Huvud arkitekturLandslivets julmeddelande, från Lord Bishop of Winchester: Jesus kommer in i våra liv, våra fester och kan inspirera till förändring

Landslivets julmeddelande, från Lord Bishop of Winchester: Jesus kommer in i våra liv, våra fester och kan inspirera till förändring

Kredit: Getty / BBC
  • Christmas
  • Topp berättelse

Rt Revd Tim Dakin, Lord Bishop of Winchester, skriver ett speciellt julmeddelande för läsare av Country Life .

Alla ville se Jesus. Många av oss vill se en ny baby. Det är en stark impuls och det är kärnan i julen.

Naturligtvis har julen, som en festival, utvecklats. I väst är det nära kopplat till årets vändpunkt och hopp om mer ljus, men Jesus är fortfarande kärnan i denna festival, eftersom vi firar inte bara det liv vi har gett, utan delar det livet med andra och stödja de mindre lyckliga än oss själva.

Mer än så handlar jul också om hoppet som Jesus för med sig att saker och ting kan rättas och att en relation med Gud kan stärka oss så att på samma sätt som Gud kommer som en liten bebis och ger glädje och hopp, kan han inspirera förändringar i våra liv dagligen.

Våra julfirande samlar så många viktiga och bra aspekter av våra liv. Vi firar familj, vänner, gåvor, nytt liv och hopp om att våren så småningom kommer att komma med längre, varmare dagar. Det är inte förvånande att vi vid denna tid på året också anstränger oss för att stödja dem för vilka livet inte alltid har varit fullt av goda saker: de sörjade, hemlösa, sjuka och ensamma. Vi minns också den förkrossande nivån av fattigdom och skuld som fortfarande greppar tusentals i Storbritannien.

Välgörenheten jag stöder denna jul är Winchester Hospice-projektet. Som ung vuxen arbetade jag som vårdassistent i ett Sue Ryder-hem. Jag minns väl den gripande och djupet till julfirandet i den hospice-inställningen då de som var nära slutet av sitt liv firade en sista jul och mötte, med familj och vänner, ultimata frågor om livet. Barn som besökte sina familjer var ofta omedvetna om vad som hände. De förde en enkel lycka och hoppet om att livet fortsätter.

Winchester Christmas Market Nativity Scene (Bild: Sophie Hacker)

Strax efter att Jesus föddes, förde hans föräldrar honom till templet i Jerusalem för att tacka för hans födelse. Där träffade de Simeon, en gammal man medveten om att hans liv närmar sig slutet. Han kom till den unga familjen och frågade om han kunde hålla barnet i armarna. När han höll på Jesus fylldes hans hjärta av glädje när han såg i barnet vad han längtade efter: slutet på allt som förstörde och minskade alla människors liv. Och så bad han högt, med åskådare som lyssnade: "Mina ögon har sett din frälsning."

Rembrandt fångar denna scen så bra och visar Simeon med sina gamla ögon stängda och förklarar att han har sett Guds frälsning i den här lilla bebisen. Varje jul är en chans att se Jesus igen, se honom som Guds frälsning och faktiskt se honom som oss alla frälsare.

Jesus kommer in i mitten av alla våra fester och lägger till mer än vi möjligen kan föreställa oss. Han ger ett hopp om att vi kan räddas från allt som kommer att förstöra oss och han erbjuder oss ett sätt att förhålla oss till den Gud som upprätthåller vårt liv och ger oss evigt hopp. Detta är de goda nyheterna, julens evangelium.

Naturligtvis betyder frälsning så många olika saker i varje kultur varhelst evangeliet delas, men över hela världen går Jesus in i varje kultur för att få hopp, särskilt som svar på livets djupa frågor och vår sökning efter värden.

Simeons lovsång av Rembrandt (Bild: Alamy)

I vår västerländska kultur värderar vi individen, så våra frågor handlar ofta om hur individuella behov tillgodoses. I andra delar av världen handlar våra frågor om familjens välbefinnande eller vårt bredare liv i vårt etniska samhälle. Delar av latinamerikansk och afrikansk kristendom har värderingar som är mer fokuserade på detta sätt och är närmare Jesu judiska kultur.

Dessa bredare perspektiv utmanar våra västerländska perspektiv, liksom närvaron och vitalitet i andra religioner och filosofier - särskilt traditionerna av islam, hinduismen och buddhismen - som påminner om att kulturen för västerländsk sekularisering inte är majoritetssynpunkt. För de flesta människor runt om i världen är den andliga världen verklig. Julevangeliet - att Gud kommer i mänsklig form - är därför av stor andlig betydelse: det säger något om verkligheten, om hur Gud förhåller sig till oss och hur vi ska leva. Det väcker de stora frågorna om vem vi är, varför vi är här och hur vi ska leva våra liv.

Men det finns en viktig oro som nu påverkar oss alla, var vi än bor och vad vi än tror: vår planets framtid. Hur vi lever våra liv ses nu ha en direkt inverkan på andra. Detta gör våra värden offentliga för alla att se. Om vi ​​är fokuserade på vår egen lycka på ett sätt som skadar planeten, så kan detta nu inte längre döljas: vi har gått förbi den punkt där sådana skador kan absorberas. Plasten vi använder som en del av vår moderna marknadsföring och förpackning fyller våra hav.

Men djupare än så är frågan hur vi använder planeten för livsmedelsproduktion. Vi börjar inse att vi har slut på användbar mark och att jorden förlorar sin vitalitet.

Hur vi lever är ofta relaterat till frågor om vem vi är och varför vi är här. Jag tror att alla religioner är förenade med att säga att vi måste leva på ett sådant sätt att vi inte skadar planeten och sätter andra i riskzonen. För den kristna tron ​​är Gud så mycket del av våra liv att han blev mänsklig, vilket innebär att vår fysiska värld är mest värdefull - Gud kan ses i den: Han kan hållas och röras. Om vi ​​ser oss själva som en del av Guds skapelse, som vi har ett ansvar att ta hand om som han gör, kommer det att motivera vår livsstil.

Om vårt syfte är att älska andra som en del av att älska Gud i alla våra liv, är det också en källa till handling. Barnet i julen gör frälsningen synlig, men han tydliggör också den frälsning vi behöver.

Frågan som ger den hem till mig är "Vilken typ av planet begär jag till mina barnbarn">

Den största gåvan vi kanske vill ge andra denna jul är gåvan från en planet som har en framtid där de hungriga kan matas och de fattiga får näring. Vad kommer du att göra i julen, kanske du ser fram emot nyårets resolutioner för att göra en skillnad?

Välgörenhetsorganisationen Bishop Tim stöder i år är Winchester Christmas Appeal - se mer information på www.justgiving.com/fundraising/winchesterchristmasappeal


Kategori:
Hur 2019 blev året då husmarknaden vände hörnet
Ett hem med fin arkitektur, underbara trädgårdar och spektakulär utsikt över St Catherine's Valley