Huvud interiörerPåsrörstillverkaren: 'De äldre kunderna vill att jag ska göra sina rör skarpa; de vill vara säker på att de inte är döda innan de får spela dem! '

Påsrörstillverkaren: 'De äldre kunderna vill att jag ska göra sina rör skarpa; de vill vara säker på att de inte är döda innan de får spela dem! '

Kredit: Alamy
  • Levande nationell skatt

Det krävs timmar med intrikat arbete för att skapa en uppsättning säckpipor. Kate Lovell pratade med påsar-tillverkaren Dave Shaw för att ta reda på hur det går till.

Säckpipor är lika mycket en del av den skotska kulturen som whisky, kilt och Nessie, men de är faktiskt en antik egyptisk import som tros ha införts i Storbritannien av romarna. Regionala variationer dök upp och det var en av dessa som för 40 år sedan fångade påsar-tillverkaren Dave Shaws öga.

"Jag ser processen involverad i att skapa något och helt enkelt få en mani för det. Det var vad som hände med säckpiporna, medger den Co Durham-baserade hantverkaren.

Det fanns heller ingen barndomsförbindelse, förutom för en pappersgranskande jordbruksgranne till sin fars. "Han skulle gå upp sin mil långa körning varje kväll och öva på sina säckpipor - även nu är det ett stämningsfullt ljud."

Herr Shaw innehöll ambitioner om att bli veterinär, men hans misslyckande med att säkra en plats på den valda kursen ledde till att han studerade jordbruksbotanik och sedan gjorde ett antal jobb, inklusive trädavverkning. Men vad han egentligen ville göra var att göra konserter.

"Folkrevolutionen från 1970-talet var i full ström och alla ville komma in i folkmusik, " minns han. "Concertinas fascinerade mig, men när en vän kom tillbaka från British Antarctic Survey med en uppsättning Northumbrian smallpipes som han hade hittat i ett hus i Port Stanley, blev jag verkligen tagen av dem, så vi gjorde en byte."

Eftersom rören inte var i gott skick köpte Shaw en rörtillverkningsbok och använde den som sin manual. Han renoverade rören, tillbringade sju timmar om dagen att lära sig att spela och spenderade sedan familjens besparingar på en begagnad Coronet Major Universal Woodworking Machine, vilket innebar att han kunde göra instrumenten professionellt.

"Det är en mycket stor utrustning och barnmorskan tyckte det var mest ovanligt när hon gick genom köket på hennes besök hos min fru, " tillägger han med ett leende. "Och det var innan hon såg det lilla syrabadet som behövs för att rengöra säckpipens metallkomponenter."

Den ena dansar Ghillie Callum ('svärddansen'), medan den andra följer honom på säckpiporna. Foto: Mansell / The LIFE Picture Collection / Getty

Till en början sålde Herr Shaw sina rör till människor som han hade träffat och muntliga ord gjorde resten. Nu är han specialiserad på norraumbrianska små rör - som akustiskt liknar klarinet - skotska små rör, skyttelrör och irländska uilleann-rör, som låter som en obo. Varje uppsättning tar cirka 15 dagar att tillverka, fördelat på många fler.

Det är fysiskt arbete - att tråkiga ett 4, 4 mm hål genom en 30 cm lång trä är inte lätt och mycket kan gå fel, så det är viktigt att vara avslappnad och fokuserad.

"Jag börjar alltid med pinnarna, " förklarar han. "Jag använder afrikansk svartved och buksbom, som är starka och toniskt bra, skär dem i längder, borrade hålen och centrerar sedan varje bit på borrningen för att vända och rista i rören och rånaren."

Rören (drönare) skapar det unika påsarljudet och kantaran används för att skapa melodin. Herr Shaw går sedan in på nyckelarbeten, ändarna och mässingshylsorna, rengör metalldelarna i ett surt bad och löd dem i de former han behöver. "Det kan bli ganska varmt och illaluktande i min verkstad - en blandning av metall, läder och oljor - men folk säger alltid hur vackert det är, " medger han.

Väskan kommer nästa. Tillverkad av läder, ofta täckt i ett annat material, fungerar det som en behållare av luft för att upprätthålla ljudet när en piper tar andetag. Sedan är det vassens tur. ”Säckpipen är ett vassinstrument och jag gör mina från sockerrör som jag köper från Barcelona. Varje uppsättning behöver fyra enkla vasser för drönarna och ett dubbelt vass för växeln. '

När allt är klart och rören har monterats är de redo för leverans.

"Jag har gjort rör för kunder så unga som tonåringar till pensionsåldern och jag har skickat dem till kunder över hela Storbritannien, till Europa, Australien, Amerika och, nyligen, Kina, " utarbetar Shaw.

'Bagpipe-musik kan resonera med vem som helst i alla åldrar i vilket land som helst, men det är de äldre - 70-plus - som vill att jag ska göra sina rör skarpa; de vill vara säker på att de inte är döda innan de får spela dem! '

Dave Shaw spelar sina påsar på Beamish Open Air Museum, Stanley, Co Durham - www.daveshaw.co.uk


Kategori:
Ett 'swagger barockhus' i Kent med en dockahusfasad och en fantastisk vinkällare
Fira 100 år sedan Cecil Chubb donerade Stonehenge till nationen