Huvud livsstilEn hundra år gammal altaretduk från en lantlig engelska kyrka visade sig vara den "förlorade klänningen" för Elizabeth I, och den kommer att visas på offentlig visning

En hundra år gammal altaretduk från en lantlig engelska kyrka visade sig vara den "förlorade klänningen" för Elizabeth I, och den kommer att visas på offentlig visning

Tyget i Bacton-altarduken, som en gång kan ha varit en del av en av drottning Elizabeth I: s domstolsklänningar, visas ut efter omfattande bevarandearbete. Kredit: © Historiska kungliga palats / St Faith's Church

En altaretduk som visade sig vara en del av en klänning som tillhör Elizabeth I visas på Hampton Court efter att ha genomgått en omfattande bevarandebehandling.

En förlorad klänning som en gång tillhörde Elizabeth I kommer att starta i en kommande utställning i Hampton Court Palace i höst efter att långa bevarandearbeten räddade det för nationen.

Tyg från klänningen dök upp för några år sedan, nästan av en slump. Det hittades i den lilla kyrkan St Faith's, i Bacton, Herefordshire, där den hade använts som altarduk och bevarats i århundraden.

Bacton var födelseplatsen för Blanche Parry, en av Elizabeth I: s tjänare, som steg upp i raden för att bli hennes Chief Gentlewoman i Bedchamber och lokala lore hade det att St Faiths altarduk var på något sätt kopplat till Parry och Gloriana.

Och faktiskt, när historiska kungliga palatset (HRP) kurator Eleri Lynn undersökte tyget, upptäckte hon sömmar som visade att det en gång hade varit en del av en kjol. Det viktiga är att det rikt broderade tyget, som har hjortar, blommor, växter och till och med låga larver, såg också anmärkningsvärt ut som det som användes i klänningen som Elizabeth I bar i sitt Rainbow Portrait, uppdraget av Robert Cecil och tyckte ha målad mellan 1600 och 1602 av Marcus Gheeraerts den yngre, som visar drottningen i all hennes härlighet.

Bacton altarduken liknar klänningen Queen Elizabeth I bär The Rainbow Portrait av Marcus Gheeraerts den yngre. Kredit: incamerastock / Alamy Stock Photos

Vidare undersökningar av de historiska kungliga palatserna avslöjade också att tyget, tillverkat av silverkamblett siden, var färgat med indigo och ett sällsynt rött färgämne från Mexiko och broderat med äkta guld och silvertråd, som alla pekade på att det ursprungligen tillhörde någon av högsta status.

Det tros nu vara det enda överlevande exemplet på Elizabeth I's klänningar. Det kan ha gjort sin väg till St Faiths kyrka eftersom drottningen skänkte till Blanche Parry eller skickades till Bacton för att fira minnet av sin tjänare efter att hon dog.

En annan stor överraskning för HRP-kuratorerna - nästan lika bra som att hitta en rest av drottningens klänning fyra hundra år efter hennes död - var upptäckten att det komplicerade broderiet hade gjorts direkt på det oerhört dyra tyget, vilket var extremt ovanligt (och riskabelt !) vid en tidpunkt då handarbete vanligtvis gjordes på billigare material som sedan applicerades på de dyrare.

Alterduken som hittades i St faith's kyrka var broderad med intrikat © Historiska kungliga palats med tillstånd av St Faith's Church, Bacton

Trots att det hade hållits säkert bakom ett glasskåp i Bacton krävde tyget, säger HRP, "akut bevarande". Det tog tre års arbete på Hampton Court Palace's textilstudio för att stabilisera och återställa tyget.

Nu när dukens framtid är säker håller HRP en utställning för att fira det extraordinära upptäckten. Elizabeth I's förlorade klänning, på lån från Bactons St Faith's Church, kommer att vara mittpunkten, tillsammans med Rainbow Portrait, på lån från Hatfield House.

Tyget krävde tre års bevarandearbete, © Historic Royal Palaces / Med tillstånd av St Faith's Church, Bacton

"Efter tre år med omsorgsfull bevarande och forskning är vi glada över att äntligen kunna lägga fram detta utsökta objekt på Hampton Court Palace, Elizabeths tidigare hem, " säger fru Lynn.

Att ha en Tudor-klänning med en så nära länk till drottning Elizabeth I är ovanligt sällsynt, och vi är mycket glada över att visa Bacton Altar Cloth bredvid den legendariska Rainbow Portrait, med sina framträdande likheter med tyget i själva duken .'

De två showpieces kommer att omges av andra slående exempel på broderier från 1500-talet och av ett urval av böcker som skulle ha gett inspiration till motiv som finns på Tudor-klänningar. Tillsammans ger de en inblick i Tudor-domstolen, kvinnorna som bodde och arbetade där och de hemliga symbolerna som det rika broderarbetet ofta representerade.

The Lost Dress of Elizabeth I öppnar den 12 oktober 2019 och stänger den 23 februari 2020 på Hampton Court Palace.


Kategori:
Skidåkning i Colorado: Spektakulärt pulver, gratis pannkakor och den otroliga känslan av att ha ett berg för dig själv
Sir Edwin Lutyens: Storbritanniens största arkitekt?