Huvud interiörerBoken som bekämpar engångskultur med tips och tricks för en perfekt restaurering

Boken som bekämpar engångskultur med tips och tricks för en perfekt restaurering

4 Fournier St, Elenor Jones, från 'Restoration Stories' av Philippa Stockley. Fotografi av Charlie Hopkinson Kredit: Charlie Hopkinson
  • Böcker
  • Boyta

Mary Miers applåderar ett stämningsfullt porträtt av en grupp av georgiska hus i London som vårdas tillbaka till livet.

Om det någonsin fanns en publikation som kunde konvertera människor till värdena av återvinning i denna engångsålder, är det säkert detta. Restaurering Berättelser förför på många nivåer, mest omedelbart genom fotografering: sida efter sida av lugn inredning isär med närbilder - en bit tall skrapad för att avslöja lager av färg gjord av jordpigment; vanliga lådor som är märkta med gamla spikhål på vilka textilväggbeläggningar en gång var fästade.

Vissa rum, med sina georgiska paneler och orientaliska mattor, skåp i mahogny och kinesiskt porslin, ser ganska storslagna ut. Andra, höga fönster inramade av fönsterluckor, dagsljus filtrerat genom tjockt glas för att modellera en vanlig skorsten av timmer eller fånga glansen av en silverstake, framkallar en målning av Hammershøi. Smala hallar och trappor, ett sovrum eller kök ristade i taktak, antyder den blygsamma skalan och ursprunget till många av husen.

Fotografi från "Restaureringshistorier" av Philippa Stockley. Fotografi av Charlie Hopkinson

Charlie Hopkinson hittar skönhet i allt gammalt som han fotograferar, hur olyckligt han än är. Ändå är detta inte enbart en bildbok. Författare och konstnär Philippa Stockley äger ett av de 16 husen - "det fjorton fot breda förfallna huset [köpte på auktion 2005] var allt jag hade råd med" - och hon är en kunskap om fynd och tricks, liksom de ekonomiska och hälsogivande fördelarna med att bebo en liten förändrad Regency-bostad som en gång var ett vrak. Hennes avslappnade text kombinerar ett porträtt av varje hus och dess ägare med lokal historia, praktisk information och dekorativa tips.

För henne och hennes medreservatorer har dessa byggnader en levande närvaro: 'De skiftar och viskar, knarker och mumlar ... sväller och krymper, ' skriver hon och märker hur en hårfästspricka i gipsen kan breddas och smalas vid olika tider på året; hur, i vissa ljus, färg verkar dansa och glitter. En ägare observerar hur hans silkväverhus med tiden 17 'har glidit och glidit åt den ena sidan sedan den andra och gått upp och ner lite, som en galong på en mild svull. Implikationen är att du måste gå med ojämnheter och brister: "Ett vackert golv fungerar inte med rakt tak".

Basil Comely, 19 äldre St, fotografi från 'Restaureringshistorier' av Philippa Stockley. Fotografi av Charlie Hopkinson

Gruppen som presenteras är mestadels östra London, georgiska terrasserade hus av nykter röd tegel, även om det också finns ett tidigare coaching-gästhus och ett Tudor-gatehouse - en "wild card-inkludering" på Isle of Sheppey. Många gjordes inte av arkitekter, utan av byggare och murare, deras interiörer avslutade av murare och snickare som gick från hus till hus - som överlevande detalj i Spitalfields intygar.

Om det finns en sak som förenar deras ägare, som sträcker sig från en målarspecialist och en barrister till en juvelerare och en snickerson, är det att de alla är känsliga för de atmosfäriska effekterna av "patina och subtil variation av färg som slitits och bleknar över tid '. Användning av färg och färg är ett löpande tema genom boken.

14 Fournier St, fotografi från 'Restoration Stories' av Philippa Stockley. Fotografi av Charlie Hopkinson

Många av husen försvann när de förvärvades; andra hade räddats från bulldozerns käftar av det tapprika Spital-Field Trust, som kretsade för att förhindra rivning och sedan reparerade dem till ett första steg och fann återköpare. Författaren dokumenterar allt engagemang och hårt arbete, de timmar som läggs på att ta bort "outhärdliga excrescences", lager av träflis och hårt gips.

I källaren i ett Spitalfields-hus, fodrad med mexikanska plattor och skalande melamin, delade en vindblockvägg "en panna som böjde kolmonoxid, och en spis som kallas en Falcon Dominator" från sju urinaler och "två enorma eldskåp, som hade att läggas ut med ett block och tackla '.

Fotografi från "Restaureringshistorier" av Philippa Stockley. Fotografi av Charlie Hopkinson

Resursfullhet, liksom rädsla, är de andra delade attributen. Från den smarta användningen av begränsat utrymme till den oändliga återvinningen av bitar, räddning från hopp och återinföring av inventarier som tidigare ägare hade återupprepat, är författarens meddelande: var inte rädd för att gå. Bilderna tror på allt det hårda arbetet: de 25 lagen med kalk, nya fönsterluckor, lister och skorstenar som kopierats från överlevande fragment, vaxade golvskivor och reläplattor, reparerade plåster. Sådant engagemang återbetalas av spännande upptäckter: en dörr från 1726 med fungerande gångjärn som finns bakom viss paneler; en romersk amfora.

Det som gör alla dessa ansträngningar så givande är de eleganta, hemliga hem som de har skapat. Det är inte svårt att se varför de vädjar till idag. Till skillnad från så många moderna hus, "de var handgjorda för människor av människor, i en mycket mänsklig skala, med välproportionerade rum som är gjorda att bo i". Tavarummet i ett hus från Spitalfields från 1726 som ursprungligen ockuperades av snickare / fastighetsutvecklare Marmaduke Smith

Restaureringshistorier av Philippa Stockley med fotografi av Charlie Hopkinson, Pimpernel Press, 45 £


Kategori:
De bästa recepten någonsin: Elderflower och hallongelé
Jason Goodwin: "Tusentals besvärliga tomter kunde rotas och gödsla, höja boskapen och förbättra marken"