välkänd fras i Indien, som utropades av deltagare på en hästkapplöpning på Sealkote (Sialkot) när de slutar för kvällen

Notera här de dubbla sammanhangen för armén och hästkapplöpningen; båda är viktiga i den tidiga historien om gin och tonic.

Andra referenser under denna tidiga period visar att det åtnjötes under 1870- och 1880-talet som en behaglig, snarare än medicinsk dryck för att lindra värmen från tropiska klimat, och var särskilt associerad med engelska. En sydafrikansk tidning, The Lantern, gick 1881 kul på en engelsk man som nyligen 'importerades' som känns igen av hans svängare och stirrar, medan han smuttar på en gin och tonic.

Den första kända referensen till 'gin and tonic' på tryck. Oriental Sporting Magazine (1868). University of Minnesota Libraries.

Walker och Nesbitt citerar sedan alla typer av andra exempel, både från litteratur, medicin, journalistik och resesemester, innan de återvände till vad som hände mellan uppfinningen av toniskt vatten och den första referensen 1868.

De tjugo åren som följer på [Erasmus] Bonds toniska vattenpatent från 1858 är den avgörande perioden i uppfinningen av gin och tonic. Toniska vatten marknadsfördes i Storbritannien i början av 1860-talet, med både flaskdrycker och teknik för att få dem att exporteras till Indien.

Kanske lika viktigt, vid 1880-talet blev billiga och pålitliga leveranser av kinin - en viktig ingrediens i toniskt vatten - tillgängliga från plantagerna Indien, Sri Lanka och Java. Hela 1800-talets referenser till gin och tonic, från 1868 och framåt, är från Indien och många men inte alla har militära förbindelser. År 1870 använde Schweppes det lämpliga namnet Indian Tonic Water för sitt toniska vatten.

Ändå finns det inget som tyder på ett medicinskt syfte i förbrukningen, snarare är det de uppfriskande egenskaperna för gin och tonic i tropikerna som kommer fram. Kinins medicinska egenskaper är emellertid relevanta för ursprunget till gin och tonic. Den långa historien med kinin som tonic för allmän hälsa inspirerade Bond säkert att utveckla sitt tonicvatten och uppmuntrade till en redo marknad för produkten.

På samma sätt måste den långa historien med kinin i alkoholhaltiga drycker, vare sig det är i tonic vin eller sprit, ha föreslagit för de första konsumenterna av gin och tonic att kombinationen var en trovärdig. Och även om de inte konsumeras specifikt som ett antimalaria, bidrog de friska konnotationerna av kinin utan tvekan till dess rykte som en lämplig drink för heta klimat.

Så där har du det. Med både gin-baserade cocktails och populära kinolikade toniker låter G&T som om det var en (lycklig) olycka som väntar på att hända.

Walker och Nesbitt fortsätter med att föreslå ytterligare sätt att förfina drinkens historia, kanske genom att titta på barräkningar från tidens officers röra, eller gå in i företagets historia på Schweppes.

Men i det här fallet verkar det som om det finns något ganska passande med de disiga minnen - som om de glädjande uppfinningen av denna klassiska dryck ledde till en så otrolig tid att ingen helt kunde komma ihåg vad som hade hänt natten innan.

Just the Tonic: a Natural History of Tonic Water (Kew, £ 18) av Kim Walker och Mark Nesbitt finns nu.


Kategori:
Nio av de bästa hus till salu i Yorkshire
12 fascinerande fakta om Somerset, från King Arthur's Avalon till skelettet längst ner i Cheddar Gorge