Huvud mat och dryckNyfiken frågor: Kan du faktiskt jämföra äpplen och apelsiner?

Nyfiken frågor: Kan du faktiskt jämföra äpplen och apelsiner?

Kredit: äpplen och apelsiner Foto av Best Shot Factory / REX / Shutterstock
  • Nyfiken frågor
  • Topp berättelse

Det upprepas så ofta i dag att vi har betraktat det som en truism, men är äpplen och apelsiner verkligen så annorlunda "> författare till" Fifty Curious Questions ", undersöker.

Jag har varit på tillräckligt med möten under min karriär där en eller flera av deltagarna har anklagats för att jämföra äpplen med apelsiner, eftersom slutsatsen är att två koncept är så olika att de inte kan jämföras med varandra. Det är nu ett accepterat formspråk i vardagens tal. Men är det en lämplig analogi?

Tack himlen det finns någon i det vetenskapliga samfundet som har tagit upp utmaningen. Gå framåt Scott A Sandford från NASA Ames Research Center i Kalifornien (natch).

Han tog ett äpple (en Granny Smith, tror jag) och en Sunkist Orange och förberedde proverna genom att torka dem i en konvektionsugn vid låg temperatur under ett antal dagar. Efter blandning av de torkade proverna med kaliumbromid och slipning av dem i ett par minuter i en liten kulbärande kvarn, pressade Sandford de resulterande pulverna i en cirkulär pellet och underkastade dem sedan för spektroskopisk analys.

Resultaten av analysen? Äpplen och apelsiner är verkligen lika, och det visar sig vara (relativt) lätt att jämföra dem.

Jag är inte säker på att jag skulle hålla med om att Sandfords omfattande beredning av proverna var lätt. Om jag har några lediga dagar och ett extra spektroskop, kanske jag kan ge det ett tag.

Men det viktigaste fyndet är att det inte finns någon grund för analogin. Nästa gång någon anklagar dig för att jämföra äpplen med apelsiner, kan du säga "Precis, du har gjort min poäng".

Naturligtvis kommer de av oss som glädjer i ord och fras etymologi att le smugly i kunskapen om att frasen ursprungligen var något annorlunda, eftersom detta utbyte mellan Tranio och Biondello i Shakespeares Taming of the Shrew visar:

Tranio : Han är min far, sir; och lugnt att säga,
I ansikte liknar något dig.

Biondello : [åt sidan] Så mycket som ett äpple gör en ostron, och allt.

Jag skulle vilja se Sandford dekonstruera den analogien!

Jag vet inte mycket om katter, men populära uppfattningar om dem är att de har nio liv och alltid landar på fötterna, även om de tappas upp och ner. Det glädjade mig att upptäcka att en oförskämd medlem av forskarsamhället, som modiga djurskyddsbrigadens vrede och motsving, har försökt bevisa det andra uttalandet på ett systematiskt sätt.

Fiorella Gambale från Milan tog en katt, vände den upp och ner och tappade den från olika höjder - hundra gånger vardera från höjder mellan sex fot och en fot, som faller ned med intervaller av en fot en gång.

Resultaten var att katten i varje fall, över femhundra fall, landade upprätt på fötterna när den sjönk från höjder mellan sex fot och två fot. Men när moggy tappades från en fot höjd, landade den aldrig en gång på sina fötter.

Ingen förklaring till detta förvirrande fenomen tillhandahålls av la Gambale, men jag misstänker att det sträckta avståndet och den hastighet som katten sjunker är otillräcklig för att den ska kunna utföra den akrobatik som krävs för att rätta till sig själv. Kanske oavsiktligt, när hon genomförde experimentet, bekräftade hon också att en katt har (åtminstone) nio liv!

Martin Fone är författare till 'Fifty Curious Questions', från vilken det här stycket är ett utdrag - ta reda på mer om hans bok eller så kan du beställa en kopia via Amazon.


Kategori:
Ett magnifikt jakabansk herrgård med paneler som tros komma från Windsor Castle, perfekt skyddat av gamla träd och rullande mark
Jason Goodwin: "Även om det upprepades 20 gånger," bollen var i! "Kommer inte att klippa den på krokettgräsmattan."