Huvud interiörerNyfiken frågor: Har Wright Brothers verkligen slått till den av en bonde från Nya Zeeland?

Nyfiken frågor: Har Wright Brothers verkligen slått till den av en bonde från Nya Zeeland?

Wright Flyer I. Wright-bröderna krediteras den första drivna, bemannade flygningen i historien, som ägde rum på Kill Devil Hills, Kitty Hawk, North Carolina den 17 december 1903. Men blev de faktiskt slagen till det ">
  • Nyfiken frågor
  • Topp berättelse

Historien är full av berättelser om uppfinnare som krediteras genombrott som faktiskt hade uppnåtts av andra. Martin Fone tittar på om vi borde lägga till Wright Brothers till listan över pionjärerna som har blivit slagna i stansen.

Historia är skriven av segrarna, det gamla ordet går, eller av de med den bästa PR-maskinen, som Richard Pearse kan ha sagt. Tänk på den första bemannade flygningen och du kommer omedelbart att tänka på Wright-bröderna och deras berömda flygning på stranden vid Kitty Hawk, North Carolina, den 3 december 1903.

Det finns dock ett övertygande argument att Richard Pearse (1877 - 1953) slog dem till det med några månader.

Varför har vi inte hört talas om honom? Nå, Pearse arbetade under tre nackdelar; han var public-blyg, han hade ett bristfälligt minne (inte vi alla?) och han bodde i baksidan av bortom, eller Nya Zeelands Sydön, för att vara mer exakt. Här är hans berättelse.

Richard, en bonde, var en serieuppfinnare med en sak för bambu. År 1902 patenterade han sin första uppfinning, en bambu-inramad cykel som drivs av en vertikaldriven pedalverkan och med ett stång- och stativväxelsystem, integrerade däckpumpar och bakpedalens fälgbromsar. Det var verkligen genialt och liknande som inte hade sett förut.

"Jämfört med Wright-brödernas prototyper på den tiden var det överlägset förutom ett ganska grovt propellersystem"

Men som många av en chap med en uppfinningsrik rad vid den tiden, blev Richard fantasi pucked av de tidiga försöken att uppnå drevet flygning.

Det verkar som om han hade mullat över utmaningarna i sitt sinne redan från 1899 och 1902 hade kommit fram till designen för en bensinmotor. Naturligtvis var det genialt, bestående av två cylindrar med kolvar. Den smarta biten var att kolvarna arbetade i endera riktningen och förvandlade sig till en fyrcylindrig motor som kunde generera mellan femton och tjugotvå hästkrafter.

Sedan byggde Pearse ett plan för att hysa motorn ur bambu - naturligtvis - såväl som rörformigt stål, tråd och duk. Det var den första som använde ordentliga flygplan och hade ett modernt landningssystem för trehjulingar, vilket innebar att det kunde ta fart och landa var som helst. Det var också en monoplan.

I jämförelse med Wright-brödernas prototyper på den tiden var det överlägset förutom ett ganska grovt propellersystem.

Efter att ha byggt sitt plan var den stora frågan; skulle det gå av marken?

Kronologi är långt ifrån säker, inte minst för att Pearse var motvillig för att offentliggöra sina experiment, som ofta genomfördes i hemlighet på hans eget stora land. Vilka ögonvittensrapporter som det verkar är lite vaga på viktiga punkter i hans exploater.

Men det verkar som att så snart som 3 mars 1903 tog Pearse till luften i en offentlig demonstration av sin flygmaskin. Han manövrerade sin maskin vidare till Main Waitohi Road, som gick längs omkretsen av hans gård. Flygplanet tog fart, kanske nådde en höjd på cirka fyra meter och reste i en rak linje mellan femtio och 400 meter (det finns ingen konsensus bland rapporterna) innan den vilade i en stor busk.

Vissa konton daterar detta försök att flyga redan i slutet av mars 1902.

Richard Pearse Memorial, med en kopia av hans flygplan, vid Waitohi, nära Canterbury på Sydön på Nya Zeeland

Omedveten fortsatte Pearse med sina experiment. Den 11 maj 1903 startade han längs sidan av floden Opihi, svängde åt vänster för att rensa den trettio meter höga flodstranden, och manövrerade sedan till höger för att följa floden i floden i cirka 1 000 meter. Det var vid denna tidpunkt som hans motor överhettade och började förlora kraften och tvingade Richard att landa i flodbotten. En lokal, Arthur Tozer, korsade flodbädden i en hästvagn vid den tiden och var förvånad över att se Pearse flyga direkt över huvudet.

Han kan också!

Pearse offentliggjorde aldrig sina framsteg och lokala tidningar tog bara upp historien 1909, kanske sätter ett världsrekord för det långsamaste paketet med nyhetshundar.

Pearse såg själv förvirring i kronologin genom att hävda i ett par brev, publicerade 1915 och 1928, att det inte var förrän i februari eller mars 1904 att han "försökte lösa problemet med flygnavigering."

Jag vet att när jag får äldre minne spelar jag knep på mitt grepp om kronologi, men det finns tillräckligt med oberoende vittnen som tyder på att Pearse experimenterade med en version av bemannad, drivd flygning - om inte exakt kontrollerad - långt tidigare än så.

Pearse patenterade sitt flygplan 1906 men verkade då förlora sitt intresse för flygning, frustrerad över att konkurrenter från utlandet fick all ära. På 1930-talet designade han och delvis byggde han ett flygplan med vikbara vingar och svans, som kunde förvaras i ett garage.

Idén tog aldrig fart.


Kategori:
Varför Medelhavets blommor lyfter andan
Hur du gör din egen franska polering eller restaurering - och när du ska lämna det till proffsen