Huvud interiörerNyfiken frågor: En för sorg, två för glädje - men varför är vi så vidskepliga när det gäller skräp?

Nyfiken frågor: En för sorg, två för glädje - men varför är vi så vidskepliga när det gäller skräp?

Europeiska skidor (pica pica) ligger på en ruttna trädstubbe täckt av moss. Kredit: Alamy
  • Nyfiken frågor

Vidskepelse virvlar runt i alla slags olika fåglar, men aldrig mer än med skit. Vi tittar på varför.

En för sorg, två för glädje,
Tre för en flicka, Fyra för en pojke,
Fem för silver, sex för guld,
Sju för en historia som ännu inte berättas.

Vi har alla vuxit upp med skämtrimmet. De flesta av oss har (eller hade) mormödrar som grälter när de ser en ensam skata, som genast söker på himlen efter en annan som gör att de kan byta sorg av glädje. En del människor ropar till och med på enstaka skådespelare: "Hej, Jack - hur är din bror">

The One for sorg- rymmet är bara början på vidskepelserna och gamla hustrus berättelser som omger fågeln. Men vad är det med dem som väcker en sådan reaktion?

När allt kommer omkring är det inga fåglar eller rov eller stora grå shrikes med sin blodtörstiga smak; istället är de stiliga, mycket intelligenta fåglar.

Ian Morton försökte ta upp frågan i en nyligen utgåva av Country Life . "Skott har en långvarig plats i vidskepels annaler", skrev han.

”De tidiga kristna såg fågeln som en symbol för spridning och fåfänga och höll den förbannad bland kråkstammen för att inte ha fullständigt svart fjäderdräkt i sorg efter korsfästelsen.

”Bland hängivna skotare ansågs det vara så ondt att varje fågel tros bära en droppe av djävulens blod under sin tunga. I Somerset bar landsfolket en lök som skydd mot påverkan av kråkor och skräp och tippade deras hattar i salut om de mötte dem.

"Engelska människor var i allmänhet benägna att korsa sig själva och höja sina hattar när de såg skådespelar och intonade som de gjorde så:" Djävul, djävul, jag trotsar dig! "

”I Frankrike ansågs onda präster reinkarneras som kråkor och onda nunnor som skräp. Tio underarter är spridda över hela världen, och bland Blackfoot-indierna i Nordamerika höll skytten shamaniska kvaliteter involverade i ursprunget till Buffalo Dance. '

Att ligga bakom ryktet är troligen skyttens något blodtörstiga handlingar: de är kända för att föregripa mindre fågelägg och kycklingar, särskilt sångfåglar. Ny forskning från British Trust for Ornithology antyder att de har liten (om någon) inverkan på sångfågelpopulationer men det är inte svårt att se hur att stjäla ägg (och smycken) fick fågeln ett rykte för skulduggery.

Även om dess image är mörk i Europa och Amerika, har Fjärran Östern en ganska annorlunda status. "I Kina fortsatte det med glädje och lycka, dess staccato-röst var ett inledande förkännagivande av goda nyheter och välkomnande gäster, " skriver Ian Morton. "Även i Korea var skämten den goda nyheten och goda människor."

Och även på dessa stränder har saker inte alltid varit så - om du förlåter ordspillet - svart och vitt. Fågeln har stor intelligens, delvis på grund av det faktum att den är allt annat än fågelhjärnad: dess nidopallium-till-kroppsmassförhållande sägs likna det för schimpanser, orangutanger och till och med människor.

En gamekeeper och naturforskare från 1800-talet som heter Tom Speedy dödade hundratals skräp när han fångade dem som föregick fasanernas bo, men erkände fortfarande sin beundran för fåglarna:

"Skallen är en av de mest experter, skonsamma och välklädda av tjuvar, " skrev Speedy.

"Få brittiska fåglar har en så rik glöd av färg, briljansen hos fjäderdräkten på svansen och vingarna är av metallisk prakt, fågeln är homosexuell både i natur och fjäderdräkt."

Reden av Skottet (Pica pica) i naturen.

Den snabba generationen träffade skiten hårt. Arten var vanlig och riklig fram till mitten av 1800-talet och populär bland bönder på grund av dess predation av insekter och gnagare. Utvecklingen av speluppfödning och skjutning gjorde det emellertid till livets hållare. Antalet minskades kraftigt och började återhämta sig efter andra världskriget. De tredubblades mellan 1970 och 1990 och betraktas nu som stadiga.

Det antas allmänt att antalet skådor som ses tillsammans indikerar lycka eller otur, men inte alla versioner av det välbekanta rimet håller med. I själva verket motsäger vissa till och med andra. Mr Morton samlade de versioner som berättades i hans familj, Oxford Dictionary of Superstitions, the Scottish som citeras av Tom Speedy och the Scottish i Brewer's Dictionary of Phrase and Fable:

  • Morton Family lore: En för sorg, Två för glädje, Tre för en flicka, Fyra för en pojke, Fem för silver, Sex för guld, Sju för en berättelse, Ändå att berättas
  • Oxford: En för sorg, Två för glädje, Tre för ett bröllop, Fyra för en födelse, Fem för rika, Sex för fattiga, Sju för en häxa, jag kan inte säga er mer
  • Snabb: Ens sorg, Två glädje, Tre äktenskap, Fyra död, Fem himmel, Sex är helvete, Seven's the Devil's, Ain sel '
  • Bryggeri: ens sorg, två är glädje, tre är ett bröllop, fyra är en födelse, fem är en dop, sex en brist, sju himmel, åtta är helvetet, och nio är djävulen, hans ain sel '


Kategori:
Fig, pistasch och honungte tårta
Country Life Royal Wedding Souvenir Issue