Huvud mat och dryckNyfiken frågor: Hjälper morötter dig verkligen i mörkret?

Nyfiken frågor: Hjälper morötter dig verkligen i mörkret?

Kredit: Alamy
  • Nyfiken frågor

Vi har alla fått bekanta råd från föräldrar som är angelägna om att få oss att äta våra grönsaker, men finns det någon sanning i det "> författare till 'Fifty Curious Questions', undersöker.

"Ät upp dina morötter", fick jag höra som barn. "De kommer att få dig att se bättre i mörkret." Det var något jag svalde på den tiden, men nu när jag är äldre (om inte något klokare) undrar jag om det är en gammal fruas berättelse eller att det verkligen finns något åt ​​det.

Vår strävan efter sanningen börjar med de mörka dagarna av andra världskriget, då Storbritannien attackerades av tyska bombplaner, och när den brittiska regeringen inrättade blackouts för att göra de framtida målen för nattvaktare svårare att identifiera. År 1939 protokollade det kungliga flygvapnet ett radarsystem känt som ombord Air Interception Radar som gjorde det möjligt att upptäcka fiendens flygplan när de korsade kanalen. 1940 sköt John Cunningham, som fick smeknamnet "Cat's Eyes", för att han sänkte nitton av sina tjugo död på natten, och sköt det första fiendens plan med systemet.

Radar skulle ha en transformerande effekt på krigens förmögenheter. Naturligtvis ville briterna hålla den under omslagen men samtidigt ville lyfta hemmoralen. Så något geni trodde att Cunninghams framgång kunde tillskrivas hans konsumtion av morötter. En reklamkampanj inleddes och förklarade i tidens stilta stil: "Morötter håller dig frisk och hjälper dig att se i blackout". Fånga eller vad?

Denna kampanj sammanföll med en massa morötter på den tiden, och regeringen kämpade för att hitta sätt att uppmuntra den motvilliga allmänheten att konsumera inhemska rotgrödor. Färgglada karaktärer som doktor morot och potatispete introducerades 1941 för att hjälpa kampanjen.

Krigstidens affisch © Imperial War Museum


[RELATERADE: Victory in the Kitchen - Hur morötter hjälpte Storbritannien att vinna andra världskriget]


Till och med Walt Disney började agera. En av deras ledande karikaturtecknare, Hank Porter, skapade en hel familj baserad på Doctor Carrot-idén, bestående av sådana som Carroty George, Pop Carrot och Clara Carrot.

Och det fungerade. Livsmedelsministeriet i februari 1941 kunde rapportera: "Konsumtionen av morötter har ökat efter ministeriets reklamkampanj". Huruvida tyskarna var lika troliga är en annan historia.

Krigstidens affisch © Imperial War Museum

Det finns dock ett santik i berättelsen. Morötter har länge varit kända för att vara fördelaktiga för den allmänna hälsan i ögat på grund av dess höga vitamin A-innehåll.

Specifikt, A-vitamin skyddar ögonen från nattblindhet, och att inte ha tillräckligt med den orange rotgrönsaken kan leda till problem som torra ögon och grå starr. Så det finns åtminstone ett fall att göra att moroten hjälper till att hålla ögonen friska, även om de inte ger dig kraften att se på natten.

Och innan vi åker, ytterligare en morotfaktoid. Deras ursprungliga färg var lila. Det var först på sjuttonhundratalet som den orange moroten som vi är så bekant med började dyka upp, tack vare holländska trädgårdsarbetares arbete, antagligen i ett försök att få färgen av grönsaken att matcha tidens nationella flagga.

Så nu vet vi!

Martin Fone är författare till 'Fifty Curious Questions', från vilken det här stycket är ett utdrag - ta reda på mer om hans bok eller så kan du beställa en kopia via Amazon.


Kategori:
Pol Roger upptäcker forntida flaskor champagne under byggnadsgrävning
Cumberland Lodge: 1600-talets förundras "tusen gånger mer behagligt än Blenheim"