Huvud naturFira 100 år sedan Cecil Chubb donerade Stonehenge till nationen

Fira 100 år sedan Cecil Chubb donerade Stonehenge till nationen

Kredit: Rex
  • Ställen att besöka

Fredag ​​26 oktober 2018 markerar hundraårsjubileet för Cecil Chubbs storslagna gest: att vända Stonehenge till nationens omsorg. Annunciata Elwes förklarar hur det kom till.

I en era då Stonehenge ständigt är belägen av bussar av turister, skolbarn och blommig-bedeckade neo-druider, är det svårt att tro att detta forntida monument en gång var i privata händer. Ändå är det bara för några generationer sedan det var - tills barrister Sir Cecil Chubb donerade det till nationen för 100 år sedan.

Extraordinärt hade han köpt det forntida monumentet i en auktion - parti 15 av en försäljning, med 30 tunnland angränsande nedlandet - på impuls tre år tidigare, för den främsta summan av 6 600 £, eftersom han ansåg att 'en Salisbury-man borde köpa den '.

Han gav det till sin fru som en födelsedagspresent. Tydligen var hon ingen för nöjd med att ha skickat honom till auktionen i Palace Theatre, Salisbury, för att köpa några stolar.

Country Life spelade också en roll. Före auktionen, i september 1915, uppträdde ett litet svartvitt foto av Storbritanniens mest berömda stencirkel på tidningens sidor som ett tillägg till Messers Knight, Frank och Rutleys uppgifter för Amesbury Abbey i Wiltshire.

En Stonehenge-annons från 1915 i Country Life © Country Life Picture Library

Den sorgliga sanningen är att det inte var ovanligt att fina gods såldes under första världskriget, vanligtvis efter en arvtagares död. Faktum är att sonen till Sir Edward Antrobus, i vars familj Amesbury hade varit sedan 1825, dödades i Belgien under de första månaderna av kriget, och efter hans egen död 1915 satte hans bror familjesätet på marknaden, en hel eller i massor.

Även om en populär attraktion sedan medeltiden, när Chubb överlämnade Stonehenge till nationen, den 26 oktober 1918, var det i en dålig reparationstillstånd, på grund av att 1800-talets besökare huggade delar av stenarna som souvenirer och skrapade in deras namn, och många av stenarna hölls på plats med trärekvisita.

Foto: George Grantham Bain-samling, US Library of Congress

"Chubbs impulsköp markerade en vändpunkt i berättelsen om hur Stonehenge förvandlades från försummad ruin till nationalskatt, " säger Kate Mavor, chef för English Heritage.

"Hans vinnande bud sätts in i ett program för vård och bevarande för både monumentet och det omgivande landskapet, ett som fortsätter idag och vars nästa stora milstolpe kommer att ta bort A303 från Stonehenge-landskapet."

Chubbs enda villkor var att entréavgiften inte skulle överstiga en shilling och att lokalbefolkningen skulle ha fri tillgång. Den första önskan bibehölls fram till 1970-talet; den andra råder - och resten är historia.


Kategori:
Edward Fox om skådespel, poesi och varför han aldrig kommer att skriva en självbiografi
Guide till Cotswolds: Vad man ska göra, platser att bo på, var man kan äta