Huvud trädgårdarNyfiken frågor: Vad är den största potatisen som någonsin har odlats?

Nyfiken frågor: Vad är den största potatisen som någonsin har odlats?

Kredit: Corbis via Getty Images
  • Nyfiken frågor

När skörden kommer över hela Storbritannien tycker vi alltid om bilder av jättegrönsaker som visas på olika utställningar. Men berättelsen om det största av partiet är helt fascinerande. Martin Fone, författare till 'Fifty Curious Questions', undersöker.

"Maggie Murphy-potatisen" som väger en påstådd 86lb 10oz. Denna bild av Joseph Swans potatis togs av Adam Talbot och publicerades bland annat av The Strand Magazine 1897. (Bild av Ken Welsh / Design Pics / Corbis via Getty Images)

Det korta svaret är enkelt: det var 8 kg 7oz och odlades av Peter Glazebrook från Northamptonshire 2010.

Det långa svaret är emellertid helt fascinerande - och involverade en internationell svalning som fortfarande resonerar idag, och som involverar en tidig (om än långt ifrån den första) berättelsen om "Photoshopping" av en bild.

Det finns tre huvudpersoner i vår berättelse; en potatisodlare som heter Joseph Swan, redaktören för Loveland Reporter, en WL Thorndyke och Adam Talbot, en fotograf.

Swan var väldigt stolt över sina spuds, och hävdade att han hade odlat 26.000 pund av den knöliga grödan på ett år på en enda tunnland mark på sin gård strax utanför Colorado staden Loveland. Lovelands gatamässa var vid horisonten och Thorndyke föreslog att bonden skulle hänge sig åt en plats för reklam för att öka försäljningen av sina grödor. Hans idé var att skapa ett fotografi med Swan stolt med en massiv potatis. Den resulterande bilden kan användas som flygblad för att främja Swans varor.

Thorndyke anlitade tjänsterna från Talbot som, med tanke på att han varken hade en dator eller någon smart programvara, visade betydande uppfinningsrikedom för att skapa det erforderliga fotot. Han tog en bild av en spud, sprängde den så stor som gränserna för den dåvarande tekniken tillät honom, satte bilden på ett bräde som han hade klippt ut och fick sedan den leende svanen att posera med den jättepotatisen på axeln .

"Den ursprungliga berättelsen spriddes som en löpeld nationellt och internationellt och Swan översvämmades av förfrågningar om att se spudet"

Bilden tycktes göra tricket och orsakade glädje och glädje bland lokalbefolkningen, av vilka många begärde kopior. Allt var väl tills 1895 en bild kom i händerna på en New Yorker som heter Dumont Clarke, som imponerade av inskriptionen på baksidan om att potatisen var 28 tum lång och 14 tum bred och hade visats på kontorens kontor Loveland Reporter överlämnade det till Scientific American magazine.

Redaktionella standarder får inte ha varit mycket robusta vid den tiden då Scientific American publicerade den som en nyhetsartikel med en imponerande gravering av nämnda spud den 18 september 1895. De insåg snart att fotot var ett falskt och tryckte en arg retraktion; "fotot ... visar sig vara ett grovt bedrägeri och att det är ett intrång för fotografen som påförde oss såväl som andra. En konstnär som lånar sig för sådana metoder för bedrägeri kan rangordnas som en fullblodsskåp som ska undvikas av alla.

Men släkten var ur flaskan. Den ursprungliga berättelsen spriddes som en löpeld nationellt och internationellt och Swan översvämmades av förfrågningar om att se spudet eller få några frön från växten så att de kunde odla sin egen mammutpotatis. Svanen blev trött på att förklara att det var en hoax som hade gått ur handen och i slutändan tog till sig att den hade stulits.

Historien gjorde rundorna igen, när den presenterades, med originalfotografiet, i London-tidningen, Strand Magazine. De tryckte också ett tillbakadragande men det visas fortfarande då och då till denna dag.

Huruvida Talbots fotografi inte är det första exemplet på en doctored bild - konstnärer och fotografpionjärer hade gjort kameror ljuga i årtionden - men det var verkligen det första som fick internationell dragkraft och hjälpte till att inspirera alla slags imitatorer. Med fotograferingskostnaderna för fotografering fanns det ett sätt bland fotografer att skapa bilder, reproducerade som vykort av omöjligt stora gårds- och mejeriprodukter. De visade sig vara oerhört populära. Huruvida Talbot utnyttjade denna trend eller var föregångaren är oklart. Det var en anmärkningsvärd prestation, men du tittar på den.

När det gäller den verkliga rekordinnehavaren, Glazebrook ">

Världens tyngsta potatis: //t.co/EXdr89XwLw pic.twitter.com/ZuBRDszFtl

- Country Life (@Countrylifemag) 6 september 2018

Peter Glazebrook med sin världsrekordlök (Alamy)

Peter Glazebrook, från Newark i Nottinghamshire, med en morot på 20 kg (Alamy)

Peter Glazebrook med en marginal på 66, 8 kg (Foto av Charlotte Graham / REX / Shutterstock)

Peter Glazebrook med sin fru Mary och hans jättekål, tros vara värdig The Guinness Book Of Records (Foto av Jenny Goodall / Daily Mail / REX / Shutterstock)

Martin Fone är författare till 'Fifty Curious Questions' - ta reda på mer om hans bok eller så kan du beställa en kopia via Amazon.


Kategori:
Recept: Blåbär-och-citronterta med italiensk maräng och confit-citroner
Art Deco-kök: En åldrande klassisk look som fortfarande driver nya trender