Huvud arkitekturAshby St Legers: Ett spektakulärt hus där Gunpowder-tomten kläcktes

Ashby St Legers: Ett spektakulärt hus där Gunpowder-tomten kläcktes

Ashby St Ledgers, Northamptonshire (Bild © Paul Highnam / Country Life) Poäng: Ashby St Legers, Northamptonshire (Bild © Paul Highnam / Country Life)

Ett hus förknippat med Gunpowder-tomten förstorades fantastiskt av Lutyens och åtnjuter nu ett nytt livsläge som ett modernt familjhem, som John Goodall förklarar. Med fotografering av Paul Highnam.

Den vackra byn Ashby St Ledgers i Northamptonshire tar sitt nyfikna namn från församlingskyrkans dedikation till en martyr från 800-talet och biskopen av Autun, St Leodegar. Herrgården står i skuggan av denna byggnad i ena änden av bebyggelsen, med dess kullerstensbelagda förgård öppnas direkt på gatan genom stenbryggorna i en imponerande gateway.

Genom att passera genom dem måste den moderna besökaren förbereda sig för ett nästan fullständigt oöverträffat möte med ett spektakulärt edwardianskt hus på ett gammalt herrgård.

Rummet ovanför porten där Gunpowder Plot konspiratörerna sägs ha träffat - Ashby St Legers, Northamptonshire (Bild © Paul Highnam / Country Life)

Historien om denna byggnad börjar ordentligt på 1300-talet, när herrgården kom, genom äktenskap, i händerna på Catesby-familjen från Warwickshire. Förmodligen från 1390-talet etablerades det som deras främsta säte och gravplats.

Catesbys medeltida rikedom härrörande från boskap och topp för deras politiska prestation kom under karriären för William Catesby, en intim av Richard III och en talman för Underhuset. Han var faktiskt beryktad som "katten", som med "Råttan och Lovell vår hund, / styr hela England under en Hog" och han avrättades efter slaget vid Bosworth 1485.

Ashby St Legers, Northamptonshire (Bild © Paul Highnam / Country Life)

Trots detta omvänt lyckades familjen blomstra under den tidiga Tudor-perioden. Det var sannolikt då de skapade de tidigaste delarna av nuvarande herrgård, inklusive den rikt formade gotiska dörren i serviceavdelningen till höger om entréplanen.

Märkligt nog står detta räckvidd, och timmerramens gateway bredvid, båda på en annan axel än de andra delarna av huset. Detta kan antyda att den medeltida herrgården var planerad på en annan inriktning.

Hur som helst har dess byggnader annars försvunnit helt. Kanske var de av träram snarare än sten och sopades lätt bort.

Drawing room - Ashby St Legers, Northamptonshire (Bild © Paul Highnam / Country Life)

Efter reformeringen förblev Catesbys katolska och hade förmodligen inte råd att förstora eller anpassa huset under Elizabeth I: s regeringstid. Familjens chef, Sir William (d.1598), betalade tunga böter för återvinning och sattes till och med i fängelse. Embitter och arg på regeringens förtryckspolitik blev hans tredje son, Robert, den ledande figuren i Gunpowder-tomten 1605. Enligt tradition träffade han konspiratorerna i portens övre kammare.

Oavsett om denna förening är en romantisk fiktion eller inte, så kände huset in i efterdyningarna av den misslyckade tomten. På dagen för den avsedda förstörelsen av Westminster, bjöd Catesby en grupp sympatiska herrar tillsammans för att jaga på närliggande Dunchurch.

Trappuppgång - Ashby St Legers, Northamptonshire (Bild © Paul Highnam / Country Life)

Hans avsikt var att motivera dem till uppror med nyheter om kungens död. Trots att tomten misslyckades och Guy Fawkes gripande, åkte han ändå ut från London med ett parti av konspiratörer för att möta jakten, och stannade kort vid Ashby St Ledgers på väg. Där beväpnade hans tjänare, Thomas Bate, festen med pistoler.

Det är en oattesterad, om vidrörande, legend som Catesby vinkade mot sin mamma medan han passerade de främre portarna, ville säga adjö, men inte vill implicera henne.

När han träffade jaktpartiet i Dunchurch, blev medlemmarna oroliga av hans nyheter och smälte bort i vinterglödande. De återstående konspiratörerna flyttade från ett katolskt hus till ett annat och slutligen fick hörn i Holbeach i Staffordshire, där Catesby var bland de dödade i en trefald.

Kortrum - Ashby St Legers, Northamptonshire (Bild © Paul Highnam / Country Life)

Vid tidpunkten för tomten var Ashby St Ledgers i besittning av Robert's änka mamma och blev inte konfiskerad. Efter hennes död passerade den emellertid genom kronan till kyrmannen Sir William Irwing 1611.

Han sålde omedelbart till en Bryan I'Anson, en rik Londoner som var ivrig efter att etablera sig som en gentleman. Hans framträdande monument i kyrkan beskriver tydligt honom som "någon gång medborgare och Draper i London och ... den första köparen av denna herrgård med prästgården och löften". Det är dekorerat med hans vapensköld (beviljat 1605) och uppenbarligen uppfördes under hans livstid eftersom den ofullständiga inskriptionen saknar hans dödsdatum 1634.

Det skulle helt överensstämma med hans sociala ambitioner om den rika I'Anson började omvandlingen av herrgården som han hade köpt. Likaså kan kredit för detta helt och hållet bero på hans son, John. Hur som helst, under första hälften av 1600-talet skapades den nuvarande huvudfasaden i byggnaden: ett tre våningar sortiment byggt av klippt sten med en hall och tjänster på marknivå.

I det sydöstra hörnet av denna byggnad lades ett torn, dess nedre våningar öppnade ut på två sidor med höga fönsterfönster. Det förmodligen införlivade de viktigaste utdragande interiören i huset. Inom en av gavlarna är huggen datum 1652.

Ashby St Legers, Northamptonshire (Bild © Paul Highnam / Country Life)

Anslutande tornet och räckvidden var en trappuppgång som höjde byggnadens fulla höjd, vars parapeter pryddes med en räcke. Denna blygsamma sammansättning av hallen, trappan och tornet kan ha bestått av hela huset. Som sagt, en annan fristående byggnad uppfördes antagligen ungefär samtidigt som den överlevande medeltida räckvidden över frontdomstolen.

I'Ansons förmögenhet minskade katastrofalt i slutet av 1600-talet och 1703 köptes herrgården av dem av en Joseph Ashley. Han kan ha frestats här av sin fru Jane, infödd i Northamptonshire. Icke desto mindre förkunnar deras monument i kyrkan (uppenbarligen beställt som ett par med en son, Moses, som dog 1740) att han var ”Citizen and Draper of London” och köparen av gården.

Vad han eller hans arvingar, John (d.1761) och en annan Joseph (d.1798), gjorde till huset är oregistrerat. Det är svårt att tro att denna rika familj, berikad bland annat av arméklädkontrakt, bodde i en så liten och föråldrad byggnad, men förmodligen var deras intresse i huvudstaden.

Tillagd till vilket de kanske kändes utpressade: från 1722 byggde en annan förmögen Londoner, boskaphandlaren George Arnold, Ashby Lodge för sig själv, på gränsen till herrgården (den revs på 1920-talet när herrgården återupplivades).

På 1780-talet planerade Joseph Ashley att hans gods skulle brytas upp mellan sina två döttrar. Den äldsta, Mary, gifte sig med Sir Joseph Senhouse 1787. Sir Josephs Cumberland-familj ägde stora gods i Barbados och paret verkar ha haft lite att göra med Ashby St Ledgers. När Mary änka änkling 1828 ockuperade hon dock herrgården som sitt hus. Det var nästan säkert på denna tid som hon förstorade byggnaden med nya verandor fram och bak och nya mottagningsrum.

Vardagsrum - Ashby St Legers, Northamptonshire (Bild © Paul Highnam / Country Life)

Stilen hon valde var neo-jakeansk, en referens både till husets befintliga arkitektur och dess associering med Gunpowder-tomten. Dess kändis i detta senare avseende förklarar förmodligen också dekorationen av källardörren med en livlig stor oljemålning av en "herculean figur" som är en ny klubb (enligt antikvaren Brian I'Anson i en privat publicerad historia 1915). Han måste ha varit skämtat avsedd att avskräcka en potentiell Guy Fawkes.

Efter Marias död 1850 fortsatte huset att utvecklas. Vissa intryck av dess tillstånd 1902 tillhandahålls av annonserna i Country Life när familjen Senhouse slutligen bestämde sig för att sälja fastigheten.

Det var då ”ett äkta exemplar av tidig Tudor-arkitektur” som omfattade en ”stor frontmottagning, rikt panelerad i mörk ek, fyra andra vackra mottagningsrum på liknande sätt, elva huvudsängar och omklädningsrum, badrum och vattenlådor… berömda inhemska kontor och källare ; stablingen, som nyligen har uppförts till en hög kostnad, förkroppsligar alla de bästa moderna förbättringarna ... och ger boende för nitton hästar ... Nöjesområdena är omfattande [med] tennisbanor, croquet gräsmatta, två vingårdar och växthus förutom mark och fastigheter med en årligt hyresvärde på 3 190 £. '

Ashby St Legers, Northamptonshire (Bild © Paul Highnam / Country Life)

Ashby St Ledgers köptes året därpå av Hon Ivor Guest, som just hade gifte sig med Hon Alice Grosvenor. De var extremt väl anslutna och Gäst hade kommit in i House of Commons år 1900. Betydande, deras nya hus placerade dem inom kretsloppet för Pytchley Hunt, ett fokus i det politiska livet. Han var atletisk och intresserad av konsten, men var inte populär - 'man måste anta att Gud visste bäst / När han skapade Ivor gäst' hånade gästerna på ett samhällets middagssemester.

1910 antog Gäst titeln på Baron Ashby St Ledgers och han gick under med sin fars titel, Baron Wimborne, 1914. Fyra år senare, medan Lord Lieutenant of Ireland, skapades han Viscount Wimborne.

1903 inledde det nygifta paret omedelbart planer på att förstora Ashby St Ledgers med hjälp av arkitekten Edwin Lutyens.

Senare i sin karriär kan Lutyens ha vänt ryggen till en sådan beskyddare. Wimborne hade egna idéer och var fast besluten att förverkliga dem. Trots hårda meningsskiljaktigheter - i vilka Lutyens vanligtvis var kamrat - verkar de faktiskt ha kommit bra. Han arbetade på huset de kommande 40 åren, hans längsta förhållande till en byggnad. Han arbetade också i byn och designade efter Viscount Wimbornes död 1939 ett fint minnesmärke för honom i kyrkogården.

Matsal - Ashby St Legers, Northamptonshire (Bild © Paul Highnam / Country Life)

Country Life publicerade en auktoritativ redogörelse för Lutyens arbete i Ashby St Ledgers i fyra nummer i följd från 27 juli 1951 och sammanfattade hans stegvisa förändringar mellan 1903 och 1938. Hans första initiativ var att kopiera detaljerna i John I'Ansons torn från 1652 och skapa en storslagen ny trädgårdsfasad med de viktigaste sovrummen ovanför ett salong och ett centralt musikrum (det senare med ett överlevande ebenholtsgolv av extraordinär skönhet).

Han omarbetade också entréplanet, tog bort verandan och konstruerade ett nytt sortiment mot den fristående 1600-talsbyggnaden på norra sidan av den. 1924 utvidgades denna nya serie ytterligare med ett torn. Allt detta arbete utfördes i murverk, som blandades med den renare skuren historiska stenhuggen. Bakom denna skärm av byggnader skapade han omfattande kök och tjänster.

Entré Hall - Ashby St Legers, Northamptonshire (Bild © Paul Highnam / Country Life)

Logik för dessa förändringar blir bara riktigt uppenbar när besökaren går in i huset genom sin anmärkningsvärda små och diskreta ytterdörr. De kommer in i en inre träveranda, en del av en skärm som passerar hela 16-talets bredd. Bottenvåningen i denna interiör - den jakeanska hallen och tjänsterna - har rensats helt.

Till höger är huvudsalen och en dörr till trädgården. Till vänster grävde emellertid Lutyens ut det ursprungliga golvet för att skapa en högre inredning, gick ner en trappsteg. Detta trick för att skapa höjd genom att gräva ner används i hela efterföljande serie rum.

Bortom är en hög och smal inre, stenhallen. På en axel med denna inredning är ett salong (tidigare en matsal och planerat som ett bibliotek) täckt, till Lutyens irritation, av ett neo-jakobiskt gipstak. I slutet av detta är en annan matsal i tornet 1924. Denna panelerade interiör har neoklassisk karaktär, men påfallande antar Jacobean rutnätfönster.

Matsal -Ashby St Legers, Northamptonshire (Bild © Paul Highnam / Country Life)

Historiska inredningar för huset köptes till de nya interiörerna från olika återförsäljare, inklusive Gill & Reigate i London. Bland de saker som de levererade var ett helt medeltida trähus från Carr Street i Ipswich som hade ställts ut i White City 1908. En indignerad Lutyens tvingades införliva denna struktur i sina mönster som en vinge. Interiören är ett anmärkningsvärt monument för den lite uppskattade senvictorianska och edwardianska smaken för Tudor-arkitekturen.

I slutet av 1900-talet bevittnades den delvisa förstörelsen av Lutyens interiörer och 1976 sålde det tredje Viscount Wimborne gården. Sedan 1998, efter en period av försummelse, köptes den tillbaka av den 4: e Viscount, vars anmärkningsvärda restaurering av fastigheten beskrevs av Jeremy Musson i Country Life i november 2004. Han beslutade i sin tur att sälja den och, i en annan anmärkningsvärd twist, det köptes av Viscount Wimbornes första kusin och så har det varit kvar i familjen.

De nya ägarna, Henry och Nova Guest, har nu återupplivat herrgården som ett familjhem och planerar att göra detta extraordinära hus tillgängligt som en plats för 2000-talets evenemang och privat underhållning.

Besök www.ashbymanorhouse.com för mer information.


Kategori:
Regent's Crescent: Samarbetet mellan George IV och John Nash som blev en av Londons finaste adresser
Seattle: En foodie (och drinkie) turné i staden som inspirerade Frasiers kulinariska värld