Huvud naturNyfiken frågor: Är bin verkligen upptagna?

Nyfiken frågor: Är bin verkligen upptagna?

Kredit: Alamy
  • Nyfiken frågor

Vi har alla använt frasen "upptagen som ett bi" - men är det berättigat "> författare till" Fifty Curious Questions ", undersöker.

När jag lämnade universitetet var jag hjärtligt trött på bin. Jag hade studerat Vergils fjärde bok om georgierna på både A-nivå och examensnivå och kunde ganska mycket berätta allt vad poeten visste om de välsignade pollinerarna.

Inte för att jag har något emot dem i sig - och i vår trädgård odlar vi växter speciellt för att locka dem - men vid den tiden räckte det nog.

Vergils avhandling var att bin är som mänskligt samhälle. De arbetar, är hängivna till en kung (eller en drottning, när det gäller bin) och är villiga att dö av en orsak. Under årtusenden har de fått ett rykte för att vara flitiga. "Så upptaget som ett bi" är ett populärt formspråk som fortfarande är på mode. Men är detta rykte välförtjänt?

Där bin foder, kan arbetarna göra upp till hundra födelsedagsturer om dagen, men deras aktiviteter upphör vid solnedgången. Andra bin, vars ansvar inkluderar att sköta honungskakorna och kyla boet, arbetar dygnet runt men tar också ofta pauser.

Drönare å andra sidan lämnar inte bikupan förrän tidig eftermiddag och litar på andra bin för att mata dem.

Forskning som genomförts av University of Illinois kastar lite ljus på hur upptagna bin är. Fem honungbikolonier användes i experimenten - tre i naturliga utomhusområden och de andra två i speciella skärmad inhägnader. Varje bikupa var utrustad med par laserskannrar vid ingångarna och mellan ett och tre hundra arbetare från varje koloni märktes med små mikrotransponder som gjorde det möjligt för skannrarna att märka sina ID, resoriktning och tid på dagen.

Efter ett par månaders insamling av data såg forskarna att en liten del av binen, cirka 20 procent, var mycket livligare än resten, och svarade för upp till 50 procent av all registrerad flygaktivitet.

Dessa upptagna bin började flyga så snart kolonin blev aktiv varje morgon och gjorde regelbundna, nära åtskilda flygningar hela dagen tills kolonin stoppade sin flygverksamhet på kvällen.

Dessa upptagna bin var dock inte alltid upptagna, och nivåerna för deras aktivitet nådde en höjdpunkt under experimentet och deras livstid. Denna observation uppmuntrade forskarna att undra om deras flitighet var ett anpassningsbart svar snarare än en medfödd.

Med andra ord, anpassade bin sina arbetsmönster till rådande förhållanden, och skulle de bin som var mindre energiska klara sina vägar i frånvaro av de upptagna bin ">

Under resten av dagen var aktiviteten hos matarna tyst, men dagen efter hade den återupptagit på normala nivåer. Några av de bina som hade tagit det lugnt på grund av de upptagna binens ansträngningar ökade sina aktivitetsnivåer med upp till 500 procent.

Forskarna drog slutsatsen att det inte finns en skarp skillnad i bikupan mellan arbetare och slackers men att varje arbetare håller en kontroll över koloninens totala aktivitet och anpassar sina egna ansträngningar för att säkerställa att koloniens övergripande behov tillgodoses.

Kanske är Vergils likhet med att bin återspeglar det mänskliga samhället mer plats än jag trodde. Bin är inte upptagen i sig, men som människor gör tillräckligt för att komma förbi.

Så nu vet vi!

Martin Fone är författare till 'Fifty Curious Questions', från vilken det här stycket är ett utdrag - ta reda på mer om hans bok eller så kan du beställa en kopia via Amazon.


Kategori:
Edward Fox om skådespel, poesi och varför han aldrig kommer att skriva en självbiografi
Guide till Cotswolds: Vad man ska göra, platser att bo på, var man kan äta