Huvud interiörerBentley Continental GT-recension: 100 år senare, och Bentley gör fortfarande den ultimata hybriden av sportbil och limousin

Bentley Continental GT-recension: 100 år senare, och Bentley gör fortfarande den ultimata hybriden av sportbil och limousin

Kredit: Bentley

Under det senaste halvt decenniet har Bentley Continental GT blivit den mest framgångsrika modellen i företagets historia. När Crewe-baserade företaget träffade sin hundraårsjubileum tittar Toby Keel på den senaste iterationen av deras flaggskeppsmodell.

Walter Owen Bentley tänkte ursprungligen inte starta sitt bilföretag för 100 år sedan. Om han hade haft sin väg så skulle "WO" - som han alltid kändes - ha varit igång sex år innan det, kort efter att ha kommit med de lätta kolvarna som hade hjälpt att tjäna honom och hans bilar ett rykte på testet spår vid Brooklands.

Ändå visade kriget som sätter hans planer på att ge honom ett enormt uppsving när han skapade det stora brittiska bilmärket som fortfarande bär sitt namn idag. Bentley rekryterades av Royal Naval Air Service för sin tekniska erfarenhet, och han fortsatte med att skapa motorer med sina nya kolvar som gav ett kritiskt boost till motorernas kraft och tillförlitlighet. Många Sopwith-kameler använde sin BR1-motor, medan den senare BR2-modellen skulle fortsätta att driva ett stort antal RAF-plan i år efter krigsslutet.

Hans nyckelroll i skapandet av ett av krigets mest framgångsrika stridsflygplan fick honom både en MBE och ett £ 8.000-bidrag från Commission of Awards to Inventors - motsvarande över 400.000 £ i dagens termer. Och således var det att han 1919 hade både erfarenhet och finansiering för att starta sin strävan att göra, som han beskrev det, "en snabb bil, en bra bil, den bästa i sin klass."

Alla nya Bentleys som beställts 2019 kommer att ha hundraårsjuggar - inklusive det speciella motorhuvmärket

Företaget har sedan dess sett många olika upp- och nedgångar. Det kom nära glömska under det stora depressionen, hade 70 års ägande av Rolls-Royce och för en generation sedan nu blev en del av den enorma Volkswagen Group. Ändå har WO: s kärnfilosofi alltid varit hedrad: den korta, nu som då, är att göra bilar som inte bara är snabba, utan också bra.

Bentleys ursprungliga kontinentalmodell, släppt 1952, betecknade den metoden - och J. Eason Gibson granskade den i Country Life det året. "Denna bil är inte avsedd för dem vars huvudsakliga bilkrav är uppfyllda med standardsalongen", skrev han. "Det är snarare avsett för hög hastighet, långdistansmotor på de rakare och mer trafikfria vägarna på kontinenten."

Den ursprungliga Bentley Continental i Country Life. © Landsliv

Gibson fortsatte med att säga att ”på den öppna vägen stod bilen i en klass av sig själv, under alla möjliga prestationsgrenar”, och undrade sig över att det var ”världens snabbaste produktionssalong, och ändå är den lika tyst som den genomsnittlig stadsvagn. '

Det enda han inte gillade var strålkastarna; när han testade en efterföljande modell nio år senare var han glad över att se hur de hade förbättrats: "De goda strålkastarna och den dämpade instrumentbelysningen, i kombination med bilens allmänna egenskaper, gör den till en idealisk bil för långa resor efter mörker." Roliga saker vi tar för givet i Xenons ålder.

Fyrtio år efter det ursprungliga kontinentale var det den nya kontinentalen Rs tur att dyka upp i Country Life, och fick en rave recension från David Tomlinson som beskrev det som, 'en härlig blandning av gammaldags hantverk och modern teknik - elegant ändå inte vulgär. '

Bentley Continental R i Country Life 1992 © Country Life

Ju fler saker förändras, desto mer förblir de desamma ... Alla dessa ord kan lika bra skrivas om den nya Continental GT, och det är precis som Bentley vill ha det.

Vid den senaste bilens lanseringshändelse förra året var hela utbudet av kontinentaler som sträckte sig tillbaka till 1952: de spikade ner sitt recept för decennier sedan och är stolta över det faktum. Helt stolt, eftersom bilarna idag är bara bättre än någonsin: snabbare, smalare och med säten som samtidigt kan värma och massera din baksida.

Den nya Continental GT är den tredje upprepningen av en modell som sedan lanseringen 2003 blivit bekvämt den mest framgångsrika bilen i företagets historia. Glöm Brexit jitters: företagets fortsatta framgång verkar säkert, åtminstone för nu. När vi dyker upp vid förhandsdistributionen fick vi veta av ett (glädjande) team av ingenjörer, designers och chefer att Storbritanniens första tilldelning redan var slut.

Att komma in i bilen är det inte svårt att se varför. Det är allt du kan förvänta dig av en Bentley: polerat trä, glänsande metall- och lädersäten så vackert tillverkade att du aldrig ser på din favorit fåtölj på helt samma sätt. Och det är redan innan du inser att dessa säten har inbyggd massage, er, 'saker', som knådar dina korsryggen när du går med i lyxig komfort.

Och "hastighet" är nästan säkert vad du kommer att göra. Bilen drivs av en ny version av företagets berömda W12-motor - tänk på två V6-er sida vid sida - designad och byggd vid huvudkontoret i Crewe. Siffrorna som det genererar är häpnadsväckande: 626 hk och 664lb / ft vridmoment, 0-60 mph på 3, 7 sekunder. Att plantera höger fot ner känner sig inte som att trycka på en gaspedal, mer som att trigga startknappen på en rymdraket. Inte konstigt att chapen vid vägtullsstationen under den alpina testkörningen skratta och blinkade när han uppmanade oss att "köra försiktigt" ...

Det är inte att säga att det är den snabbaste bilen på vägen. I samma prisfäste kan du naturligtvis gå en Honda NSX och vara en halv sekund snabbare till 60 km / h, medan Ferrari's löjligt namngivna 812 Superfast kommer att knäcka det magiska numret på under tre sekunder. Honda tar dig till och med från A till B utan att gå sönder eller falla i stycke; Ferrari kanske, men det kanske inte heller.

Men vad ingen av bilarna kommer att göra är att piska och vifta med dig i tillstånd av lycklig lyx. Continent GT: s kritiska försäljningspunkt är att den åtminstone för alla som inte är en professionell tävlingsförare är exakt lika snabb som de andra superbilarna, samtidigt som den ger verklig lyx. Det är fordonsekvivalenten till ett häpnadsväckt vackert hus på landet som är fullt av gammal skolans karaktär, men ändå har ett tak som inte läcker, värme som faktiskt fungerar och ett modernt ljudsystem dold bakom dina stuckaturtak och ektak balkar.

Det är också otroligt lätt att köra - inte alltid fallet med superbilar. Du kommer att piska runda hörn med häpnadsväckande enkelhet och njuta av det 12-cylindriga ljudspåret när du vill, men glida runt i lycklig komfort och avkopplande lugn när du vill ha en mer lugn kör hem.

Så allvarligt är Bentley med att göra bilen till en kokong från världen att de till och med har en roterande instrumentpaneldisplay: med en knapptryckning kan du rotera satnavskärmen tillbaka till instrumentbrädan och ersätta den med antingen analoga rattar eller polerad valnöt . Det är en härlig touch av digital detox som ger dig en renare, mindre distraherande och trevligare resa.

Och lita på mig: resor med bil har sällan varit så roliga. Drag ner fönstren och spräng GT genom en tunnel och motorns brus kommer att vibrera genom dina inre organ som om du flyger en Sopwith Camel. Men poppa barnen i ryggen så kan du lyckligtvis köra till Skottland på en dag utan att bryta svett, och gå ut i andra änden som om du hade chauffrats i en S-klass Mercedes. Glöm de bilarna med både elektriska och bensinmotorer: Bentley är den ursprungliga hybrid, lika stora limousiner och sportbil.

Ingen befintlig Bentley-förare kommer naturligtvis att bli förvånad över att höra detta. 100 år efter att företaget grundades förblir det lika tydligt som någonsin om sin plats i världen, bilarna det gör och skälen till att det gör dem. Och så länge som det fortfarande är fallet finns det all anledning att tro att Bentley kommer att finnas kvar i ytterligare 100 år.

Bentley Continental GT startar från cirka 160 000 £ - se www.bentleymotors.com/continental för mer information

Bentley kommer att göra interiören som du vill, så det är nästan inte mycket poäng att visa detta inre skott. Men här är det ändå - njut.


Kategori:
Burghley 2018: Vad man ska titta på, vem man ska titta på, var man ska titta på och vem som vinner
Årsjubileum för 2020: Definierande datum att se upp under de kommande 12 månaderna