Huvud interiörerUtställningsöversynen Art of Food in Europe: "Allt jag ville göra var att tävla från en utsökt utställning till en annan"

Utställningsöversynen Art of Food in Europe: "Allt jag ville göra var att tävla från en utsökt utställning till en annan"

"Ersättningar för bröd; -eller, höger Hedrar, rädda bröden och dela fiskarna. ' Av James Gillray (brittiska 1757-1815). Denna etsning, handfärgad i detta exempel, publicerades den 24 december 1795. Kredit: Fitzwilliam Museum

En överdådig ny utställning på Fitzwilliam-museet i Cambridge ägnas åt kulinarisk konsumtion mellan 1500 och 1800 och drar paralleller med vår egen relation till mat. Bronwen Riley gick med på festen.

Bland attraktionerna i julen i georgiska London var de glittrande fönstren i smarta konditorer butiker, med detaljerade dekorerade tolfte kakor toppade med patriotiska figurer och förgyllda kronor gjorda av flerdelade sockerformar.

En av de mest fashionabla anläggningarna var potten och ananas på Berkeley Square, som drevs av Domenico Negri från Turin och hans engelska fru, Elizabeth Gunter. Liksom många av dessa ofta kontinentala konditorer fungerade de också som festmatare, från vilka man kunde hyra eller köpa utsmyckade bordarrangemang, komplett med porslin och glas.

Tack vare mathistorikern Ivan Days bländande åter skapelser på Fitzwilliam-museet kan vi också kika igenom en sådan konfekters julfönster. Här är de tolfte kakorna, replikerade med originalformar och en sockerpasta korg med rosor, Ranunculus och glöm-mig-noter, deras stamens gjorda av sidentrådar och små fjädrar.

Om vi ​​kunde komma in i butiken kanske vi frestas att prova en välsmakande ananasformad glass - dubbelt så mycket som jordgubbsisen, men då var det dagens mest trendiga frukt.

Rekreation av en engelsk konditors arbetsutrymme, c.1790, tänkt och skapat av Ivan Day. Bestående av följande replikobjekt: ett sockercentrum i form av Palace of Circe härrörande från Menons planer, uppsatt på spegelglas med parterrekomponenter fyllda med sockersand; en konditors ram för torkning av sockerblommor; sockerblommor i olika produktionsstadier; Royal Volunteers som rostar kex; House of York som rostar kex; Rostningskakor i unionen pressade från en mögel från 1700-talet. Palace of Circe gjordes ursprungligen för Getty Research Institute, Los Angeles, Kalifornien, som generöst har skrivit alla transportkostnader för att skicka tillbaka det till Storbritannien. Kredit: Fitzwilliam-museet

Rundan på baksidan finns en konditorverkstad, dess centrum är ett sockertempel i Circe, med Chelsea-figurer av barnmusiker som prangar på en parterre fylld med färgat sockersand som är utlagt på speglat glas. Bredvid den är templets ursprungliga plan från en fransk konfektyrtext från 1768.

En av läckerheterna med "Feast & Fast" är sättet på vilket Mr Days åter skapelser sitter bredvid möglarna, kokböcker, konton, målningar och porslin - alla visuella och manuella ledtrådar som har gjort det möjligt för honom att få dessa förlorade kulinariska universum till livet. Målningarna hängs lågt vid bordshöjd, vilket gör att man kan kika in i italienska kök, holländska fågelmarknader och Bacchanalian-festmåltider.

Prydnads sockerpasta och växtfärgämnen förde konstnärskap till konfektyr. Kredit: Fitzwilliam-museet

Utställningen utforskar för närvarande moderiktiga teman, till exempel "lokala och globala livsmedelsvägar", som utmanar oss att titta på periodens ofta fyllda relation med mat och dra paralleller med våra egna. Men allt jag verkligen ville göra var att tävla från en utsökt utställning till en annan. Vad att äta på nästa ">

För att en fest skulle kunna njutas ordentligt måste den dock åtföljas av en snabb och lämplig motsats. Utställningen erbjuder massor för att nykter oss, titta på hur överdriven konsumtion, expanderande populationer och periodisk hungersnöd orsakade både djur och mänskligt lidande.

Fowl Market av Frans Snyders (flamländsk, 1579-1657). Kredit: Fitzwilliam-museet

Vi passerar genom en båge som visar en Carnival cuccagna (från Cockaigne, det paradiset med gratis mat och sex), staplade högt med ostar, bröd och charcuterie och toppade med smågrisar med rör kilade i munnen från vilka fyrverkerier tändes. Synen på fattiga neapolitaner avtagligt demontera en sådan cuccagna genom att riva av fåglar spikade av sina vingar och riva djur isär lämnade en brittisk besökare i Neapel 1771 sjuk i magen.

Även om vissa tog en satirisk syn på djur- och mänskliga relationer - ett 1500-talstryck av harar som spottade på en man och koka hans hundar, är en grym teutonisk version av det mycket senare, lätthjärtade engelska trycket Mr Fox's Hunt Breakfast - andra, som den radikala vegetarianen Thomas Tryon, uppmanade sina läsare att inte äta mat som ”inte kan förvärvas utan våld och förtryck”. I sin bok Wisdom's Dictates från 1683 framkallar han det sorgliga partiet av en ko som utsätts för ständig mjölkning och smärtan av att årligen få hennes kalv bort från henne.

Rekreation av en engelsk renässansbankett för ett bröllop, c.1610, tänkt och gjord av Ivan Day. Kredit: Fowl Market. Snyders, Frans, kopia efter (flamländsk, 1579-1657). Kredit: Fitzwilliam-museet

Utställningen berör också slaveri, den mänskliga kostnaden för vår omättliga söta tand. Kvakkvinnor ledde vägen i kampanjerna att det var omoraliskt att äta socker, där det alltid burkiga East India Company upptäckte en gyllene möjlighet att marknadsföra sitt eget "fria arbetskraft" -socker, genom att stämpla på lämpligt sober skålar med "East India Sugar" inte tillverkat av slavar '.

En av skatterna i denna fantasifulla utställning är Isaac Newtons anteckningsbok från sitt första år i Trinity, 1661, där han listar under "lediga och meningslösa utgifter" körsbär, tårtor, "marmolet", vaniljsås, kakbröd, mjölk, smör och ost. Som med en andra anteckningsbok som ägs av Fitzwilliam, som innehåller hans kodade bekännelser, inklusive "att göra pajer på söndag kväll" och "råna min mammas låda med plommon och socker", är det rörande och oväntat avslöjande. 1667 tillbringade Newton fem shilling "för att hålla julen" - 25 december råkade också vara hans födelsedag.

"Feast & Fast: The Art of Food in Europe, 1500–1800" är på Fitzwilliam-museet, Trumpington Street, Cambridge, fram till 26 april 2020 —www.fitzmuseum.cam.ac.uk. En bok med samma titel, redigerad av utställningens medkuratorer, Victoria Avery och Melissa Calaresu, publiceras av Philip Wilson (£ 25).


Kategori:
I fokus: Hur bälten från en gudinna avslöjade de verkliga färgerna på Parthenon-kulorna
Ett vackert hem har blivit till salu i "en av de mest eftertraktade byarna i Cotswolds"