Huvud arkitekturThe Chapel of Trinity College, Oxford: En återgång till prakt

The Chapel of Trinity College, Oxford: En återgång till prakt

Kredit: Will Pryce / © Country Life Picture Library
  • Topp berättelse

En av Oxford mest beundrade interiörer har återupplivats, berättar John Goodall. Fotografier av Will Pryce.

I sin dagbok den 12 april 1694 noterade Oxford-antikvarian Anthony Wood att 'Trinity college nya kapell invigdes för ett fromt bruk ... Kapellens dörr öppnades, biskopen [av Oxford] ingick, knälade Downe och sa något; och sedan i kören knälade igen; och så till altaret ...

"När tjänsten avslutades predikade Dr Thomas Sykes. Därefter gick till middag i hallen, där företaget var underbart underhöll. Presidenten byggde utsidan, vilket kostade honom 17 hundra pund; och insidan av välgörare. '

Wood, som kände till Oxford och universitetet väl, hade bevakat hela kapellens konstruktion. Det förklarar kanske varför hans inträde bara anger den extravaganta kostnaden för den nya byggnaden.

Kapellens yttre och porttorn. © Will Pryce / Country Life Picture Library

Andra besökare förundrade sig över den nya interiören. Celia Fiennes, som skrev året efter, beskrev det som ”en vacker magnifik struktur. Det är högt och märkligt målade - Rooffe and Sides jes historia om Kristi uppstigning en mycket fin snidning av tunt vitt trä precis som det på Windsor ... Hela Chappel är Wanscoated med valnötträd och det fina söta träet ... som Cedar och en rödaktig Coullr '.

Presidenten som övervakade byggandet av kapellet - och det huvudsakliga högskolegården som står som ett torn omedelbart bredvid det - var en enastående figur i 1600-talets universitet. Ralph Bathurst kom till Trinity 1634 och skulle förbli nära förknippad med kollegiets liv de kommande 70 åren.

Trinity var efterföljande institution till Durham College, en medeltida klosterfond undertryckt vid reformationen. Det grundades i de medeltida collegiate byggnaderna av Sir Thomas Pope 1555.

Kapellens inre med dess utsökt inlagda alterseredos. © Will Pryce / Country Life Picture Library

År 1644 ordinerades Bathurst till präst och tog sedan under inbördeskriget medicinstudiet. Sådana var hans intressen i naturfilosofi att han bildade en del av grundandet av Royal Society 1662. 1664 blev Bathurst president för Trinity och tog tillfället i sitt kontor att gifta sig med Mary Tristram.

Bathurst inledde omedelbart arkitektoniska förbättringar i Trinity med hjälp av Sir Christopher Wren, en annan kollega i Royal Society. Att Bathurst var medveten om den arkitektoniska bilden av hans högskola antyds av en nyfiken anekdot som han relaterade till Wood 1661.

Bathurst rapporterade att påven, grundaren av högskolan, var en kleptoman som "oavsett var han besökte sina vänner [skulle], ståla en eller annan sak som han kunde lägga handen på, lägga i fickan eller under hans gowne" . Han hänvisade till detta och en forskare på högskolan på 1580-talet, Henry Cuffe, spelade: "En koppar! Detta är ett dåligt kollegiskt högskola: plattan som vår grundare stal skulle bygga en sådan annan. Skämtet kostade honom sin gemenskap.

Mer säkert var Bathurst väl anpassad till insamlingens komplexitet och ett brev från 1665 belyser berömt att han ville att Wren skulle utforma ett "fyrkant" eftersom det var ett projekt som välgörarna skulle betala för. Genom förbön av hertigen av Devonshire 1670 blev Bathurst dessutom Dean of Wells, en plommon utnämning.

En detalj av de inramade reredosna. © Will Pryce / Country Life Picture Library

Ombyggnaden av Trinity fortsatte stegvis in på 1680-talet och sprang samtidigt med sådana andra projekt som reparationen av kören från universitetskyrkan St Mary, till vilken han bidrog med £ 300 som rektor.

Enligt en biografi av Thomas Warton publicerad 1761 lagde Bathurst först en insättning på 200 £ för att starta ett nytt högskolakapell 1682. I sina senare insamlingsbrev hävdade Bathurst att det medeltida kapellet var "hemtrevligt nog, men av sent odlat väldigt svårt och förstörande. Visst verkar det ha drabbats särskilt dåligt av ikonoklasternas händer under inbördeskriget, eftersom det inre hade blivit oförändrat från dess katolska återupprättelse 1555.

Det är möjligt att "Glorious Revolution" från 1688 spelade en avgörande roll för att göra kapellet till verklighet. Bathurst var en tillräckligt skicklig politisk överlevande för att temperamentet i hans protestantism skulle vara svårt att gudomligt. Men när han skapade och inredde ett kapell i detta ögonblick, gjorde han ett mycket offentligt uttalande om sin religiösa överensstämmelse på ett sätt som beräknades för att vinna godkännandet av den nya regimen (och hans beskyddare, hertigen av Devonshire). Många givare måste ha förstått det också.

Detalj av Trinity College Chapel © Will Pryce / Country Life Picture Library

Arbetet började rivningen av det gamla kapellet och grindhuset bredvid det 1691. Den 15 juni bjöd Bartholomew Peisley, den lokala mästaren som övervakade arbetet, sin dryckekompis Wood att utforska krypten i den gamla byggnaden. Nästa morgon öppnade arbetarna valvet och skjutit bort skräp från trappan för att låta de två män komma in med ljus. De hittade tre kroppar, varav Wood antog var Lady Elizabeth, änka efter högskolans grundare, påven.

Grundstenen för den nya byggnaden lades den 9 juli, då en design för byggnaden måste ha kommit överens. I ett brev hänvisar Bathurst till Dean Aldrich - arkitekten för arkitektonisk smak i Oxford - 'och andra kapabla domare inom arkitektur; har tyckt att det är mest tillrådligt att börja vårt arbete helt med New Foundations; därmed att förstora det både i längd och bredd; och samtidigt för att det ska bli bättre [med] fyrkanten '. Denna diskussion antyder den troliga karaktären i designprocessen: snarare än att anställa en arkitekt, Bathurst själv utformade byggnaden och utvecklade sina idéer i diskussion med dem vars expertis han uppskattade.

Den 10 augusti 1691 hade dessa mönster upparbetats som modell. Detta användes som grund för ett konkurrenskraftigt byggnadsbud mellan två byggare. Peisley, som hade rivit den medeltida byggnaden, erbjöd ett mycket lägre pris för arbetet och var vederbörligen kontrakterat.

Pierre Berchets uppstigning exekveras direkt på taket. © Will Pryce / Country Life Picture Library

Bathurst lade själv in pengarna för byggnadens arkitektoniska skal, men vintern 1691 började han samla in pengar för dess inredning. Flera av hans brev transkriberas, tillsammans med nyckeldokument som rör byggnaden, i en nybok The Chapel of Trinity College Oxford av Martin Kemp (2013). En illustration av den föreslagna byggnaden av den holländska konstnären Michael Burghers skickades ut med tiggerbrevet. Denna gravyr, som skiljer sig i vissa detaljer från den färdiga byggnaden, skickades också till Bathursts tidigare arkitekt, Wren. Deras korrespondens gör det tydligt att Wren ännu inte varit inblandad i projektet och understryker vidare den diskursiva karaktären i designprocessen.

Den 25 februari 1692 skrev Bathurst att trycka på Wren för sina kommentarer om designen och i synnerhet topparna, som var "överlagda till vårt första utkast, så jag måste erkänna att jag skulle vara nöjd med att ha utelämnats med din approbation".

I sitt svar, daterat den 2 mars, konstaterar Wren artigt att "ditt arbete är för långt framfört för att erkänna några råd". Han fortsätter taktfullt med att korrigera vad han måste ha betraktat som tre svaga brister i den 'tryckta designen': utformningen av gesimsen (det som föreslagits ser bisarrt ut), det strukturella stödet till grindtornet och utformningen av parapet.

I det sista avseendet avfärdar Wren topparna, som han säger "är alldeles för smala", och omformar effektivt byggnadens övre del och anpassar parapituppdelningarna till halva kolumnerna som stiger mellan varje fönster. Wrens förslag införlivades i en helt uppdaterad version av den ursprungliga graveringen (förvirrande daterad 1691, men kom nödvändigtvis följande år).

Denna reviderade gravyr, som visar kapellet som byggt (nästan), registrerar också en grundlig omarbetning av kapellens inre som måste ha inträffat samtidigt. Som en del av denna förändring gjordes inredningen högre, det dekorativa gipsarbetet sträckte sig längre ner på väggarna och taket ombildades med en central målning av uppstigningen av Hugenotkonstnären Pierre Berchet.

Skärmen och orgel. Återställningen har fått fram den rika färgen på skärmen med ante-kapellet och dess ristningar av evangelisterna. Panelerna på varje sida av dörren har återlämnats till sin ursprungliga orientering och en 1870-kopia av Lamentation with Saints av Andrea del Sarto syns genom den centrala öppningen. © Will Pryce / Country Life Picture Library

Internt följde kapellet i den medeltida Oxford-traditionen. Den delades upp med en skärm för att skapa en vestibyl i ena änden, det så kallade ante-kapellet. Kör längs byggnadens sidor och återvänder mot denna skärm är bås för medlemmarna på högskolan. I motsatt ände av interiören är nattvardsbordet (uttryckligen beskrivet i gravyrerna som ett "altare"), som är inneslutet av en skena och inställd mot en inramad reredos. På vardera sidan av altaret finns två träluckor, den ena innesluter grundarens albastgrav och den andra en privat bänk för presidentens fru. Bathurst hade änkat under 1690, men hans fru hade gjort anspråk på en liknande plats vid Wells, biskop Bekyngtons kapell.

Arbetet med det reviderade snickeriet i kapellet måste ha pågått från 1692 och tydligt involverat många olika specialister (nästan säkert inklusive Grinling Gibbons), många av dem arbetade från London. Det hela samlades dock under ledning av Oxford-snickaren Arthur Frogley. Den 9 november 1693, troligen vid tidpunkten för dess utbetalning, undertecknade han ett kontrakt som gick med på att behålla inredningen under de kommande tio åren.

Samma dag gick Peisley också med att lägga ett marmorgolv "enligt den tryckta designen". Efter invigningsceremonin, den 24 maj 1694, fick Frogley den slutliga betalningen för den enorma summan av 1 140 £ som var skyldig honom för kapellarbetet.

Detalj av kapellets inre, till vänster om altaret med dess träsniderier och inramade reredos. Bilden visar en av två träluckor som är byggda på vardera sidan av altaret, den ena innesluter grundarens gravgrav och den andra en privat bänk för presidentens fru. © Will Pryce / Country Life Picture Library

Under de tre århundradena sedan dess slutförande har slitage, kumulativa reparationer och renovering gradvis komprometterat utseendet på Bathursts kapell. När en grundlig undersökning av byggnaden 2010 identifierade behovet av omfattande akutreparationer, föreslogs vi - i förekommande fall - att återlämna kapellet och dess inredning till deras 1600-talets utseende. Detta ambitiösa projekt har övervakats av kapellmätaren Martin Hall och högskolebyggnadschefen Steve Griffiths.

Den kanske mest slående förändringen till interiören har varit bevarandet av beslag av Alan Lamb från Swan Farm Studios, Northamptonshire. Dessa har rengjorts för senare målarfärg och färg, vilket gav den ursprungliga ytan av växtplastlack som var så viktigt för den inre estetiken. Särskilt anmärkningsvärt är arbetet med reredos och skärmen, inklusive reparationer av den utsökta limewsskulpturen på reredos och reparation av skulptur i Bermudans cederträ. Ett gammalt utbud av detta sällsynta trä, nu inte tillgängligt, gjordes generöst tillgängligt av en givare. Griffiths genomförde strukturell reparation av båsarna.

Cliveden Conservation reparerade gipsarbetet, som har målats om med uppvärmning enligt de färger som identifierats med målarfasor. Sådan var bräckligheten i Berchets takmålningar, bedömd av Catherine Hassall, att dessa helt enkelt genomgick en ytren. På samma sätt har kapellglaset från 1800-talet rengjorts och ett fönster, som togs bort 1940, återställdes till sitt tidigare läge. Orgelet 1965 av Harrison & Harrison, med ett mål designat av Stephen Dykes Bower, har restaurerats av Peter Collins Ltd och FH Browne och ny belysning har designats av Sutton Vane Associates.

Bathurst dog 1704, 10 år efter invigningen av kapellet. Diaristen John Evelyn konstaterade att han var "den äldsta bekanta som nu lämnat mig i hela världen, vid 86 års ålder, både börjar blinda, döva och förlorat minnet". I sin testament begärde han begravning i Garsington utanför Oxford, men i händelse av att han läggs till vila i antechapel i Trinity. En inskription och armorial bildar en blygsam gravmarkör, men själva byggnaden - nu återställd till ett villkor som han skulle känna igen - är verkligen hans minnesmärke.


Kategori:
The Outterly Inessential Shopping List: Ett chokladabonnemang, Highgroves sockerskål och en bowlinghall i hemmet
Volvo V90 Cross Country review: "Du måste vara i något mycket dyrare och exotiskt för att hitta en rivaliserande upplevelse"