Huvud naturDen förvirrande enorma kolibri hökmolen som ser ut att bli en vanlig fixtur i brittiska trädgårdar

Den förvirrande enorma kolibri hökmolen som ser ut att bli en vanlig fixtur i brittiska trädgårdar

The Hummingbird Hawk-moth (Macroglossum stellaturum) Kredit: Getty Images / iStockphoto

Är det en fågel, är det ett plan ">

En av våra få dagflygande malar, det tros att denna spännande art kan resa så snabbt som 12 km / h, men den är mer robust än många av våra fjärilar genom att den fortsätter att flyga och matas i de flesta väderförhållanden, även regn.

Utrustad med två uppsättningar vingar (framsidan är gråbrun och bakorangen) lockas de till färgade blommor, som valerian, lavendel och verbena. Dessa vingar sträcker sig 2in och slår 70–80 gånger i sekundet, avger en hörbar brum och låter dem sväva över växter, en förmåga som innebär att dessa flitiga migranter kan fylla på det högoktanbränsle av nektar som de behöver för att driva sin upptagen lever.

Håkmullens tumlånga, böjda proboscis - som lossnar när de matar - gör att den kan suga upp nektar från blommor som har en lång korolla, som kaprifol, vilket ger malarna en klar fördel jämfört med andra nektar-guzzling insekter. Dessutom är dessa viskande kolibri-expressionister smarta, eftersom de kommer ihåg att återvända växter med hög nektar.

Sommarbesökare från södra Frankrike, kolibri hökmöl kan övervintra här under milda år, men förgås i kallt väder. Vanligtvis sett över de brittiska öarna mellan månaderna juni och september tros det att antalet förstärks senare på sommaren av en hemuppvuxen gröda.

När hanen - som har ungefär samma storlek som kvinnan - har snust ut en partner, kan de ses som jagar i en kärleksfull hundkämpe. Efter parning söker hon sängkläder (lågväxande, fleråriga örter) och vilda galare att lägga hennes ägg för att säkerställa att larverna har en matväxt att äta på.

Hummingbird hawk-moth (Macroglossum stellatarum), flyger under matning, på en pelargonblomma.

Honor lägger cirka 200 små, blekgröna ägg - var och en försiktigt avsatta för att se ut som en knopp av värdväxten - på separata växter, vilket ger framväxande larver den bästa chansen att överleva.

Om sex till åtta dagar visas avkomman. Små och gula, med horn på deras bakre ände, de växer snabbt och blir gradvis gröna med grå ränder längs kroppen, eftersom de distinkta hornen blir blå. Vissa larver blir till och med bruna, men de flesta blir mörkare när de närmar sig slutet av steget och tar slut matningen.

Fullvuxen inom cirka 30 dagar börjar de resa ner plantens stam att valpa i strö vid botten av växten, varifrån det kan ta tre veckor för vuxna malar att dyka upp i all sin härlighet, redo att spännande och fängslande mer avslappnade observatörer.

Om klimatförändringarna fortsätter i denna takt kommer det inte att ta lång tid tills dessa minskande flygande doppelgangers blir permanent bosatta i Storbritannien.


Kategori:
Walking Derby och Derwent Valley, på en morgon med "fläckigt ljus på floden som återspeglar de monumentala 1700-talsbruken"
De bästa pubarna i Storbritannien för 2020 har utsetts - och de två bästa är inom några minuter från varandra