Huvud livsstilKryssning av Alaskan Inside Passage: Där ropet av vilda möter lyxens varv

Kryssning av Alaskan Inside Passage: Där ropet av vilda möter lyxens varv

Johns Hopkins Glacier, Glacier Bay National Park. (Foto av Education Images / Universal Images Group via Getty Images) Kredit: Universal Images Group via Getty

Att se den avlägsna vildmarken i Alaska var en gång reserverad endast för piloter och äventyrare; idag tar kryssningsfartyg passagerarna med tusen för att njuta av dessa spektakulära delar. Martin Fone åkte på den arketypiska Alaska-kryssningen: en resa på sju dagar upp Alaskan Inside Passage.

Alaska karakteriserar sig som den sista gränsen och med goda skäl. Landskapet är starkt med sänkande berg, glaciärer och djupa dalar. Vissa av bosättningarna, inklusive Juneau, delstatshovedstaden, är så inneslutna av en ogenomtränglig, bergig barriär att de endast är tillgängliga via hav eller luft. De få vägarna som de har har bara tjänat det samhället och är de arketypiska vägarna till ingenstans.

Att se platsen själv är därför inte lätt. Så, vilket bättre sätt för en självbekänd kryssningsfärgad jungfru att bryta sin anka än att segla Alaska in i passagen ">

Således var det att min fru och jag befann oss klättra ombord på Holland America Lines MS Nieuw Amsterdam i Vancouver och njuta av en oförglömlig vecka med underbar natur och häpnadsväckande sevärdheter som vi såg när vi kryssade längs Alaskan-kusten, upp till Skagway.

Köptes av amerikanerna 1867 av ryssarna för två cent per tunnland - 7, 2 miljoner dollar totalt - ryssarna trodde förmodligen att de tog USA till städare. Den efterföljande upptäckten av guld, olja och andra mineraler har visat sig vara den största förhandlingen i historien, med Alaskas mineralindustri ensam med cirka 3 miljarder dollar per år.

Men turismen ger ännu mer än så - och påminner om resans höjdpunkter är det inte svårt att se varför. Vi såg fluckorna av knölvalar i Auke Bay när de förberedde sig att djuva ner djupt i vattnet. Det gick en tågresa upp det formidabla vita passet till Fraser i British Columbia, uppåt som de så kallade frimärkarna reste, lockade av löfte om ett bättre liv och en del av rikedomen från Klondike-guldruschen (det finns säkert, en Brexit-metafor gömd där inne).

White Pass till Skagway, Alaska. (Foto av Moment Editorial / Getty Images)

Vi såg en brunbjörn som simmar i vattnen i Glacier Bay; hörde det åskande brusande isfall från glaciärerna, samtidigt inspirerande och oroande; förundrade sig över de enorma vertikala granitklipporna i Misty Fjords National Park, med cederträ hänger otryggt från deras sida, och lyssnade på bugleraren som båtar ut från Alert Bay till serenade kryssningsfartyg med sin speciella off-key ta på populära låtar.

Klippväggiga fjordar som skivar in i det bergiga fastlandet är på kran i Alaska. (Foto av Sergi Reboredo / VW PICS / Universal Images Group via Getty Images)

Det skadade inte att vi blev välsignade med härligt väder - till och med Ketchikan, den fjärde regnigaste platsen i världen, presenterade oss bara med lätt regn - men oavsett förhållanden är detta en spektakulär del av världen att besöka. Om du med ursäkt till Jack London är frestad att svara på naturen, är detta sättet att göra det. Och det måste sägas, det finns något lugnande med att uppleva den verkliga vildmarken som ligger i lyxen på ett kryssningsfartyg.

För dem som reser från Storbritannien (cirka 4% av passagerarna) är det en lång väg att gå i sju dagar, men det är lätt att lägga till något annat före eller efter kryssningen. De flesta britter som vi träffade hade gjort det och såg fram emot turer över Rockies eller utökade besök i Vancouver. Och sedan finns det priset: Alaska kanske har sålts för pennies, men detta är en dyr resa. Minnen är dock ovärderliga.

Brytande knölhvalflingor i solnedgången på Misty Fjords National Monument, Inside Passage, Alaska. (Foto av Education Images / Universal Images Group via Getty Images)

Livet ombord

Vi gick ombord på MS Nieuw Amsterdam i Vancouver. I tjänst sedan juli 2010 är den något mindre än de nyare tillägg till Holland America Line (HAL) -flottan, och dess offentliga områden på däck 2 verkade inte riktigt rymliga och lätta. En fråga för min kryssning var huruvida vi skulle leva kinden av jowl med de andra 2.260 passagerarna och möta oändliga köer. Men i verkligheten, när vi alla hade nöjt oss med vår djuptryssande rytm, fanns det mer än gott om plats för oss alla.

En veranda i Nieuw Amsterdam.

En fördel med ett något mindre fartyg och särskilt ett drivet av Azipods (thrusterar som roterar 360 grader) är att det är mycket mer manövrerbart än några av de större kryssningsfartygen. Detta innebär att den kan komma åt portar som andra inte kan och navigerar i mindre, mer natursköna kanaler, en fantastisk försäljningsplats för HAL - särskilt i ett område som Alaska.

Skulle jag sitta fast på ett partyfartyg, skryta med nattklubbar, karaokebarer och show i Vegas-stil, med ingenstans att gömma mig ">

Hydro Pool på Greenhouse Spa på MS Nieuw Amsterdam

Det fanns ett omfattande utbud av aktiviteter ombord. Speciellt var ett varierat program för samtal om Alaska, dess natur och dess inhemska kultur. En kvällshöjdpunkt var en BBC Earth-dokumentär, komplett med levande musik, som visade upp mångfalden i djurlivet i staten, i själva verket lite för schmaltzy för min smak, men det gick bra.

För musikälskare var kvintetten på Lincoln Center scenen inte att missa, deras show ger en klassisk twist till rockstandarder verkligen första klass. För mat- och dryckälskare fanns det möjligheter att prova olika öl, viner och whiskyer, prova på att laga mat och besöka de imponerande välorganiserade galejerna, vars omfattning och komplexitet helt enkelt var förbluffande.

MS Nieuw Amsterdam (Foto: Holland America Line) "Lincoln Center" ombord.

Du kan utgå från detta att HAL letar efter den mer mogna publiken men inte lite av den. Medan 29% av passagerarna ombord var över 66 år var den största åldersgruppen mellan 51 och 65 år och det som var särskilt förvånande för mig var det stora antalet familjerelationer i flera generationer. Cirka 13% av passagerarna var under 21 år.

Mat och dryck

En kryssning skulle inte vara en kryssning utan möjlighet att äta sig dumt på en buffé. På Lido-marknaden var det intressant att se Thaler och Sunsteins Nudge-teori i praktiken, frånvaron av brickor som tvingade gästerna att tänka noga vad de ville och hur mycket de skulle stapla på sina tallrikar. Förutom matavfall är HAL i uppdrag att eliminera användningen av plast inom nästa år.

Bortom buffén tillhandahöll fartyget foodies med ett antal temarestauranger som erbjuder en avancerad matupplevelse för gäster som var beredda att betala ett tillägg. Min favorit var Pinnacle Grill där min filet mignon var tillagad till perfektion och Rudis Sel de Mer-meny gav en rad underbara skaldjuralternativ.

Tamarinden tog sig till de kulinariska traditionerna i Sydostasien, Kina och Japan och Canaletto erbjöd italiensk mat. Det fanns gott om val som passade varje smak och sommelieren gav ett utmärkt urval av vita och röda för att komplettera teman och smakerna på varje restaurang.

Den stora omfattningen av vad som krävs för att mata upp till 3000 personer, inklusive besättningen, var svår att smälta. Den genomsnittliga konsumtion varje vecka innehåller över 5 000 pund vardera kött, fjäderfä, färska grönsaker och potatis, 1875 pund fisk, 2575 pund skaldjur, 25 0010 ägg och sist, men inte minst, alla viktiga 300 liter glass. Fascinerande varierar verkställande kocken beställningen baserat på fördelningen av passagerarna efter nationalitet, ett fall av positiv stereotyp, om det någonsin fanns en.

Holland America Lines sju dagar långa kryssning Alaskan Inside Passage kryssning börjar från £ 809 per person, inklusive flyg till startpunkten i Vancouver. Se mer information på hollandamerica.com.


Kategori:
Country Life Today: Box larver släpper sniglar från topplatsen i RHS: s lista över skadedjur - men är hopp till hands?
"Slutet på fracking i Storbritannien": Kampanjer hävdar seger när borrplatsen för Lancashire börjar stänga av