Huvud arkitekturChethams: Inuti det äldsta offentliga biblioteket i den engelsktalande världen

Chethams: Inuti det äldsta offentliga biblioteket i den engelsktalande världen

Biblioteket staplar på Chetham's School and Library. Kredit: Paul Highnam / Country Life

Byggnaderna för en rik medeltida högskola förvandlades under 1600-talet till en skola och det som nu är Storbritanniens äldsta överlevande offentliga bibliotek. Steven Brindle besöker en anmärkningsvärd överlevnad; fotografier av Paul Highnam för Country Life.

Manchester är känt som en av Storbritanniens stora viktorianska städer. Det har dock några anmärkningsvärda överraskningar från dess tidigare historia. I den norra änden av centrum ligger en utomordentligt fin sena medeltida församlingskyrka, nu katedralen. Strax norr om detta ligger en enklav av sent-medeltida högskolebyggnader som en gång höll prästerna som tjänade kyrkan.

Idag är det hem till Chethams School and Library, en av de äldsta välgörenhetsinstitutionerna och det äldsta offentliga biblioteket i Storbritannien.

Västvingen av klosteret på Chethams skola och bibliotek. © Paul Highnam / Country Life

Manchester under sen medeltiden var en kompakt, men välmående stad, som satt på stigande mark i den vinkel som bildades av korsningen mellan två floder, Irk och Irwell. Herrgården för familjen De Gresley, herrgårdarna, stod troligen på den högsta platsen, 40 ft ovanför den närliggande floden Irk, och spår av tre på varandra följande defensiva dike har hittats, centrerade på denna plats.

Vid Thomas Gresleys död 1313 övergick herrgården till sin syster Joan och, via sin man, i händerna på familjen de la Warre. John, 4: e Lord de la Warre, hade inga barn och efter hans död 1398 efterträddes hans bror Thomas, en prästman.

Veranda och hallfasad vid Chethams skola och bibliotek. © Paul Highnam / Country Life

Thomas innehöll rektorerna i Manchester och närliggande Ashton-under-Lyne och använde 1421 sin betydande rikedom för att upprätta en oberoende begåvad gemenskap eller prästkollegium som skulle tjäna den förra kyrkan. Det omfattade en vakthavare eller mästare, åtta präster, fyra kontorister och sex korister. 1534 hade högskolan intäkter på £ 40 5s 3d från länder och £ 186 7s 2d från tionde. Återspeglar de återupplivande förmögenheterna av Henry V: s påståenden om den franska tronen, och den rörande nationalismen för tillfället, försågs församlingskyrkan till St Mary, St Denis (Frankrikes skyddshelgon) och St George.

Thomas dog 1427, den sista av de manliga linjen i de la Warres, och de flesta av familjen går över till en annan gren av familjen. De la Warres förblev kyrkans beskyddare fram till Elizabeth I, men deras intressen fokuserades framöver i Kent och Sussex. Thomas gav dock stiftelsen sin Manchester herrgård, med dess herrgård och egendom, som lades till de befintliga tionden.

Cloister Court, alias Fox Court, Chetham's School and Library. © Paul Highnam / Country Life

Under tiden tillhandahölls 3 000 pund för att bygga den nya högskolan och arbetet med att rekonstruera församlingskyrkan inleddes under ledning av den första övervakaren, John Hunt-ingdon. Högskolans bostadshus, färdigställda i mitten av 15-talet, har överlevt anmärkningsvärt bra.

År 1500 patrullerade Stanleys och andra lokala herrar och handelsfamiljer aktivt församlingen och lägger till fler chantrykapell till den redan stora kyrkan. I början av 1500-talet tillsattes de magnifika korstallarna och ett stort västtorn.

Vid reformationen upplöstes högskolan under Edward VIs Chantries Act från 1547, då den mäktiga Stanley-familjen Earls of Derby tog grepp om sina byggnader. Drottning Mary grundade sedan högskolan. I de flesta fall återvände Elizabeth I sådana restaureringar 1559–60, men Manchesters prästerskola överlevde på något sätt och 1578 rekonstituerades det som en etablering av en vaktmästare, fyra kolleger, två kapellaner, fyra lekmän och fyra korister för att sjunga tjänster.

Baronial Hall på Chetham's School and Library. © Paul Highnam / Country Life

1595 utnämndes den anmärkningsvärda forskaren, matematikern, alkemisten och filosofen av ockulten, Dr John Dee (1527–1609), till drottningens ordförande. Högskolan dämpades igen under gemensam rikedom, men återupplivades en gång vid restaureringen. Manchester förblev därför, nästan unikt i England, en kollegial kyrka fram till grunden av det nya stiftet i Manchester 1847, när övervakaren blev dekan för den nya katedralen.

Under seklet efter reformationen använde familjen Stanley de kollegiala byggnaderna som bostad. Deras egendom beslagtogs av parlamentet under inbördeskriget och de nära förfallna byggnaderna uppmärksammade en anmärkningsvärd lokal man: Humphrey Chetham (cirka 1580–1653). Chetham var son till en välmående tyghandlare, vars familj hade varit i handeln sedan 1530-talet. Han och hans bror George arbetade i framgångsrikt partnerskap och 1619 uppskattades deras verksamhet till £ 19 000.

Humphrey, som överlevde sin bror, investerade en del av sina vinster i mark och köpte herrgården i Turton 1628. Han framträdde också som Manchester's ledande bankir, med ett rykte för sannolikhet och ärlighet. Chetham vägrade en riddare och försökte undvika offentlig tjänst, men han var skyldig att samla in pengar för Charles I på 1630-talet och sedan tjäna som parlamentets kassör i Lancashire på 1640-talet.

Biblioteket staplar på Chetham's School and Library.

Chetham gifte sig aldrig, men han var en genus-filantrop. Under sin livstid utbildade han fattiga lokala pojkar och beslutade att inrätta en permanent institution för att fortsätta detta bra arbete. Han dog på sin bostad, Clayton Hall, 20 september 1653 och begravdes i collegiatkyrkan.

Chethams testamente, som gjordes 1651, avsatte 7 000 pund för att förvärva mark till ett värde av minst 420 pund per år, som en begåvning för en skola med platser för 40 fattiga pojkar från Manchester-området. 500 pund avsattes för köp av fastigheter för att hysa skolan, 1 000 pund för att köpa böcker för att skapa ett gratis offentligt bibliotek för Manchester, 100 £ för inredning av ett bibliotek och ytterligare 200 £ för att grunda ytterligare fem små "kedjebibliotek" för kyrkorna i Manchester, Bolton, Turton, Gorton och Walmsley.

Mot slutet av sitt liv förhandlade Chetham med de parlamentariska kommissionärerna om att förvärva byggnader i Manchester College, som han beskrev som "förstört och förstört och blivit som en dunghill". 1654 lyckades hans förtroende (hans välgörenhets förvaltare) förvärva dem. Byggnaderna inreddes för att hysa Chethams School and Library, cirka 1654–58, och de är fortfarande kvar, även om det förra återupprättades som den berömda School of Music 1969. Biblioteket är det äldsta biblioteket på engelska -talande värld.

Läsrum bockade kedjor. Chethams skola och bibliotek. © Paul Highnam / Country Life

Ingången till detta mirakulöst välbevarade komplex av 1500-talsbyggnader är genom ett porthus som öppnar Long Millgate till en rymlig gård. Byggnaderna är av röd sandsten, två våningar hög, med stenskifferstak. Det fanns ett par omgångar av restaurering under 1800-talet, men dessa gjordes med viss känslighet.

Till höger om norrporten är ingångsgården stängd av en lång räckvidd som sträcker sig till huvudblocket. Detta var förmodligen logi för tjänare och gäster och var senare skolens sovsalar. Längst extremt finns det det gamla köket, ett imponerande utrymme med dubbla höjder, som behåller sitt ursprungliga öppna tak och en särskilt bred öppen spis.

Läsrumsalken där Marx och Engels arbetade 1845 på Chethams skol och bibliotek. © Paul Highnam / Country Life

Huvudblocket är fyrkantigt, organiserat runt en liten klostret domstol och går in genom en veranda som öppnar in i en skärmad passage i ena änden av den stora hallen. Till att börja med ger detta intrycket av att vara en oförändrad medeltida inredning, med stenmurar och öppet timmertak, men det har skett några förändringar.

Ursprungligen fanns det en central eldstad, med ett luftrum i taket för att släppa ut röken. Den stora välvda inglenook och öppen spis i västväggen infördes antagligen på 1500- eller 1600-talet. Annars överlever det ursprungliga arrangemanget nästan fullständigt, inklusive den massiva timmertak över Dais och ingångsskärmen, kanske det tidigaste exemplet på denna fixtur för att överleva intakt.

Läsrum på Chethams skol och bibliotek. © Paul Highnam / Country Life

De ursprungliga Warden's kamrar var placerade, över varandra, i den södra änden av hallen bortom dais. Den nedre är nu känd som granskningsrummet, för Chethams medarbetare träffades här för att granska räkenskaperna. Det finns 1600-talspanel och en gipsfrise, men det rikt snidade taket med dess djupt formade balkar och snidade bossar (som inkluderar en 'mun i helvetet', som äter en synder) är det ursprungliga 1500-talets verk. Dr Dee bodde här i slutet av 1500-talet och hans rum har blivit en pilgrimsfärdplats för hängivna, eftersom han var den enda plats där han bodde som fortfarande finns.

När högskolan byggdes på 1420-talet fanns det kammare för de åtta kanonerna eller prästerna i tre vingar runt innergården, alla sammankopplade, på mark- och första våningsplan, av klostret. Den ursprungliga layouten är inte tydlig, men det kan vara så att varje präst hade ett dagrum på bottenvåningen och en kammare ovanför. Det måste ha funnits ytterligare kammare för de fyra pastorerna eller kontoristerna, och koristerna och tjänarna bodde antagligen i den långa östliga vingen.

Läsrum farfar klocka. Chethams skola och bibliotek. © Paul Highnam / Country Life

Chethams vilja krävde att hans bibliotek skulle vara "för användning av schollars och andra väl drabbade", och att bibliotekarie inte skulle "kräva något av någon man som kommer in i biblioteket". Ett L-format galleri bildades för att hysa det på övre våningen i södra och västra klostret med sina ursprungliga tak från 1500-talet. På 1650-talet fick en lokal snickare, Richard Martinscroft, i uppdrag att göra bokhylsor, vinklade mot långa väggar och därmed bilda fack. Chetham specificerade att böckerna skulle kedjas till hyllorna.

Under tiden började personerna arbeta för att skaffa en samling som koncentrerar sig på teologi, lag, historia, medicin och vetenskap som skulle vara användbar för prästerskapen, professionella män och köpmän i staden. Utövningen av kedjan övergavs i mitten av 1700-talet; träportar lades till vikarna. Läsarna fick konsultera böcker i läsrummet: ursprungligen var detta kriget i den övre kammaren ovanför revisionsrummet, och det behåller sitt ursprungliga fönster från 1500-talet och det öppna timmertaket.

Detta rum var panelerat, antagligen omkring 1700, och en eldvägg fylldes med en fantastisk sammansättning av snidade träverk, inklusive Chethams armar. Ovanför är en örn och, till båda sidor, kransade obeliskar, som står på högar med böcker och stödlampor, för att lära sig. Det finns figurer av en pelikan, för fromhet också, och en cockerel, som kanske representerar Merkurius och därmed kommersiell skicklighet. Detta vackra rum, med sina historiska möbler, används fortfarande för möten med Chetham-förvaltarna.

Jacobean trappa på Chethams School and Library. © Paul Highnam / Country Life

Biblioteket har fortsatt att växa fram till idag och har nu mer än 120 000 tryckta artiklar, mer än hälften av det här före 1850 - det är en av våra stora historiska samlingar. Utrymmet har också ett stort urval av manuskript, mestadels av lokalt och regionalt intresse, och har vuxit till att fylla mycket av 1500-talets byggnad. En ny ingång gjordes 1876–78, med en trappuppgång i ett hörn av huvudbiblioteket, men på annat sätt är interiörerna anmärkningsvärt orörda; det är ett av de mest stämningsfulla och atmosfäriska historiska biblioteken i Storbritannien.

Under århundradena fortsatte Chetham's School att uppfylla sin grundars vision och fotograferades atmosfäriskt av Country Life 1934. Men när en mycket större institution, Manchester's berömda Grammar School, etablerades i närheten, verkade det som om Chethams skola behövde en mer specialiserad roll. 1969 togs det djärva beslutet att förvandla det till en samutbildande musikskola. Manchester Grammar flyttade till större lokaler och de återupprättade Chethams flyttade till den viktorianska byggnaden den hade ockuperat.

Idag är Chetham's en internationellt berömd School of Music. Biblioteket förblir en kraftfull vetenskaplig institution och byggnaderna är regelbundet öppna för allmänheten. Således har Humphrey Chethams grundar utvecklats och blomstrats, samt bevarat byggnaderna som utgör deras historiska hem. Det är en anmärkningsvärd registrering av kontinuitet och anpassning. Grundarna kunde inte ha förutsett sådana resultat, men de skulle säkert vara nöjda.

Läs mer om byggnaden på chethamsschoolofmusic.com


Kategori:
Skidåkning i Colorado: Spektakulärt pulver, gratis pannkakor och den otroliga känslan av att ha ett berg för dig själv
Sir Edwin Lutyens: Storbritanniens största arkitekt?